Eleições no Butão

O pitoresco reino do Butão, no Himalaia, deverá realizar eleições gerais com sérios desafios económicos que colocarão em causa a sua política de longa data de dar prioridade à “Felicidade Nacional Bruta” em detrimento do crescimento.

Ambos os partidos que contestam a votação de terça-feira estão comprometidos com uma filosofia constitucionalmente consagrada de um governo que mede o seu sucesso pela “felicidade e bem-estar do povo”.

Espera-se que alguns eleitores caminhem durante dias para votar no país sem litoral e escassamente povoado, semelhante em tamanho à Suíça.

Em primeiro lugar, nas mentes de muitos, estão as lutas enfrentadas pela geração mais jovem do reino, com o desemprego crónico e a fuga de cérebros da migração para o estrangeiro.

“Não precisamos de mais estradas ou pontes novas”, disse o agricultor Kinley Wangchuk, 46 anos, à agência de notícias AFP. “O que realmente precisamos é de mais empregos para os jovens.”

Um homem lê um cartaz do partido antes das eleições parlamentares em Pemagatshel, Butão (Dechen Wangdi/AFP)

A taxa de desemprego juvenil do Butão é de 29 por cento, de acordo com o Banco Mundial, enquanto o crescimento económico atingiu uma média de 1,7 por cento nos últimos cinco anos.

Os jovens cidadãos partiram em número recorde em busca de melhores oportunidades financeiras e educacionais no estrangeiro desde as últimas eleições, tendo a Austrália como principal destino.

Cerca de 15 mil butaneses receberam vistos lá nos 12 meses até julho passado, de acordo com uma reportagem local – mais do que nos seis anos anteriores combinados, e quase 2% da população do reino.

A questão do êxodo em massa é central para ambos os partidos que contestam a votação.

A funcionária pública de carreira Pema Chewang, do Partido Tendrel do Butão (BTP), disse que o país estava perdendo a “nata da nação”.

“Se esta tendência continuar, poderemos ser confrontados com uma situação de aldeias vazias e de uma nação deserta”, acrescentou o homem de 56 anos.

O seu adversário, o antigo primeiro-ministro e chefe do Partido Democrático Popular (PDP), Tshering Tobgay, 58 anos, soou o alarme sobre os “desafios económicos sem precedentes e o êxodo em massa” do Butão.

O manifesto do seu partido citava estatísticas governamentais que mostravam que uma em cada oito pessoas “lutava para satisfazer as suas necessidades básicas de alimentação” e outras necessidades.

Eleições no Butão
As campanhas eleitorais no país de maioria budista sempre foram moderadas (Dechen Wangdi/AFP)

Promessas econômicas

O turismo, uma pequena parcela da economia do Butão, mas um importante gerador de divisas, ainda não recuperou das perturbações da pandemia do coronavírus.

No ano passado, o governo reduziu a taxa diária substancial paga pelos visitantes estrangeiros para garantir que a indústria permanece sustentável e evitar dano ecológico.

Mas o número de turistas estrangeiros em 2023 foi apenas cerca de um terço dos 316.000, o número de turistas quatro anos antes.

O governo anterior prosseguiu vários projetos para diversificar a economia, incluindo uma zona económica especial na fronteira indiana e planos com uma empresa sediada em Singapura para angariar fundos para um esquema de mineração de criptomoedas.

Ambas as partes prometeram um enorme aumento do investimento em energia hidroeléctrica, a sua principal fonte de energia.

O manifesto do BTP afirma que a capacidade hídrica instalada representa apenas 10 por cento do potencial, com o PDP a prometer o desenvolvimento de indústrias siderúrgicas, de cimento e outras indústrias de apoio que proporcionariam empregos tão necessários.

Os vales montanhosos do Butão e os abundantes recursos hídricos criaram “condições ideais” para o desenvolvimento e exportação de energia hidroeléctrica para a Índia, segundo o Banco Mundial.

O vizinho Nepal assinou esta semana um lucrativo acordo hidroeléctrico para fornecer 10.000 megawatts durante a próxima década à Índia, ávida por energia, que é esmagadoramente dependente do carvão, mas está a tomar algumas medidas provisórias para descarbonizar.

Eleições no Butão
Butaneses fazem fila para votar em um local de votação na capital Thimpu em 30 de novembro de 2023, nas primárias para escolher os dois principais partidos políticos que disputarão a eleição (Arquivo: Dechen Wangdi/AFP)

Campanha moderada

O Butão realizou eleições pela primeira vez em 2008, depois de reformas políticas terem estabelecido um parlamento bicameral logo após o início do reinado do atual rei, que continua extremamente popular.

As campanhas na nação de maioria budista sempre foram assuntos moderados, com regras estritas que determinam que os materiais eleitorais só podem ser publicados em quadros de avisos públicos.

Uma disputa nas primárias em Novembro reduziu a disputa a dois partidos, com os legisladores do governo anterior e a sua antiga oposição eliminados.

O partido do ex-primeiro-ministro Lotay Tshering, um médico conhecido por realizar cirurgias nos fins de semana como um “desestressor” das pressões do cargo, obteve apenas 13 por cento.

O Butão tem cerca de 800 mil habitantes e fica espremido entre os dois países mais populosos, China e Índia.

Ambos os vizinhos estão a acompanhar a votação com interesse, enquanto olham para zonas fronteiriças estratégicas contestadas.

Um “acordo de cooperação” foi assinado entre o Butão e a China em Outubro, depois de negociações sobre a disputada fronteira norte terem despertado preocupação na Índia.

Há muito que Nova Deli considera o Butão como um Estado-tampão firmemente sob a sua órbita e administrou eficazmente a política externa do país até 2007.

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