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Lloyd Austin manteve sua recente hospitalização em segredo do público e até mesmo da Casa Branca

O presidente dos EUA, Joe Biden, não demitirá o secretário de Defesa, Lloyd Austin, por esconder sua hospitalização do público e do governo, informou o Politico na segunda-feira, citando altos funcionários do governo não identificados.

Austin foi internado no Centro Médico Militar Nacional Walter Reed na última segunda-feira devido a “complicações após um procedimento médico eletivo recente,” o Pentágono revelado aos repórteres na sexta-feira. No fim de semana, descobriu-se que Austin estava ainda no hospital e essa ninguém havia informado a Casa Branca de sua ausência inicial.

Quatro autoridades não identificadas falaram ao Politico após apelos dos republicanos pela renúncia de Austin, insistindo que Biden está “notoriamente leal” e se recusaria a aceitar a renúncia de Austin, mesmo que o ex-general a oferecesse.

“Austin não vai a lugar nenhum,” disse um alto funcionário do governo ao meio de comunicação.

Biden “respeita o fato de que o secretário Austin assumiu a responsabilidade pela falta de transparência”, O porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, John Kirby, disse aos repórteres na segunda-feira, referindo-se à declaração do chefe do Pentágono no sábado, admitindo que “poderia ter feito um trabalho melhor garantindo que o público fosse devidamente informado”.

“Nosso foco principal agora é a saúde do secretário Austin e garantir que ele receba todos os cuidados e apoio de que precisa para se recuperar totalmente”, Kirby acrescentou.

A condição que colocou Austin no hospital ainda não foi divulgada. Ele permanece lá e o Pentágono não tem uma data específica para sua libertação, disse o major-general Pat Ryder no domingo.

O governo dos EUA não confirmou nem negou a reportagem da NBC News de que Austin passou quatro dias na unidade de terapia intensiva. De acordo com Ryder, sua vice, Kathleen Hicks, estava cuidando de “rotina” negócios durante as férias em Porto Rico.

A ausência do chefe do Pentágono – que passou despercebida tanto pela imprensa do Pentágono como pela Casa Branca – ocorreu num momento em que as tropas dos EUA estacionadas ilegalmente no Iraque e na Síria sofriam repetidos ataques de militantes, enquanto os Houthis iemenitas fechavam com sucesso o Mar Vermelho à navegação ligada a Israel. apesar do envio de uma força-tarefa naval dos EUA.

Austin é o primeiro secretário de defesa afro-americano. Ele chegou ao cargo vindo do conselho da empreiteira militar Raytheon Technologies, à qual ingressou imediatamente após se aposentar do serviço ativo em 2016. Enquanto comandava um corpo do exército no Iraque em 2008, Austin teria se tornado amigo do filho de Biden, Beau, que serviu em sua equipe. .

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