Presidente dos EUA, Joe Biden

Lloyd Austin foi criticado por não divulgar sua hospitalização de vários dias ao presidente e ao público por vários dias.

O presidente dos EUA, Joe Biden, não planeja demitir o secretário de Defesa, Lloyd Austin, por não ter divulgado durante dias que estava hospitalizado, diz a Casa Branca, apesar dos apelos dos republicanos para a destituição do chefe do Pentágono.

Austin, 70 anos, está logo abaixo de Biden, um democrata, na cadeia de comando das forças armadas dos EUA. Ele permanece no hospital, onde deu entrada no dia de Ano Novo.

“Não há outro plano senão que o secretário Austin permaneça no cargo e continue a liderança que tem sido exibida”, disse John Kirby, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, a repórteres no Air Force One na segunda-feira.

“Faremos o que é semelhante a uma lavagem a quente e tentaremos ver se os processos e procedimentos precisam ser alterados ou modificados para que possamos aprender com isso”, disse Kirby.

O presidente dos EUA, Joe Biden, está ladeado pelo secretário de Estado Antony Blinken, à esquerda, e pelo secretário de Defesa Lloyd Austin (Arquivo: Leah Millis/Reuters)

Austin foi criticado por não ter informado imediatamente ao presidente e ao público sobre sua hospitalização durante a guerra na Faixa de Gaza e teme que o conflito possa se espalhar no Oriente Médio.

O ex-presidente Donald Trump, um republicano que é um provável rival de Biden nas eleições presidenciais de novembro, argumentou que Austin deveria ser demitido do cargo por sua falta de transparência, chamando isso de “conduta profissional inadequada e abandono do dever”.

“Ele está desaparecido há uma semana e ninguém, incluindo seu chefe, Crooked Joe Biden, tinha a menor ideia de onde ele estava ou poderia estar”, escreveu Trump em sua plataforma de mídia social Truth Social.

Elise Stefanik, congressista republicana de Nova York e membro do Comitê de Serviços Armados na Câmara dos Representantes, pediu a renúncia de Austin.

“Deve haver total responsabilização, começando com a renúncia imediata do secretário Austin e daqueles que mentiram por ele e uma investigação do Congresso sobre este perigoso abandono do dever”, disse Stefanik em um comunicado.

A secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse aos repórteres que Biden tinha “total confiança” em Austin.

Kirby disse que o “foco principal” é a saúde e a recuperação de Austin.

“Ele já retomou todas as suas autoridades. Ele já está fazendo todas as funções que faria normalmente. Ele está fazendo isso agora mesmo no hospital”, disse ele.

Foi revelado no domingo que a hospitalização de Austin foi mantida em mais segredo do que se sabia anteriormente, incluindo seu vice e outras pessoas próximas a Biden desconhecendo o estado de saúde de Austin.

“Não houve notificação de conhecimento na Casa Branca ou no Conselho de Segurança Nacional até a tarde de quinta-feira”, disse Kirby.

O problema de saúde para o qual Austin está recebendo tratamento não foi divulgado pelo governo dos EUA. Kirby disse não ter essa informação, mas Biden e Austin conversaram nos últimos dias.

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