Como a música toca pacientes com demência, trazendo de volta memórias e habilidades que se acreditava terem sido perdidas – explicam especialistas - South China Morning Post

“Se você realizar uma varredura cerebral de alguém ouvindo música, a tela acenderá como uma queima de fogos de artifício. Se partes do cérebro forem danificadas, a música ainda pode alcançar outras partes, às vezes trazendo de volta memórias e até habilidades que se pensava terem sido perdidas.”

As pessoas são capazes de desfrutar de novas músicas ao longo da vida, independentemente de quando são expostas a elas, e responder emocionalmente a novas experiências musicais, como mostra esta residente de um lar de idosos. Foto: Música para Demência
John, que tem 84 anos e demencia vascularfoi internado na casa de repouso Bridgeside Lodge em Londres em 2017. Na admissão, ele estava retraído e ansioso. Ele não tinha família ou amigos conhecidos. Sua condição era tão ruim que não se esperava que vivesse mais do que alguns meses.

Músicos do The Spitz Charitable Trust, uma instituição de caridade com sede em Londres que traz músicos profissionais para lares de idosos, centros de dia e hospitais para ajudar a superar a solidão e o isolamento de residentes e pacientes, ofereceram-se para tocar para John.

Ele resistiu um pouco, mas acabou cedendo. A equipe de cuidadores percebeu como ele respondia bem à música, batendo palmas no ritmo e “conduzindo” a música em sua cama.

John foi internado no Bridgeside Lodge em Londres em 2017 com demência vascular. Depois de receber musicoterapia, ele aprendeu a tocar violão. Foto: The Spitz Charitable Trust

Depois de sete meses brincando ao lado da cama, John foi incentivado a sair de seu quarto pela primeira vez para assistir a uma sessão de música nos jardins da casa de repouso. No dia seguinte, pediu à fundação um violão e algumas aulas.

Quase um ano e meio depois de ser internado, John tocou numa sessão de música em casa; cinco anos depois, ele participa regularmente de sessões de música em grupo e é “a vida e a alma da festa”, diz Metcalfe.

“A música foi verdadeiramente transformadora para o bem-estar de John.”

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As respostas de John não são incomuns diante desse tipo de resposta personalizada. terapia musical. Às vezes, é claro, diz Metcalfe, a música é apenas uma boa maneira de passar o tempo e os resultados podem não ser dramáticos. Poucas pessoas não gostam de música, mesmo que os gostos sejam totalmente diferentes.

“Mas às vezes os resultados podem ser extraordinários e profundamente comoventes”, diz ela. “Pessoas que não conseguem andar podem dançar. Pessoas que não falaram podem cantar. As pessoas que se fecharam em si mesmas podem levantar a cabeça, fazer contato visual e interagir novamente com seus entes queridos.”

Embora ela reconheça que a música não é a resposta completa, “ela pode desviar a atenção de um momento difícil, unir as pessoas e criar momentos de alegria. Às vezes esses momentos podem ser suficientes para virar um dia e fazer toda a diferença”.

The Our Dementia Choir, retratado com o cantor Tony Christie (frente, centro). Foto: Música para Demência

Isto não é importante apenas para os doentes, é vital também para os seus cuidadores: os seus dias podem tornar-se um pouco menos difíceis, um pouco mais alegres.

Isso foi parte da inspiração para a popular atriz britânica Vicky McClure, que ajudou a cuidar de sua avó que tinha demência, a criar o Our Dementia Choir. Reuniu pessoas que vivem com demência em Nottingham, a cidade onde ela nasceu, nas Midlands inglesas, para ver se a música poderia fazer uma diferença mensurável nas suas vidas.

Como parte de um documentário da BBC criado em 2018, os membros do coro participaram em estudos científicos para medir as suas respostas emocionais e físicas ao cantar. O coro se apresenta em concertos, muitas vezes com celebridades convidadas, e em festas de chá em lares de idosos e em eventos privados.

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Os psicólogos descobriram que criamos mais memórias entre os 10 e os 30 anos do que em qualquer outro momento das nossas vidas, diz Metcalfe.

No entanto, as pessoas são capazes de desfrutar de novas músicas ao longo da vida, independentemente de quando são expostas a elas, e responder emocionalmente a novas experiências musicais – “incluindo apresentações ao vivo, percussão, produção musical ou apenas o prazer de cantar com outras pessoas em um ambiente”. coro ou grupo”.

A Dra. Daphne Cheung é professora associada da Escola de Enfermagem da Universidade Politécnica de Hong Kong. Foto: Dra. Daphne Cheung

A musicoterapia é praticada por músicos treinados que sabem como aproveitar a música para criar uma forma de linguagem e diálogo entre o terapeuta e a pessoa que vive com demência. Isto é fundamental quando uma pessoa que sofre de demência começa a perder as palavras.

Pode ser útil para acalmar ou distrair pacientes agitados – e a agitação é comum na demência.

A Dra. Daphne Cheung, professora associada da Escola de Enfermagem da Universidade Politécnica de Hong Kong, e a sua equipa desenvolveram a iniciativa Música com Movimento. Não se trata de uma terapia, explica ela, mas de uma intervenção psicossocial para promover o bem-estar em idosos com deficiência cognitiva.

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Incorpora música e jogos online de realidade aumentada para envolvê-los. A música utilizada neste caso é uma música que lhes é familiar – “e o movimento é concebido para os envolver na intervenção com um elemento cognitivamente estimulante”.

A música é preferida, diz ela, porque dura mais tempo na memória das pessoas com demência, como descobriram muitos estudos.

“Eles podem esquecer os acontecimentos recentes, mas ainda se lembram dos ‘antigos’”, diz Cheung. Tocar estas peças musicais familiares “abre oportunidades de comunicação”, incluindo aquelas de comunicação verbal.

Um residente do Bridgeside Lodge em Londres toca bateria, cortesia do The Spitz Charitable Trust. Foto: The Spitz Charitable Trust

Quando movem o corpo ao som da música, ficam mais engajados e estimulados. A música também tem efeitos calmantes.

Muitos estudos relatam que as intervenções baseadas na música têm efeitos positivos no comportamento, humor e emoção. Em 2018, investigadores da Universidade Chinesa de Hong Kong analisaram 38 ensaios de musicoterapia entre pessoas com demência.

Descobriram que os participantes beneficiaram da “musicoterapia receptiva”, com menos agitação e menos problemas comportamentais, em comparação com os “cuidados habituais” sem esta terapia.

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A chave para o sucesso da música, conforme demonstrado por tais estudos e refletido nos esforços de The Spitz e Cheung’s Music with Movement, é que a escolha da música seja personalizada e significativa para o indivíduo.

O heavy metal pode ser tão transformador para uma pessoa quanto o blues e o jazz são para outra. E muitas destas atividades, especialmente quando realizadas num cenário de grupo, incentivam um espírito de união que é particularmente importante no mundo isolador da demência.

Um número crescente de estudos demonstra as ligações positivas entre música, cognição saudável e melhor capacidade de atenção.

Alguns estudos mostram melhorias na memória autobiográfica entre pessoas idosas que ouviam regularmente músicas das décadas de 1920 e 1930 – aquelas “velhas” de que fala Cheung. Eles pareciam mais alertas e felizes depois, e demonstraram melhor recordação da história pessoal.

Algumas pesquisas sugerem que a música pode até promover uma melhor fisiologia cerebral; há evidências de que a música constrói a plasticidade cerebral, algo que foi observado nas diferenças cerebrais entre músicos e não-músicos.

Como observam Metcalfe e Cheung, ouvir música envolve todo o cérebro – e isso é importante para a saúde do cérebro.

Fatma Makalo é gerente da casa de repouso de John na capital do Reino Unido. Foto: Twitter/IslingtonBC

Fatma Makalo, gerente da casa de repouso de John em Londres, tem certeza de que as aulas de música ao vivo e violão das quais ele participa no The Spitz melhoraram significativamente sua qualidade de vida.

“Através da música, conhecemos a história de vida de John, conhecemos quem é John, e agora ele é uma pessoa muito divertida de se conviver”, diz Makalo.

“Já se passaram cinco anos, ele ainda está aqui conosco e acho que teremos muitos mais anos com John.”

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