INTERACTIVE_Reivindicações do Mar da China Meridional_Agosto de 2023

Manila irá modernizar as ilhas e adquirir mais navios para modernizar as suas forças armadas em meio às tensões com a China.

As Filipinas afirmaram que planeiam desenvolver ilhas e recifes no Mar da China Meridional que são objecto de reivindicações contestadas da China.

As melhorias nas características territoriais procurarão torná-las habitáveis ​​para as tropas, disse o chefe militar de Manila, Romeo Brawner, na segunda-feira. O anúncio veio em meio tensões latentes entre as Filipinas e a China.

“Gostaríamos de melhorar todas as nove, especialmente as ilhas que ocupamos”, disse Brawner, referindo-se às nove características, incluindo recifes e ilhas, que ocupa no Mar do Sul da China.

Estes incluem o Segundo Thomas Shoal, conhecido localmente como Ayungin, bem como a Ilha Thitu, a maior e mais importante estrategicamente no Mar da China Meridional.

Conhecida localmente como Pag-asa, Thitu fica a cerca de 480 km (300 milhas) a oeste da província filipina de Palawan.

Os militares pretendem instalar uma máquina de dessalinização num navio de guerra que as Filipinas deliberadamente encalharam no Second Thomas Shoal em 1999 para fazer valer a sua reivindicação de soberania, disse Brawner.

“Estamos apenas tentando torná-lo mais habitável, mais habitável para os nossos soldados, porque eles realmente têm condições de vida precárias”, disse ele.

Os militares das Filipinas também planeiam adquirir mais navios, radares e aeronaves à medida que Manila muda o seu foco da defesa interna para a defesa territorial, disse Brawner.

Brunei, Malásia, Taiwan e Vietname reivindicam a soberania de áreas no Mar da China Meridional, que é um canal para mercadorias com um valor superior a 3 biliões de dólares anuais.

No entanto, Pequim reivindica quase todo o Mar da China Meridional e ignora um tribunal internacional que estipulou que as suas afirmações não têm base jurídica.

Nos últimos meses vimos Pequim em impasses tensos com as Filipinas, à medida que os navios se acotovelavam nos recifes disputados na área, o que até levou a uma colisão numa ocasião. Os navios chineses também dispararam canhões de água contra os barcos filipinos.

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