126 refugiados resgatados no Mediterrâneo

mar Mediterrâneo – Nas horas escuras da manhã de quinta-feira, o navio de resgate Humanity 1 aproximou-se de um barco de madeira azul-celeste em perigo no Mar Mediterrâneo central.

A bordo estavam pelo menos 126 pessoas que sofriam de hipotermia, desidratação e exaustão por terem ficado agarradas ao barco durante horas enquanto ele lutava para se manter em pé em meio a ondas de até dois metros de altura.

Gritos de socorro em árabe ecoaram nas ondas antes do nascer do sol.

“’Estávamos prontos para a morte, estávamos morrendo’”, disse um sobrevivente sírio de 30 anos à Al Jazeera enquanto se agarrava ao RIB (barco inflável rígido) de resgate laranja que transportava os refugiados para a nave-mãe enquanto lutava contra as ondas altas .

Entre os sobreviventes estavam um recém-nascido e 30 menores, a maioria dos quais embarcaram sozinhos na traiçoeira travessia do Mediterrâneo, sem um adulto para acompanhá-los.

“O recém-nascido estava todo coberto de cobertores, não foi fácil reconhecer que havia um bebê lá dentro.

“Desta vez também tivemos pessoas muito idosas, algumas delas nem conseguiam andar sozinhas devido à desidratação e exaustão”, disse Viviana di Bartolo, coordenadora de busca e resgate da Humanidade 1.

De acordo com os sobreviventes, eles partiram da costa da Líbia há dois dias e estavam em perigo devido às condições climáticas adversas e às ondas altas quando foram interceptados pela Humanidade 1 enquanto flutuavam nas águas maltesas.

Muitos dos sobreviventes temiam ser levados de volta para a Líbia (Nora Adin Fares/Al Jazeera)

Eles embarcaram no Humanity 1 descalços, completamente encharcados de água salgada e obviamente sofrendo de frio e desidratação severa.

Muitos ficaram desorientados e com medo de serem levados de volta para a Líbia.

‘Nem mesmo tratados como humanos’

Os sobreviventes falaram à Al Jazeera sobre as provações horríveis que sofreram para atravessar o Mediterrâneo, especialmente as violações dos direitos humanos no lado líbio.

Um jovem sobrevivente sírio, com cerca de 20 anos, que sofria de hipotermia grave, disse que tentou três vezes fazer a travessia de Trípoli para o sul de Itália e que em todas as vezes foi interceptado pela guarda costeira da Líbia.

“Tem sido um inferno. A Líbia é um inferno. Tentei sair por oito meses sem sucesso, repetidas vezes, fomos forçados a recuar”, disse ele.

Outro sobrevivente a bordo do Humanity 1 testemunhou as condições desumanas nas prisões da Líbia durante o ano passado, depois de ter sido forçado a recuar numa tentativa fracassada de deixar a costa norte-africana no início de 2023.

“Vocês não entendem, nem éramos tratados como humanos”, disse ele.

Ao Humanity 1 foi atribuído um porto seguro em Génova, norte de Itália – mas irá solicitar um porto mais próximo para desembarcar mais cedo os sofredores sobreviventes.

126 refugiados resgatados no Mediterrâneo
Viviana di Bartolo, coordenadora de busca e resgate da Humanidade 1 (Nora Adin Fares/Al Jazeera)

“Pediremos um porto mais próximo e seguro devido às condições climáticas adversas e ao fato de termos vários casos vulneráveis ​​a bordo e pessoas que necessitam de atenção médica”, disse Lukas Kaldenhoff, assessor de imprensa da Humanity 1.

‘Barcos em perigo’

As pessoas desesperadas que fazem estas travessias perigosas geralmente pagam até ao último cêntimo que têm a contrabandistas de seres humanos que os colocam a bordo de barcos frágeis sem qualquer preocupação pela sua segurança.

À medida que os barcos se debatem em alto mar, muitas vezes a única esperança que estes refugiados têm de sobrevivência é que o seu pedido de ajuda seja atendido por um navio que esteja disposto a ajudar.

“Eles (os sobreviventes) não estavam apenas em perigo por causa das condições da água, mas por causa do barco”, disse di Bartolo, exausto depois de transportar refugiados entre o barco de madeira e a nave-mãe durante mais de duas horas.

“Era muito mal estruturado, não tinha nenhum equipamento de segurança nem pessoas que pudessem navegar. As pessoas a bordo não tinham coletes salva-vidas nem coisas básicas como água, comida ou mesmo banheiro. Este tipo de barco não foi feito para navegar de forma segura, de forma alguma”, continuou ela.

De acordo com o direito internacional, os navios têm o dever claro de ajudar os barcos em perigo.

Essa definição é determinada caso a caso, mas, segundo di Bartolo, o termo “barco em perigo” é aplicável a quase todas as partidas da Tunísia e da Líbia que visam cruzar a rota central do Mediterrâneo.

126 refugiados resgatados no Mediterrâneo
O pequeno barco sobrecarregado não tinha precauções de segurança a bordo quando o Humanity 1 o interceptou (Nora Adin Fares/Al Jazeera)

Na noite de quarta-feira, a tripulação do Humanity 1 recebeu duas ligações diferentes do Mayday sobre barcos em perigo e tentou desesperadamente esclarecer se havia outro barco por perto.

O primeiro Mayday veio da Frontex, o controlo fronteiriço europeu, relativamente a um barco de madeira que transportava 40 pessoas e o outro do Alarm Phone, (uma linha direta para pessoas em perigo) relativamente a 90 pessoas.

“Agora temos certeza de que ambas as ligações eram referentes ao barco que resgatamos esta manhã”, disse Kaldenhoff.

A Humanity 1 é operada pela ONG alemã SOS Humanity e tem realizado missões arriscadas de busca e salvamento em todo o Mar Mediterrâneo desde 2022.

Sabe-se que pelo menos 2.498 refugiados, migrantes e requerentes de asilo se afogaram em 2023 enquanto atravessavam o Mediterrâneo central, de acordo com a Organização Internacional para as Migrações, tornando-o o ano mais mortal desde 2017. Mas acredita-se que o número real seja muito maior.

O Mediterrâneo Central é a rota de migração mais mortal conhecida no mundo, com mais de 17.000 mortes e desaparecimentos registados pelo Projecto Migrantes Desaparecidos desde 2014.

A maioria das partidas são da Líbia e da Tunísia – mas os refugiados e migrantes viajaram frequentemente para longe de países como a Síria, o Afeganistão, o Líbano, a Turquia ou o Egipto, fugindo da violência, da discriminação e da perda de meios de subsistência.

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