O Maxwell String Quartet da Escócia toca música em uma floresta.

Música folclórica escocesa tocada ao lado de obras de Haydn e Beethoven?

Isso seria surpreendente vindo de qualquer grupo de música de câmara – a menos que seja o Maxwell String Quartet. Para os Maxwells, que retornam quinta-feira para sua quarta apresentação no Athenaeum Music & Arts Library de La Jolla, essas justaposições são uma parte fundamental do que fazem.

Na verdade, cada um dos dois álbuns do quarteto — lançados em 2021 e 2019 — apresenta obras clássicas e arranjos de canções folclóricas da Escócia. O concerto de quinta-feira fará o mesmo, destacando as canções de trabalho escocesas. Com esse espírito, os membros provavelmente usarão ternos de tweed.

“Algumas das músicas que tocamos são baseadas nas fábricas de lã escocesas perto de River Tweed”, disse o violista Elliott Perks. “O tweed é muito famoso, mas talvez não no sul da Califórnia, onde você não precisaria necessariamente de tanto tweed. Mas é isso que usamos hoje em dia.”

Em entrevista ao Union-Tribune em 2019, o violoncelista Duncan Strachan descreveu como o conjunto organiza essas músicas.

“Começamos com uma melodia de uma música folclórica tradicional escocesa e a reconceitualizamos para quarteto de cordas, tornando-a mais polifônica”, disse Strachan. “Queremos não tirar o fluxo natural e a beleza dessa música.”

Perks é o único inglês do quarteto de Glasgow, que já se apresentou em 30 países dos Estados Unidos desde sua primeira turnê com kilt em 2019.

Strachan e o violinista George Smith estudaram no Conservatório Real da Escócia, onde formaram o Maxwell String Quartet. O violinista Colin Scobie, nascido em Edimburgo, conheceu Perks em vários acampamentos musicais na adolescência e eles estudaram juntos no Royal College of Music de Londres.

“Quando o violista anterior saiu para fazer outra coisa, Colin estava no quarteto e sugeriu que eu fizesse um período experimental”, disse Perks, que se juntou aos Maxwells em 2014, logo após terminar a escola.

“Foi uma espécie de ‘experimente antes de comprar’. “Estávamos um pouco ansiosos porque eles moravam na Escócia e eu estou em Londres. E eu não tinha conhecido os outros dois antes. Então, foi um salto para o desconhecido, mas valeu a pena”, disse Perks.

The Maxwell String Quartet da Escócia, a partir da esquerda, os violinistas George Smith e Colin Scobie, o violista Elliott Perks e o violoncelista Duncan Strachan.

(Cortesia do Quarteto de Cordas Maxwell)

Quando não está em turnê, Perks ensina música de câmara e teatro na escola Yehudi Menuhin, na Inglaterra, em sua cidade natal, Surrey, onde seus pais moram. Ele vem uma vez por semana para dar aulas em sua alma mater – e jantar com os pais.

Perks estudou violino e viola quando criança, mas aos 16 anos abandonou o violino.

“Na verdade, meu plano original era tocar os dois, mas toda vez que levantava minha viola, batia no queixo”, disse ele rindo. “Esses centímetros extras fazem uma grande diferença.”

A viola combina perfeitamente com ele, acredita Perks, porque as duas coisas que ele mais gosta são pessoas e música. Ele considera o papel do violista de música de câmara como social.

“A viola em quarteto tem duas funções”, explicou Perks. “Em primeiro lugar, para fazer a ponte entre os tons mais profundos e escuros do violoncelo e as frequências mais altas dos violinos. Então, você tem que ser uma espécie de mediador nesse mundo sonoro.

“Mas também, o trabalho de um violista é conectar as pessoas, se você sentir que a energia delas está diminuindo em um show. Você precisa conversar com seus colegas regularmente. Você se esforça ao máximo para encorajar seus outros membros e fazê-los brilhar. As pessoas não deveriam sair de um show dizendo: ‘Oh, meu Deus, aquele violista era simplesmente maravilhoso.’”

As atividades de Perks “entre patches de quarteto” demonstram seu duplo amor pelas pessoas e pela música. Ele sente grande satisfação em trabalhar com os alunos que ensina e em tocar música com um grande círculo de amigos, incluindo seu irmão pianista, Oscar.

O Quarteto de Cordas Maxwell é conhecido por colaborações frequentes, inclusive com o Quarteto de Cordas Dinamarquês, o diretor de fotografia de Montreal Herman Kolgen, o clarinetista finlandês Kari Kriikku e a Royal Ballet School de Londres.

Música inovadora

No concerto de quinta-feira em La Jolla, os Maxwells tocarão o Quarteto de Cordas de Haydn em Mi bemol Maior, Op. 20, e o Quarteto de cordas nº 14 de Beethoven em dó sustenido menor, op. 131. Ambos são considerados revolucionários na forma como elevaram a qualidade do quarteto de cordas.

“O Opus One de Haydn tem viola e violoncelo praticamente duplicados”, disse Perks. “Quando você chega ao Opus 20, há uma linguagem de conversação sendo desenvolvida. Não se trata mais de um único solista com uma faixa de apoio, mas sim de uma verdadeira interação entre os diferentes instrumentos. Isso foi tão emocionante para o público e compositores que deu início à execução do quarteto de cordas como uma coisa.”

O quarteto de Beethoven também foi inovador, recebendo elogios de muitos outros compositores, incluindo Schubert e Wagner. Seus sete movimentos são tocados juntos como uma só peça, o que testa a resistência dos músicos.

“Beethoven mostra ao longo dessa peça todos os aspectos da variedade humana”, observou Perks. “Não é o Beethoven raivoso e agressivo que atinge a imprensa na maior parte do tempo. É o rigor de todos os seus lados mais sensíveis, carinhosos, joviais e raivosos exibidos igualmente.”

Perks disse que os Maxwells estão felizes por se apresentar novamente na série de concertos de câmara do La Jolla Athenaeum. É mais do que a beleza do local que os atrai.

“Eles realmente cuidaram de nós e nos divertiram enquanto estávamos em La Jolla”, disse ele. “Há uma comunidade em torno dessa série de concertos que cria um ambiente bastante especial, especialmente para os artistas.”

Quarteto de Cordas Maxwell

Quando: 19h30 quinta-feira

Onde: Biblioteca de Música e Artes Athenaeum, 1008 Wall St., La Jolla

Ingressos: US$ 15 a US$ 55

On-line: ljathenaeum.org

Wood é um escritor freelance.

O Maxwell String Quartet se apresenta em 25 de janeiro em La Jolla.

O Maxwell String Quartet se apresenta em 25 de janeiro em La Jolla.

(Cortesia do Quarteto de Cordas Maxwell)

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