Pentágono admite ‘queda’ de drone dos EUA

Um membro das forças de segurança iraquianas também ficou gravemente ferido no ataque, dizem os relatórios

Vários soldados dos EUA sofreram ferimentos leves e um membro das forças de segurança iraquianas ficou gravemente ferido num ataque no sábado a uma base militar no oeste do Iraque usada pelas forças da coligação liderada pelos EUA, disseram autoridades norte-americanas e iraquianas.

Mais de uma dúzia de projéteis explosivos foram disparados contra a base aérea de Ain al-Asad, de dentro da província de Anbar, disse à AFP um oficial da polícia iraquiana não identificado. A fonte acrescentou que a base “foi alvo de 15 foguetes” mas que 13 foram destruídos por sistemas de defesa aérea, e “dois caíram na base aérea.”

Uma autoridade dos EUA, falando à agência Reuters sob condição de anonimato, confirmou que a base foi atacada e disse que investigações preliminares sugeriram que ela pode ter sido atingida por mísseis balísticos. A autoridade americana acrescentou que avaliações adicionais podem revelar que a instalação foi impactada por foguetes e que investigações para determinar isso estão em andamento.

Uma segunda autoridade dos EUA também confirmou que o ataque foi realizado dentro do Iraque, disse a Reuters, e que a avaliação dos danos está em andamento entre a coalizão e as forças iraquianas.

Foi relatado que um número desconhecido de soldados dos EUA sofreu ferimentos leves, enquanto um oficial dos EUA disse que um membro das forças de segurança iraquianas ficou gravemente ferido.

O ataque de sábado à base de Ain al-Asad ocorre em meio ao aprofundamento das tensões no Oriente Médio, mais de três meses após o ataque transfronteiriço do Hamas a Israel, que desencadeou a guerra Israel-Hamas.

Desde o início do conflito, as forças militares dos EUA foram atacadas no Iraque em pelo menos 58 ocasiões, disse a Reuters, e outras 83 vezes na Síria por militantes apoiados pelo Irão. A maioria desses ataques usa foguetes ou drones de ataque unidirecional.

As forças dos EUA e do Reino Unido atacaram alvos Houthi no Iémen nos últimos dias, em resposta a uma onda de ataques a navios no Mar Vermelho realizados pelo grupo militante apoiado pelo Irão.

Os EUA têm actualmente cerca de 2.500 soldados estacionados no Iraque e outros 900 na Síria, como parte dos esforços de Washington para ajudar as forças locais a impedir o ressurgimento do grupo Estado Islâmico, que há dez anos capturou grandes sectores de ambos os países antes da sua eventual derrota.

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