Bryan Fischer

O mundo coletivo do futebol passou três anos se preparando para as notícias que surgiram na noite de quarta-feira e para a percepção de que finalmente era hora de se referir a Jim Harbaugh como o antigo Michigan treinador principal.

Ainda a notícia de que Harbaugh estava oficialmente dando o salto para o NFL para assumir o Carregadores de Los Angeles não dói menos pelo esporte que ele está deixando para trás apenas algumas semanas depois atingindo seu pico. Carcajus os fãs estão, sem dúvida, percorrendo uma gama de emoções – apreciação, compreensão, talvez um toque de raiva – por algo que sabiam que estava por vir, pois isso diminui a alegria do primeiro título nacional da escola desde 1997.

Porém, é o futebol universitário em geral que realmente lamentará a saída do personagem central da temporada passada. Afinal, Michigan terá um novo treinador, mas futebol universitário não permitirei que outro Harbaugh agite as coisas de maneiras irritantes e divertidas.

Ele é, ou melhor, eraum-de-um.

Com todo o respeito às multidões de Estado de Ohio ou Estado de Michigan fiel, é uma pena que Harbaugh não volte à linha lateral de um jogo universitário com sua marca cáqui.

Ele fez parte da singularidade de um esporte que torna os sábados especiais e o diferencia dos irmãos abotoados do NFL. Diga o que quiser sobre o homem de 60 anos – e há muito o que defender em ambos os lados da moeda – mas nunca houve um momento de tédio perto de Harbaugh, cuja aura era essencialmente estranha e única, mesmo em um esporte repleto de coisas estranhas. e único.

O futebol universitário sentirá falta de um treinador que se sentia tão confortável em ir além do que era possível, em vez de reagir às mudanças inerentes ao esporte. Ele foi uma lufada de ar fresco em meio às frases de efeito estratégicas e às imagens de mídia cuidadosamente selecionadas e elaboradas por seus colegas. Harbaugh começou a pensar fora da caixa e raramente foi influenciado pelo pensamento de grupo que permeia a indústria.

De que outra forma conseguiríamos manchetes completas de entressafra sobre acampamentos satélites?

O que torna John e Jim Harbaugh ‘criadores culturais’

Alguns pintaram Harbaugh como um invasor do norte quando ele se apoiou na ideia que parecia decolar em um verão chato anos atrás, trazendo a marca de Michigan para os confins do país para explorar talentos e garantir que o programa se destacasse além de suas realizações em campo . O legado duradouro dos campos não será nenhum novo estatuto da NCAA, mas sim a imagem indelével de um treinador sem camisa reafirmando que não sai ao sol de forma alguma.

Esperançosamente, essa versão de Harbaugh formará a base da estátua que certamente será construída nos próximos anos, seja na porta da Casa Grande ou em frente a Bo Schembechler, do lado de fora do prédio de futebol de Michigan. Caso contrário, os fãs de uma determinada safra manterão a imagem inesquecível enterrada em suas mentes, facilmente lembrada sempre que algo peculiar acontecer no próximo nível envolvendo o treinador.

O futebol universitário vai sentir falta do mesmo cara que não acha anormal ir para uma festa do pijama na casa de um recruta – mesmo que esse recruta seja um chutador. Harbaugh pregou o valor de “o time, o time, o time”, e isso se manifestou nos treinos desde o zagueiro estrela até os últimos no banco.

Sentiremos falta do cara que tentou atrasar uma sessão de mídia antes do Rose Bowl porque sua cadeira em um estrado mal iluminado era muito baixa – o que levou a um esforço cômico dos funcionários para encontrar uma plataforma adicional para impulsionar o ponto de vista do ex-quarterback da NFL. Embora não tivesse a música tema de Benny Hill que teria sido totalmente apropriada, Harbaugh passou o tempo conversando sobre galinhas enquanto observava tudo se desenrolar, uma conversa com repórteres que só foi encerrada meia hora depois, quando ele chamou Jesus de cinco- jogador estrela.

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“Não há dúvida sobre isso”, acrescentou Harbaugh, a seriedade de seu tom desmentindo a linha sinuosa de questionamento que motivou tal resposta.

É de se perguntar se era isso que ele também pensava quando levou toda a equipe para a Itália e conheceu o Papa.

Deixando essas travessuras de lado, o treinador Harbaugh será difícil de substituir – não apenas em Michigan, mas também no grande esquema. Ele tinha um olhar atento para o talento, como atesta sua longa lista de escolhas no draft, e às vezes adorava desenvolver relacionamentos a um nível inédito. Quem mais além de Harbaugh passaria vários períodos de entressafra da NFL como recrutador regular de seu pai no Western Kentucky, gerando muitas histórias sobre o “Capitão Comeback” aparecendo em escolas secundárias na tentativa de conseguir jogadores esquecidos para um time do FCS?

Mais tarde, Harbaugh transformou San Diego em uma potência da Pioneer League em sua primeira atuação como treinador principal. Ele não apenas fez humilde Stanford respeitável alguns anos depois, mas em uma força da Costa Oeste que levou outros a questionar qual era exatamente o seu acordo.

Acontece que seu negócio estava ganhando, com um lado de excentricidade em camadas.

Nem tudo sobre Harbaugh vale a pena ser alardeado, é claro. Seu legado final em Michigan e no futebol universitário ainda não foi escrito e não será totalmente conhecido até que a NCAA emita o julgamento final sobre os vários escândalos que se desenrolaram sob sua supervisão. É possível que quaisquer sanções resultantes possam prejudicar o avanço de seu programa anterior – o custo de apostar tudo em uma campanha em que a ausência do técnico principal nos fones de ouvido nos dias de jogo foi um enredo durante metade da temporada regular.

Também é notável que a saída de Harbaugh ocorre algumas semanas depois de ele ter feito do grande Nick Saban uma de suas últimas vítimas, um verdadeiro evento sísmico no futebol universitário. O abalo secundário desse evento foi a aposentadoria de Saban, que a história registrará como o evento decisivo desta entressafra de mudanças.

Mas, apesar do abismo nas realizações profissionais em geral, ao mesmo tempo que leva os sangues azuis famosos a novos patamares, pode ser a retirada de Harbaugh que dói mais – especialmente no curto prazo – do que o êxodo dos maiores de todos os tempos.

A falta de Saban dominando o futebol universitário com seu processo bem ajustado é motivo de esperança em todo o esporte – de forma aguda na SEC – já que uma dúzia de outros programas provavelmente olharão para 2024 com otimismo de que jogar por um título nacional não significará um estrada que direta ou indiretamente resulta no cruzamento com o cara que ganhou tudo em sete ocasiões diferentes ou que frequentemente tem o elenco mais talentoso do país.

É improvável que tal alegria expansiva, fora do escritório de Ryan Day em Columbus, siga a notícia de que Harbaugh estava trocando Ann Arbor por Los Angeles. personalidade entrando em águas nas quais seus colegas raramente se aventuram.

Quem defenderá o pagamento dos jogadores com tanto zelo quanto o chefe do Michigan Man fez durante seu tempo como treinador universitário? Quem irá provocar situações desconfortáveis ​​do nada de forma tão confiável quanto o homem com aqueles óculos grossos de aros pretos?

Harbaugh não se foi e definitivamente não foi esquecido como uma figura envelhecida do passado. Mas ele não será mais o inquilino central do futebol universitário como foi durante grande parte da última década.

Harbaugh era um personagem. No futebol universitário, especialmente ultimamente, ele era frequentemente o personagem.

É uma pena que ele não volte para um bis no papel que nasceu para desempenhar.

Bryan Fischer é redator de futebol universitário da FOX Sports. Ele cobre atletismo universitário há quase duas décadas em veículos como NBC Sports, CBS Sports, Yahoo! Esportes e NFL.com, entre outros. Siga-o no Twitter em @BryanDFischer.


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