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FORTE LUPTON – Lauren Boebert enfrentou seu primeiro grande teste político em seu novo distrito eleitoral na noite de quinta-feira, quando apareceu em um debate com sua longa lista de oponentes republicanos nas primárias e passou grande parte da noite rechaçando ataques.

Em um momento particularmente crítico, o deputado estadual Mike Lynch, de Wellington, pediu à congressista que fornecesse a definição da palavra carpetbagger.

“As colheitas podem ser diferentes no 4º Distrito do Colorado”, disse Boebert, que recentemente mudou a sua família e a sua fortuna política para outro estado, “mas os valores não são”.

Boebert foi um dos nove candidatos que participaram do debate no Fort Lupton Recreation Center, organizado pelas Republican Women of Weld. O 4º Distrito Congressional, atualmente representado por aposentando o deputado americano Ken Bucké o distrito congressional mais favorável aos republicanos no Colorado, o que significa que quem quer que ganhe nas primárias do Partido Republicano provavelmente será eleito em novembro.

É por isso Boebert mudou sua candidatura à reeleição para o 4º Distritona metade leste do estado, a partir do 3º Distrito Congressional, que fica principalmente na metade oeste do estado.

“Estou aqui para ganhar o seu apoio – ganhar o seu voto”, disse Boebert em seu discurso de abertura durante o debate. “Isto não é uma coroação.”

E a coroação não foi na quinta-feira.

Boebert enfrentou questionamentos e ataques diretos e indiretos desde o início do debate. O senador estadual Jerry Sonnenberg, um fazendeiro no extremo nordeste do Colorado, destacou em seus comentários iniciais que foi residente vitalício do distrito, que se estende pelas planícies orientais até Loveland e o condado de Douglas.

“Este distrito precisa de alguém que entenda essas questões e que tenha crescido com elas”, disse Sonnenberg.

O comissário do condado de Logan, Jerry Sonnenberg, no centro, cumprimenta simpatizantes durante um encontro e saudação antes do primeiro debate primário republicano para a cadeira do 4º distrito congressional que será desocupada por Ken Buck na quinta-feira. (Foto AP/David Zalubowski)

A apresentadora de rádio conservadora Deborah Flora perguntou a Boebert como ela poderia criticar um oponente democrata no último ciclo eleitoral por residir num distrito e correndo em outro e então faça exatamente isso.

“Meus meninos e eu precisávamos de um novo começo”, disse Boebert, que recentemente assinou um contrato de arrendamento no Condado de Weld. “Isso tem sido muito público sobre como é a vida doméstica. E sinto muito por trazer isso à tona. Tentei colocar em uma embalagem bem bonita e dar muitas homenagens ao meu ex-marido. Mas como não há nada de privado na minha vida pessoal, ela está lá fora e os meus rapazes precisam de alguma liberdade em relação ao que tem acontecido.”

Boebert, que chegou ao debate segurando o neto, parecia estar referenciando a recente prisão de seu ex-marido em supostos incidentes de violência doméstica no condado de Garfield envolvendo ela e seus filhos.

A prisão aconteceu, no entanto, semanas depois de ela ter anunciado a sua mudança para o 4º Distrito – uma mudança que também teve motivação política e foi benéfica para ela. Ela venceu no 3º Distrito por menos de 600 votos em 2022, a disputa parlamentar mais acirrada do país.

Muitas partes do 4º Distrito estão, na verdade, mais próximas em termos de quilômetros rodoviários da cidade de Silt, onde Boebert morava, do que Pueblo, que fica no 3º Distrito.

Ao tentar se destacar dos adversários durante o debate, Boebert destacou seu trabalho no Congresso.

“Todos (no palco) falarão como membros do Freedom Caucus, mas só há um que governa como membro do Freedom Caucus”, disse ela.

Boebert também expressou apoio a Donald Trump e afirmou falsamente que ele venceu as eleições presidenciais de 2020.

“Votarei no presidente Trump”, disse ela quando questionada em quem votaria este ano nas primárias presidenciais republicanas, “sua terceira vitória como presidente”.

Boebert não esteve na defensiva a noite toda. Ela atacou Lynch por ser incapaz de possuir uma arma por causa de um condenação em uma prisão por dirigir embriagado em 2022. Essa escavação levou Lynch a fazer a pergunta do aventureiro.

O deputado estadual do Colorado Mike Lynch, R-Wellington, cumprimenta simpatizantes antes do primeiro debate primário republicano para a cadeira do 4º distrito congressional sendo desocupada por Ken Buck na quinta-feira, 25 de janeiro de 2024, em Fort Lupton, Colorado. David Zalubowski)

Mas Lynch não foi o único candidato que teve problemas com a lei. Seis dos nove candidatos que participaram do debate, incluindo Boebert, levantaram a mão quando questionados sobre quem havia sido preso no passado, arrancando risadas dos candidatos e da multidão.

Boebert não era o favorito dos fãs em uma enquete com os participantes que se seguiu ao debate. Ela ficou em quinto lugar entre os participantes, atrás de Sonnenberg, Lynch, Flora e do deputado estadual Richard Holtorf, nessa ordem.

A pesquisa não científica foi apenas uma indicação dos sentimentos na sala – e Fort Lupton nem mesmo fica no 4º Distrito, mas sim no vizinho 8º Distrito Congressional.

As primárias para o Congresso do Colorado serão em 25 de junho.

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