Zayar, um lutador da KTLA no estado de Karen, Mianmar, em dezembro de 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Estado de Karen, Mianmar – Um jovem combatente olha do andar superior para o esqueleto de concreto de uma igreja que os moradores vêm construindo há dois anos neste pequeno bolsão do sudeste de Mianmar.

O trabalho de construção tem sido uma tarefa lenta, disse Zayar, de 21 anos, membro da comunidade muçulmana de Mianmar que se mudou da maior cidade do país, Yangon, para este campo rebelde perto da fronteira com a Tailândia para lutar contra os governantes militares do seu país.

Os ataques aéreos de aviões militares são uma ameaça constante nesta aldeia no estado de Karen – também conhecida como Kayin – onde os empregos são escassos e o dinheiro escasso.

Mas, pouco a pouco, a etnia Karen aqui conseguiu construir a sua igreja.

“Antes, pensávamos que o povo Karen era ladrões (bandidos)”, disse Zayar, que se juntou à rebelião contra os militares de Mianmar no ano passado.

“Agora as pessoas entendem a situação real”, disse ele à Al Jazeera.

A opinião de Zayar sobre os Karen – uma das maiores minorias de Mianmar – foi moldada por representações e estereótipos depreciativos que circularam sob os generais militares do país, que provêm principalmente da maioria étnica Bamar e que suprimiram violentamente as aspirações dos diversos grupos étnicos de Mianmar durante décadas.

Zayar, um lutador da KTLA no estado de Karen, Mianmar, em dezembro de 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

As tentativas dos militares de Mianmar de pressionarem as minorias do país à submissão – que remontam à década de 1940 – alimentaram um dos conflitos mais duradouros do mundo.

Agora, enquanto os líderes militares assinalam o seu terceiro ano desde que tomaram o poder em Mianmar, uma revolta que combina as lutas étnicas de décadas pela autodeterminação com a mais recente luta armada para restaurar a democracia envolveu grande parte da nação.

Em Outubro, o Exército da Aliança Democrática Nacional de Mianmar (MNDAA), baseado na região de língua mandarim de Kokang, na fronteira com a China, juntamente com outros dois poderosos grupos étnicos armados, bem como combatentes de Bamar, lançaram a sua ofensiva contra os militares.

A colaboração – conhecida como Aliança das Três Irmandades – obteve vitórias sem precedentes contra os militares de Mianmar, que derrubaram o governo civil de Aung San Suu Kyi em Fevereiro de 2021.

A resistência aos governantes militares do país é agora uma igreja ampla e a confiança no movimento e na sua campanha foi enormemente impulsionada pela participação de um número crescente de actores armados.

No entanto, a causa comum da aliança de retirar os militares do poder continua a assentar numa história complexa de rivalidades e suspeitas entre uma multiplicidade de grupos armados étnicos – divisões que os militares exploraram com sucesso em seu benefício no passado.

À medida que a ofensiva da aliança se desloca do campo para áreas urbanas no oeste, norte e leste de Mianmar, os militares lutam para encontrar um caminho de regresso e alguns temem que a colaboração entre os rebeldes não se mantenha unida.

Unidade de propósito

Zayar pendura o rifle no ombro e segue o caminho que passa pelas plantações de milho e amendoim até seu acampamento. O seu papel na revolução incorpora muitos dos sonhos e contradições que definiram a luta em Myanmar.

Por recomendação de um amigo, Zayar juntou-se ao Exército Kawthoolei (KTLA), um grupo dissidente formado pelo General Ner Dah Bo Mya, que saiu do movimento armado estabelecido pela União Nacional Karen (KNU) após se recusar a participar de uma investigação sobre o assassinato. de um grupo de homens supostamente executado por seus combatentes em 2021.

Esta foto sem data tirada em maio de 2021 mostra um ativista anti-golpe passando por treinamento militar básico com uma arma no campo da União Nacional Karen (KNU), um grupo étnico rebelde no estado de Karen, depois que pessoas fugiram das principais cidades de Mianmar devido à repressão militar e procuraram refúgio em territórios rebeldes.  (Foto da AFP)
Um ativista anti-golpe passa por treinamento militar básico na União Nacional Karen (KNU) no estado de Karen em 2021 (AFP)

Ner Dah Bo Mya não negou que as mortes foram cometidas pelos seus combatentes, alegando que os 25 homens desarmados eram espiões militares.

Ele também cultivou uma imagem incendiária para sua unidade KTLA, que atraiu jovens ansiosos por empunhar armas para derrubar a ditadura militar.

Embora ambos estejam a combater os militares, o KTLA também entrou em confronto com o KNU no sul de Myanmar. Noutras ocasiões, combatentes do KTLA e soldados sob o comando do KNU trabalharam juntos nas operações.

Combatentes da KTLA estão em posição de sentido em sua base no estado de Karen, Mianmar, em dezembro (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Combatentes da KTLA estão em posição de sentido em sua base no estado de Karen, Mianmar, em dezembro (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

A unidade, diz o analista político birmanês Kim Jolliffe, é o factor primordial no sucesso da actual revolta armada.

Ser unificado não é apenas necessário para o sucesso militar, disse Jolliffe, mas também para lançar as bases de uma Mianmar pós-militar.

A unidade, disse ele, será fundamental para afastar o país de um “Estado centralizado altamente coercivo” que “cria conflitos perpétuos” para um onde “todos os grupos étnicos sejam iguais num mecanismo genuíno de partilha de poder”.

“O problema central que a revolução deve resolver é como criar um sistema que aumente a diversidade e crie um equilíbrio de poder para que nenhum grupo se posicione como controladores chauvinistas abrangentes”, disse Jolliffee à Al Jazeera.

“Provavelmente continuaremos a ver conflitos e tensões localizadas entre grupos de resistência em algumas áreas. Mas há pouco que sugira que terá um impacto fundamental na direção geral da revolução”, acrescentou.

Embora algumas forças étnicas se tenham alinhado com os militares ou tenham permanecido neutras, a maioria dos formidáveis ​​grupos étnicos armados do país investiram os seus recursos e tropas na actual campanha contra os generais.

Zayar disse que arriscou tudo pela revolução.

“Viver sob a ditadura é pior que a morte”, diz ele. “Vou lutar até morrer.”

Para Zayar, ele luta pela igualdade.

Sendo de fé muçulmana em Mianmar predominantemente budista, alguns o chamaram de “kalar” – um termo usado como calúnia contra os muçulmanos ou qualquer pessoa de origem do sul da Ásia em Mianmar. O seu bilhete de identidade oficial de Mianmar também o identifica como “muçulmano”, não apenas como religião, mas também como identidade étnica, diz ele.

“Quando o governo me colocou assim, me senti discriminado”, disse ele à Al Jazeera.

“Nasci e fui criado em Mianmar. Claro, sou Mianmar.”

Dois soldados da KTLA vestidos com roupas doadas por apoiadores realizam uma dança cômica para diversão de seus camaradas em seu acampamento (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Dois lutadores da KTLA vestidos com roupas doadas por apoiadores realizam uma coreografia de comédia para diversão de seus camaradas em seu acampamento base (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Zayar juntou-se à revolução relativamente tarde – em Abril de 2023 – mais de dois anos depois de o comandante-chefe militar, Min Aung Hlaing, ter tomado o poder de Aung San Suu Kyi.

Do lado militar, as pessoas não estão dispostas a lutar pelo líder golpista Min Aung Hlaing, que supervisionou uma cadeia incessante de atrocidades contra civis em todo o país desde que tomou o poder.

Agências de notícias como Frontier Myanmar e Radio Free Asia relataram que os militares sequestraram jovens das ruas à noite e ameaçaram incendiar aldeias como forma de garantir recrutas e aumentar o seu número.

Devido à violência militar pós-golpe que levou os manifestantes pacíficos a procurarem treino de combate sob a orientação de rebeldes étnicos, os opositores do regime, outrora inexperientes, transformaram-se em combatentes experientes.

Os movimentos de tropas militares tornaram-se mais raros. Baseia-se principalmente em ataques aéreos e armamento pesado a partir de posições fortificadas. As rendições em massa das tropas do regime reforçaram a noção de queda do moral entre as bases.

O descontentamento entre os militares relativamente à liderança de Min Aung Hlaing também suscitou rumores persistentes de que o líder do golpe poderá ser deposto pelos seus camaradas de armas.

No campo adversário, combatentes como Zayar compreendem a importância de manter a unidade com outros grupos na luta para libertar Mianmar do regime militar.

Mas há um paradoxo no facto de Zayar e outros se juntarem a grupos armados dissidentes, como o KTLA, o que poderá, a longo prazo, levar à desunião na guerra contra o regime militar.

Divisão e diversidade

O comandante de Zayar, Lar Phoe, 30 anos, aponta para uma nuvem de fumaça subindo de uma encosta. Os militares queimaram e abandonaram seu próprio posto avançado dois dias antes, disse ele.

“Se não o fizessem, talvez não tivessem tido a oportunidade de recuar novamente”, disse Phoe, corpulenta e mancando numa tradicional túnica Karen sem mangas, à Al Jazeera.

Ferido pela explosão de uma bomba mortal que atingiu seu tornozelo há um ano, foi um marco em seu serviço à causa Karen, que começou quando criança em um campo de refugiados, onde ele imitaria aqueles que antes chamava de “os grandes soldados”.

Visita de KTLA Lar Phoe ao estado de Karen em dezembro de 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Comandante da KTLA, Lar Phoe, no estado de Karen em dezembro de 2023 (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Phoe continua liderando os combatentes de Karen na linha de frente. Ele havia retornado apenas uma semana antes de uma emboscada de dois dias contra uma coluna militar.

Ele conta como o reforço militar se vestiu de fazendeiro e escondeu suas armas em sacos usados ​​para espigas de milho. Confundindo-os com civis, a unidade de combatentes KTLA de Phoe permitiu que eles passassem, apenas para serem surpreendidos por uma explosão de tiros.

“Perdemos alguns lutadores e sofremos ferimentos”, disse ele. “Os soldados da junta sabem que nos preocupamos com os habitantes locais, por isso aproveitam-se disso.”

Sob o comando de Phoe estão cerca de 70 homens e quatro mulheres de etnias mistas. Muitos são das cidades. Empunhando uma mistura de rifles e armas semiautomáticas, eles formam uma fila e saúdam cada vez que um carro entra no acampamento.

“Nunca imaginei uma situação em que Bamar e outras pessoas étnicas estivessem sob o meu comando”, disse ele, refletindo sobre a desunião dos Karen e esperando que o KTLA e o KNU pudessem ser “unidos como um só”.

“A natureza da revolução é a unidade”, disse ele. “É o caminho para trabalhar como um só. Se os líderes estiverem unidos, o resto das forças se unirá.”

Foi um apelo à unidade contra os militares que atraiu Phue Phue, 28 anos, uma lutadora de Bamar, de volta à sua terra natal, Mianmar, pela primeira vez desde que tinha 15 anos.

Phue contou como se mudou para a Tailândia para trabalhar numa fábrica de papel quando era adolescente e como um vídeo de recrutamento da KTLA no TikTok a atraiu para casa e para uma rebelião armada.

Phue Phue juntou-se à KTLA contra a vontade de sua mãe (Lorcan Lovett/Al Jazeera)
Phue Phue, segurando a bandeira Karen, juntou-se à KTLA contra a vontade de sua mãe (Lorcan Lovett/Al Jazeera)

Sentada em uma rede, com uma camiseta do Guns N’ Roses, ela conta como os Karen compartilharam comida e abrigo com ela, da etnia Bamar, “para que possamos continuar nossa revolução”.

“Eles cuidam de nós para tudo”, disse ela.

Phue também falou sobre as discussões que teve com a mãe, que tentou jogar água fria na ideia de sua filha se juntar a um grupo armado para combater os militares.

A mãe de Phue perguntou se ela estaria disposta a matar seus próprios parentes que servem nas forças armadas de Mianmar se eles se encontrassem em uma batalha.

“Eu disse ‘sim, se eu for mais rápido que eles’”, disse Phue.

“Minha mãe ficou muito zangada, mas isso a ajudou a perceber o quão importante é esta revolução”, disse ela.

Há cerca de um ano, Phue disse à mãe que iria cortar o cabelo.

“Então eu fugi”, disse ela.

Desde que ingressou na KTLA, ela parou de falar com a família.

“Não consigo lidar com a sensação de sentir tanta falta da minha mãe. Não suporto o sofrimento dela chorando”, disse Phue, chorando ao falar com a Al Jazeera.

“Quando a revolução terminar, voltarei para casa”, acrescentou ela.

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