O ex-ministro dos Transportes de Cingapura, S Iswaran, deixando o tribunal.  Ele está cercado por jornalistas.

Cingapura – Hamilton no West End, Arsenal x Tottenham Hotspur no Emirates Stadium e O Curioso Incidente do Cachorro à Noite.

Isto pode parecer o itinerário para um fim de semana divertido em Londres, mas em Singapura eles fazem parte de um raro caso de corrupção envolvendo um político importante.

O ex-ministro S Iswaran teria recebido mais de 380.000 dólares de Cingapura (US$ 283.000) em presentes do bilionário malaio Ong Beng Seng, incluindo ingressos para shows no West End e jogos de futebol, alguns deles em troca de promover os interesses comerciais de Ong.

Ong foi a força motriz para trazer o Grande Prêmio de Cingapura para a cidade-estado em 2008 e detém os direitos da corrida noturna.

Os ingressos para o Grande Prêmio foram listados na folha de cobrança como presentes que Iswaran supostamente recebeu.

Comparecendo ao tribunal no mês passado, Iswaran negou todas as 27 acusações contra ele e mais tarde renunciou ao governo.

Numa carta de demissão ao primeiro-ministro de Singapura, Lee Hsien Loong, Iswaran disse que iria “concentrar-se em limpar o meu nome” e devolver todos os salários e subsídios que recebeu desde que a investigação sobre a sua alegada corrupção começou em Julho passado.

Embora Lee tenha prometido defender a “reputação de honestidade e incorruptibilidade” de Singapura, o caso abalou a pequena nação do Sudeste Asiático, conhecida pela sua estabilidade política.

S Iswaran deixando o tribunal no mês passado. Ele negou todas as acusações contra ele e renunciou (Kelvin Chng/The Straits Times via Reuters)

Com eleições iminentes e uma transição de liderança muito aguardada marcada para Novembro, o Partido da Acção Popular (PAP), que domina a política do país desde a independência, está empenhado em tranquilizar os eleitores de que pode resistir à tempestade.

“Não há dúvida de que o governo sofreu um golpe. Sofreu danos à reputação, para dizer o mínimo”, disse Eugene Tan, professor associado de direito na Universidade de Administração de Cingapura.

“O impacto total ainda precisa ser determinado”, acrescentou Tan.

Pacotes de pagamento robustos

O sistema político de Singapura manteve uma reputação completamente limpa durante os quase 65 anos de governo do PAP.

Na semana passada, o país foi classificado como o quinto menos corrupto do mundo, de acordo com o Índice de Percepção da Corrupção da Transparência Internacional.

Os ministros da cidade-estado são bem pagos, com um salário inicial definido em pouco mais de 45 mil dólares de Singapura (33,5 mil dólares) por mês no último reajuste salarial em 2012.

O governo argumenta que estes enormes cheques de pagamento, entre os mais elevados do mundo, são necessários para evitar o risco de corrupção.

Mas, de acordo com o cientista político Ian Chong, baseado em Singapura, o país precisa de encontrar novas formas de enfrentar esta questão.

“Singapura ainda está a adoptar uma abordagem de punição (contra a corrupção) que, em alguns aspectos, é um pouco como brincar à toupeira, devido às grandes quantidades de dinheiro que circulam actualmente.

“Na minha opinião, não se chega à raiz do problema com mais declarações públicas de bens e rendimentos por parte de nomeados políticos”, disse Chong, observando que as declarações só precisam de ser feitas ao Estado.

O caso contra Iswaran veio à luz pela primeira vez após a sua prisão em julho passado. Ele foi suspenso enquanto estava sob investigação do Corrupt Practices Investigation Bureau e seu salário mensal foi reduzido para 8.500 dólares de Cingapura (US$ 6.300).

Foi apenas um dos vários escândalos que atingiram o PAP no ano passado, num período surpreendentemente dramático de 12 meses de política em Singapura.

O magnata Ong Beng Seng e Iswaran na cerimônia de inauguração do edifício pitstop da F1 em 2007. Eles estão usando chapéus de ódio e uma pá.
Iswaran é acusado de receber presentes no valor de mais de 380 mil dólares de Cingapura (US$ 283 mil) do magnata Ong Beng Seng. Ong (à esquerda) e Iswaran (segundo à esquerda) em uma cerimônia de inauguração do prédio dos boxes da F1, em 2008 (Vivek Prakash/Reuters)

Em julho, dois legisladores foram forçados a renunciar após terem um caso. Um deles, Tan Chuan-Jin, era o presidente do parlamento na época. Lee descreveu o relacionamento como “inapropriado”.

Essa saga surgiu poucos meses depois de dois altos ministros do governo terem sido publicamente examinados pelo aluguer de bungalows da era colonial estatais.

Uma investigação não encontrou provas de irregularidades, mas levou alguns a questionar como é que os ministros conseguiram arrendar as propriedades, uma vez que os contratos são adjudicados através de um processo de licitação.

“Está a criar uma sensação de que é necessário haver mais transparência e restrição na autoridade, especialmente nas pessoas que detêm autoridade política”, disse Chong à Al Jazeera.

Os escândalos contrastam fortemente com a imagem que o PAP tentou projectar ao longo dos seus anos de governação, com uma liderança estável e confiável retratada como uma marca do partido no poder.

“Penso que o PAP está a tornar-se um partido político normal”, disse Bilveer Singh, vice-chefe de ciência política da Universidade Nacional de Singapura.

“Sob (ex-primeiro-ministro) Lee Kuan Yewindependentemente dos incidentes de corrupção e dos escândalos, as pessoas ainda o tinham (o PAP) em muito, muito respeito. Acho que o partido começou a declinar ao longo dos anos.

“Estamos vendo evidências disso em termos de escândalos desta natureza e questões de integridade surgindo”, disse Singh.

Embora Lee e o novo primeiro-ministro Lawrence Wong tenham procurado reagir rápida e fortemente ao escândalo de Iswaran, a turbulência do ano passado proporcionará um pano de fundo indesejável para um novo capítulo importante na política de Singapura.

No final do ano passado, Lee disse que iria entregar para Wong no 70º aniversário do PAP em novembro. Mas só se “tudo correr bem”.

Eleição iminente

A transição será acompanhada de perto, com o cargo mais importante de Singapura entregue a alguém de fora da família Lee, apenas pela segunda vez na história.

“Para o público, há algum grau de preocupação com a próxima geração de líderes. Embora pareçam impressionantes no papel, não há uma noção real de quem são e de como irão funcionar quando testados”, disse Chong.

Dados os desafios enfrentados por Lee e Wong, tanto no país como no estrangeiro, alguns até questionam se o mandato de Lee no cargo pode ser prolongado.

Votação do primeiro-ministro de Cingapura, Lee Hsien Loong.  Ele está acenando para os fotógrafos.  A urna está sobre duas cadeiras de plástico.
O primeiro-ministro Lee Hsien Loong vota nas últimas eleições de 2020 durante a pandemia de COVID-19. Ele disse que planeja renunciar (Ministério das Comunicações e Informação de Cingapura via AFP)

“Teremos um novo presidente na Indonésiaa luta EUA-China está a piorar, as guerras na Ucrânia e Gaza. Quero dizer, as coisas estão tão ruins, além de uma recessão que se aproxima este ano”, disse Singh à Al Jazeera.

“Então, na verdade, por que estamos falando de transição? Temos certeza de que uma transição ocorrerá? Lembrem-se da condição sob a qual o primeiro-ministro dizia “se tudo estiver bem”.

“Não interpretamos mal? Ele fica dizendo: ‘se tudo estiver bem’. Para mim, nem tudo está bem”, disse Singh.

Lee disse que pretende concluir a transição antes das próximas eleições em Singapura, que devem ser convocadas para novembro de 2025.

Com um novo primeiro-ministro e o público a emitir um veredicto sobre a forma como o PAP lidou com os principais escândalos políticos, Tan diz que a votação será “a eleição mais crucial de Singapura desde a independência”.

Nas últimas eleições em 2020, o Partido dos Trabalhadores da oposição fez algumas incursões no domínio do PAP, aumentando o seu número de assentos no parlamento de seis a 10.

Eles também reivindicaram um segundo Grupo Constituinte de Representação de Grupo (GRC), que é um eleitorado representado por três a seis deputados em vez de um único representante.

O governo argumenta que o sistema GRC garante que o parlamento seja representativo da população multiétnica de Singapura, sendo necessário que pelo menos um candidato num GRC seja descendente de malaios ou indianos ou de outra minoria étnica.

Os críticos do sistema dizem que ele proporciona uma vantagem injusta ao PAP, com partidos de oposição mais pequenos muitas vezes a lutar para encontrar candidatos suficientes para os concorrer.

“O resultado das eleições gerais será uma medida do quão prejudicial a série de controvérsias nos últimos oito meses foi para o partido no poder. Pagará um preço político.

“O que irá amortecer o impacto, no entanto, é a legitimidade robusta conquistada ao longo das últimas seis décadas de estabilidade, prosperidade e segurança”, acrescentou Tan.

Grande Prêmio de Singapura.  Os carros estão na grade.  É noite.
Os promotores alegam que Iswaran também recebeu ingressos para assistir ao Grande Prêmio de Cingapura (Vincent Thian/Reuters)

A eleição também fornecerá uma visão sobre como os cingapurianos veem Wong e sua capacidade de lidar com um partido que se recupera de uma série de reveses embaraçosos.

“No papel, ele deveria ser experiente, ele se destacou fortemente (em Iswaran), mas ninguém sabe como ele será sem a orientação de Lee”, disse Chong.

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