Irlanda do Norte elege primeiro líder nacionalista

Michelle O’Neill, a única nacionalista irlandesa a ter sido nomeada primeira-ministra da Irlanda do Norte, disse que prevê um referendo sobre a unidade irlandesa a ter lugar nos próximos 10 anos.

Numa entrevista à Sky News no domingo, O’Neill observou que a sua campanha se baseava em ser a “primeiro ministro para todos”.

“Eu sou alguém que quer ser um unificador. Eu sou alguém que quer unir as pessoas”, ela enfatizou.

Quando questionada pelo correspondente da Sky News na Irlanda, David Blevins, se ela concorda com a declaração da líder do seu partido, Mary Lou McDonald, de que uma Irlanda Unida é “a uma distância tocante” em oposição a “décadas” longe, O’Neill disse acreditar que a Irlanda do Norte está testemunhando “uma década de oportunidades.”

“Há tantas coisas que estão a mudar todas as antigas normas: a natureza do Estado, o facto de um republicano nacionalista nunca ter sido suposto ser primeiro-ministro. Tudo isso fala dessa mudança.”

Nos termos do Acordo de Sexta-Feira Santa assinado entre os governos do Reino Unido e da Irlanda em 1998 para pôr fim a décadas de violência sectária, o secretário de Estado da Irlanda do Norte deveria apelar a uma votação fronteiriça (um referendo sobre a unificação irlandesa) se “a maioria dos votantes expressaria um desejo” que a Irlanda do Norte “deveria deixar o Reino Unido e juntar-se a uma Irlanda unida.”

Um documento de comando assinado pelo rival Partido Unionista Democrático (DUP) no mês passado delineou que o futuro da região no Reino Unido estará garantido durante décadas e que há “nenhuma perspectiva realista de uma votação na fronteira.” No entanto, O’Neill disse que ela iria “contestam absolutamente o que o governo britânico disse no documento.”

O’Neill, vice-presidente do partido nacionalista Sinn Fein, venceu as eleições no sábado. Ela disse a vitória “representa um novo amanhecer” para a Irlanda do Norte e afirmou que o seu objetivo era alcançar uma Irlanda unida.

O’Neill serviu como primeiro ministro designado desde maio de 2022, quando o grupo pró-Irlanda unida emergiu como o maior partido na Assembleia da Irlanda do Norte (Stormont), com 90 assentos, após as eleições. No entanto, O’Neill foi impedido de assumir o cargo pelo DUP, que boicotou a assembleia em protesto contra as regras comerciais pós-Brexit. O partido disse que as restrições comerciais minaram o relacionamento da região com a Grã-Bretanha, paralisando efetivamente a legislatura, que depende de um acordo de partilha de poder para funcionar.

Antes de O’Neill, houve 11 líderes sindicalistas consecutivos à frente do governo da Irlanda do Norte desde que Stormont foi estabelecido, há 103 anos.

O Sinn Fein tem o objetivo declarado de alcançar uma Irlanda unida, enquanto o DUP quer que continue a fazer parte do Reino Unido. Um referendo sobre a reunificação irlandesa só pode ser realizado a critério do governo britânico.

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