Crise de financiamento da UNRWA no campo de Aida

Aida, Belém, Cisjordânia ocupada – Entre as crianças que brincam nas ruas do campo de refugiados de Aida, perto de Belém, na Cisjordânia ocupada, está Ahmad Damaseh, de 10 anos, que sonha ser médico quando crescer.

Ele pertence à quarta geração da família Damaseh que vive neste campo de refugiados desde que seus ancestrais fugiram da Nakba do bairro de Deir Aban, em Jerusalém, há 75 anos, quando cerca de 750 mil palestinos foram expulsos de suas casas para dar lugar à criação do Estado. de Israel.

No centro do sonho de Damaseh está uma agência das Nações Unidas que desde então tenha prestado assistência aos refugiados palestinianos no território palestiniano ocupado e nos países vizinhos.

A Agência de Assistência e Obras das Nações Unidas para os Refugiados da Palestina (UNRWA) forneceu à família Damaseh a sua primeira tenda em Aida.

É responsável por 702 escolas que oferecem educação a 500 mil crianças e estudantes, segundo Anwar Hammam, vice-chefe do Departamento de Assuntos de Refugiados da OLP. Fornece ajuda a 400 mil pessoas que vivem no campo de refugiados de Aida.

No centro da missão da UNRWA está a ideia de que apoiaria os palestinianos deslocados até que pudessem regressar às suas casas, algo que Israel negou a gerações de palestinianos.

Israel também está de olho na UNRWA, que está agora à beira do colapso, à medida que o financiamento é retirado e mais manchetes sugerem que Israel e os Estados Unidos querem terminar o seu mandato.

Ahmad Damaseh, 10 anos, sonha em ser médico, mas a perda de serviços da UNRWA, como escolas, pode significar o fim desses sonhos (Monjed Jadou/Al Jazeera)

Depois de o governo israelita ter acusado a organização de ter ligações com os responsáveis ​​pelos ataques das Brigadas Qassam e de outros combatentes armados palestinianos no sul de Israel, em 7 de Outubro, muitos grandes doadores e nações doadoras – que, em conjunto, fornecem mais de 80 por cento do financiamento da UNRWA – retiraram o seu apoio financeiro.

Apenas alguns países, incluindo a Bélgica, a Noruega, a Irlanda e a Arábia Saudita, se comprometeram a continuar o financiamento. Os maiores doadores, incluindo os EUA, o Reino Unido, a Alemanha e a Espanha, suspenderam totalmente o financiamento.

Por enquanto, dizem os moradores de Aida, seus sonhos estão em espera e possivelmente desapareceram para sempre.

‘Ninguém mais pode administrar os campos’

O campo de refugiados de Aida, localizado entre Belém, Beit Jala e Jerusalém, abriga mais de 8.000 refugiados palestinos, duas escolas para meninos e meninas e uma clínica que atende refugiados de todos os campos próximos a Belém.

Durante sete décadas e meia, quatro gerações da família Damaseh mantiveram a esperança de regressar à sua aldeia original.

Crise de financiamento da UNRWA no campo de Aida
Crianças no campo de refugiados de Aida voltam para casa depois da escola da UNRWA que frequentam (Monjed Jadou/Al Jazeera)

Os Damasehs confiaram na UNRWA para alimentação, cuidados de saúde e educação ao longo dos anos desde a Nakba. Agora, estão aterrorizados com o que lhes acontecerá se a agência for forçada a cessar todas as operações num futuro próximo, como alertou que poderia acontecer.

“Não existe nenhuma entidade palestina ou internacional capaz de assumir a responsabilidade pelos campos, nem na educação nem na saúde”, disse o pai de Ahmad, Muhammad. Tal como outros membros da comunidade, ele acreditava firmemente que a cessação do financiamento à UNRWA faz parte de uma conspiração mais ampla contra os palestinianos.

“Como refugiados, sabemos que existe um grande plano político para acabar com a existência da UNRWA, impedindo o direito de regresso. Isso é algo que não permitiremos. O meu filho, Ahmed, estudará na escola do campo de Aida até regressar à nossa aldeia original”, acrescentou desafiadoramente.

Se a UNRWA desaparecer, disseram, também desaparecerá o sonho de voltar para casa. Em vez disso, é provável que estes campos sejam absorvidos como cidades sob a autoridade mais ampla da Autoridade Palestiniana.

Crise de financiamento da UNRWA no campo de Aida
A entrada da escola do acampamento Aida, administrada pela UNRWA. A UNRWA opera 702 escolas para 500 mil crianças e estudantes em todo o território palestino ocupado (Monjed Jadou/Al Jazeera)

Enquanto o pai de Ahmad está particularmente preocupado com o futuro da educação do seu filho – e o que isso significa para o seu sonho de estudar medicina – a sua avó, Haleema Damaseh, de 70 anos, preocupa-se com os serviços de saúde.

Mesmo antes do início da guerra em Gaza, em Outubro passado, os serviços oferecidos pelas clínicas da UNRWA estavam a diminuir, estando disponíveis apenas tratamentos médicos e receitas para doenças crónicas, disse Muhammad. Mesmo isso irá parar se a UNRWA deixar de poder funcionar.

Sua mãe, Haleema, disse à Al Jazeera: “A clínica da UNRWA parou de fornecer medicamentos para diabetes, entre outros, de que preciso. Então, meu filho compra por quase US$ 100 por mês.”

Ela temia que isto não fosse sustentável a longo prazo, especialmente com a grave crise econômica na Cisjordânia ocupada, que se consolidou devido à repressão nos territórios palestinianos ocupados desde o início da guerra.

Esta repressão assumiu a forma de vários bloqueios de estradas em toda a Cisjordânia ocupada, ataques a campos e cidades e um recolher obrigatório rigoroso para os residentes. O emprego caiu e os preços dispararam, enquanto a Autoridade Palestiniana está lutando para pagar salários aos funcionários públicos.

Crise de financiamento da UNRWA no campo de Aida
‘Os palestinos lutarão contra a perda da UNRWA.’ Saeed Al-Azaha trabalha para o Departamento de Assuntos de Refugiados da OLP e alerta sobre o aumento das tensões se os serviços da UNRWA forem interrompidos (Monjed Jadou/Al Jazeera)

‘Os palestinos tomarão uma posição’

Saeed al-Azha, chefe do Comité Popular para os Serviços em Aida, parte do Departamento de Assuntos de Refugiados da OLP, explicou que os campos têm sido invadidos frequentemente, com incursões e prisões a aumentar recentemente, agravando as condições para os refugiados palestinianos.

Advertiu que as condições só se deteriorariam ainda mais se o financiamento das operações da UNRWA fosse suspenso.

“Os refugiados palestinos lutarão contra a perda da UNRWA”, disse ele. “Eles tomarão posição em todas as cinco regiões onde a agência trabalha – Gaza, Jordânia, Líbano e Síria, além da Cisjordânia ocupada.

“A UNRWA tem importância política como testemunha da Nakba e como agência mandatada pela ONU que nenhum palestino quer perder antes que os refugiados obtenham o direito de regressar às suas casas de onde foram deslocados em 1948.”

O Diretor de Operações da UNRWA na região da Cisjordânia, Adam Pollock, disse à Al Jazeera que a remoção da UNRWA e dos seus serviços “seria uma receita para o aumento das tensões, especialmente considerando que a população jovem nos campos ultrapassa os 30 por cento”.

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