Violência no Haiti

A polícia lança um apelo urgente por ajuda enquanto luta para conter gangues que tentam invadir a prisão em uma grande escalada de violência.

Grupos armados invadiram a maior prisão do Haiti, desafiando as forças policiais que pediram ajuda após dias de tiroteios em partes da capital como um importante líder de gangue procura derrubar Primeiro Ministro Ariel Henry.

Dois dos principais sindicatos policiais do país caribenho pediram assistência no sábado para impedir que presos, muitos considerados criminosos de alto perfil, fugissem da Penitenciária Nacional em Porto Príncipe.

“Eles precisam de ajuda”, disse um dos sindicatos numa mensagem nas redes sociais, com um emoji “SOS” repetido oito vezes. “Vamos mobilizar o exército e a polícia para evitar que os bandidos invadam a prisão.”

Não ficou claro quantos fugiram da prisão, um número que o jornal Gazette Haiti disse ser “significativo”. Alguns detidos relutaram em partir em massa por medo de serem mortos no fogo cruzado, disseram fontes à agência de notícias Reuters.

Os policiais designados para a prisão desocuparam o local no sábado, segundo relatos da mídia local AyiboPost.

Um homem passa por uma barricada em chamas durante um protesto em Porto Príncipe (Arquivo: Ralph Tedy Erol/Reuters)

O governo do Haiti, o país mais pobre das Américas, não comentou a situação no sábado.

O primeiro-ministro Henry está no Quénia para salvar um missão de segurança proposta no Haiti, a ser liderado por esse país da África Oriental e apoiado pelas Nações Unidas.

Tiros pesados ​​causaram pânico nos últimos dias, após apelos do líder de gangue Jimmy Cherizier, um ex-policial, para que grupos criminosos se unissem e derrubassem Henry. Cherizier, também conhecido como Barbecue, lidera uma aliança de gangues e enfrenta sanções da ONU e dos Estados Unidos.

A penitenciária, construída para abrigar 700 presos, mantinha 3.687 presos em fevereiro do ano passado, segundo o grupo de direitos humanos RNDDH. Um relatório de 2017 do grupo alertou para a grave superlotação na prisão, que supostamente sofre com a falta de pessoal policial.

O ataque à prisão surge na sequência de relatos divulgados na sexta-feira de que homens armados tentaram assumir o controlo do principal porto de contentores da capital, causando perturbações no trânsito, e gangues ameaçaram atacar mais esquadras da polícia da cidade.

Cherizier alertou esta semana os moradores locais para impedirem as crianças de irem à escola para “evitar danos colaterais” à medida que a violência aumentava.

Henry, que chegou ao poder após o assassinato do último presidente do país, Jovenel Moise, em 2021, já havia prometido renunciar ao cargo no início de fevereiro.

Mais tarde, ele disse que a segurança deve primeiro ser restabelecida para garantir eleições parlamentares e presidenciais livres e justas, que não acontecem há quase uma década.

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