Uma multidão de médicos nas ruas de Seul.  Eles carregam cartazes mostrando sua oposição aos planos de aumentar o número de vagas nas escolas médicas

Cerca de 9.000 médicos abandonaram o trabalho há duas semanas devido aos planos do governo para aumentar as admissões nas escolas de medicina.

A Coreia do Sul disse que suspenderá as licenças dos médicos estagiários que ignoraram um ultimato para encerrar uma greve devido aos planos do governo de aumentar as admissões nas escolas de medicina.

Cerca de 9.000 médicos juniores abandonaram o trabalho em 20 de Fevereiro, levando ao cancelamento de algumas operações e tratamentos, bem como dificultando o funcionamento das unidades de emergência dos hospitais.

Na segunda-feira, o ministro da Saúde, Cho Kyoo-hong, disse que as autoridades visitariam os hospitais para saber se os médicos tinham regressado ao trabalho e “tomariam medidas de acordo com a lei e os princípios, sem exceção”.

Falando num briefing televisionado, disse que aqueles que não regressaram “podem enfrentar sérios problemas na sua carreira pessoal”.

Os médicos em greve são uma fração dos 140 mil médicos da Coreia do Sul. Mas eles representam até 40% do total de médicos em alguns grandes hospitais.

Milhares de pessoas saíram às ruas de Seul no domingo, num comício organizado pela Associação Médica Coreana (KMA), que representa os médicos privados, desafiando o prazo do governo de 29 de fevereiro para regressarem ao trabalho ou enfrentarem ações legais, incluindo uma possível prisão.

Os médicos dizem que o governo deveria primeiro abordar os salários e as condições de trabalho antes de tentar aumentar o número de médicos.

“O governo está a promover as reformas unilateralmente e os médicos não podem aceitar isso em nenhuma circunstância”, disse Kim Taek-woo, da Associação Médica da Coreia, à multidão de manifestantes, que usavam máscaras pretas.

Segundo a lei sul-coreana, os médicos estão proibidos de realizar greves.

“O governo está muito consciente das razões pelas quais todos os médicos se opõem ao aumento das admissões nas faculdades de medicina, mas exploram políticas para transformar os médicos em escravos para sempre.”

Milhares de médicos aderiram à greve contra um plano do governo para disponibilizar mais vagas nas escolas médicas (Jung Yeon-je/AFP)

O governo afirma que a medida para aumentar o número de estudantes admitidos nas escolas médicas em 2.000 a partir do ano lectivo de 2025 é necessária devido ao rápido envelhecimento da população e ao baixo número de médicos para pacientes no país. Com 2,6 médicos por 1.000 pessoas, a taxa da Coreia do Sul é uma das mais baixas do mundo desenvolvido.

O plano para aumentar as admissões nas escolas de medicina é popular entre o público, com cerca de 76 por cento dos inquiridos a favor, independentemente da filiação política, de acordo com uma sondagem recente da Gallup Coreia.

O presidente Yoon Suk-yeol assumiu uma posição dura em relação à greve e viu os seus índices de aprovação subirem à medida que o impasse se arrastava.

Com as eleições legislativas em Abril e o partido de Yoon a tentar reconquistar uma maioria parlamentar, é pouco provável que o governo chegue a um acordo rapidamente, disseram analistas.

Mas os médicos também se comprometeram a não recuar, dizendo que o plano do governo não abordava os problemas reais do sector.

“Não temos mais para onde recuar. Não ficaremos de braços cruzados diante do governo que age de forma antidemocrática”, disse Lee Jeong-geun, chefe interino da KMA, no protesto de domingo.

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