A inflação no Paquistão atingiu um recorde de quase 40% no ano passado.  (Shahzaib Akber/EPA)

Islamabad, Paquistão – Quando o novo gabinete de 19 membros do Paquistão prestou juramento, em 11 de Março, um homem se destacou na lista: Muhammad Aurangzeb, um forasteiro político encarregado do desafio de tirar o país dos seus problemas económicos.

Aurangzeb, um banqueiro veterano que anteriormente dirigiu um dos maiores bancos comerciais do Paquistão, o Habib Bank Limited (HBL), recebeu as rédeas de uma economia de 350 mil milhões de dólares sobre vários outros concorrentes, incluindo o quatro vezes ministro das Finanças, Ishaq Dar.

Formado pela Wharton School of Business da Universidade da Pensilvânia, Aurangzeb também trabalhou em grandes bancos internacionais, como Citibank e JP Morgan, antes de sua passagem de seis anos no HBL.

Com dupla nacionalidade, Aurangzeb teve de renunciar à sua nacionalidade holandesa para ocupar um cargo público no Paquistão. Embora ainda não seja membro do parlamento, de acordo com as regras do país, tem seis meses para se tornar parlamentar e continuar como ministro federal.

Aurangzeb não é o primeiro banqueiro a tornar-se ministro das Finanças do Paquistão. Antes dele, Shaukat Aziz ocupou o cargo durante oito anos (1999-2007) sob o mandato do general Pervez Musharraf, antes de se tornar primeiro-ministro.

Mais tarde, sob o governo do ex-primeiro-ministro Imran Khan e do seu Paquistão Tehreek-e-Insaf (PTI), o banqueiro Shaukat Tarin recebeu a pasta que ocupou durante um ano (2021-2022) antes de o governo do PTI ser destituído através de uma decisão parlamentar. voto de desconfiança em abril de 2022.

A nomeação de Aurangzeb ocorre num momento crítico, quando o país enfrenta graves desafios económicos, enquanto trabalha com o primeiro-ministro Shehbaz Sharif e o governo da Liga Muçulmana do Paquistão-Nawaz (PMLN). Sharif e o seu PMLN chegaram ao poder depois de formarem um governo de coligação após as recentes eleições de 8 de Fevereiro, que foram marcadas por alegações de fraude generalizada.

Uma das primeiras tarefas de Aurangzeb, dizem os analistas, será negociar urgentemente um novo programa de empréstimos do Fundo Monetário Internacional (FMI) após o termo do prazo US$ 3 bilhões existentesacordo de nove meses em Abril.

É necessário um novo programa de empréstimos com o credor global para o país que está actualmente sobrecarregado com mais de 130 mil milhões de dólares – pelo menos um terço do seu produto interno bruto – em dívidas externas. O Paquistão estava programado para reembolsar 24 mil milhões de dólares até Junho deste ano, mas conseguiu garantir algum alívio dos credores bilaterais através de prorrogações. O país tem agora de pagar quase 5 mil milhões de dólares antes do final do ano fiscal, em Junho.

Entretanto, os actuais stocks de moeda estrangeira do Paquistão situam-se em insignificantes 7,8 mil milhões de dólares, o suficiente para cobrir apenas cerca de oito semanas de importações.

Sua moeda tem desvalorizado A inflação aumentou mais de 50 por cento nos últimos dois anos, enquanto a inflação, actualmente superior a 23 por cento, disparou para quase 40 por cento em 2023, com um rápido aumento das tarifas energéticas, bem como do preço dos produtos alimentares básicos.

A inflação no Paquistão atingiu um recorde de quase 40% no ano passado. (Shahzaib Akber/EPA)

Muitos observadores acreditam que a experiência de Aurangzeb com bancos globais e a exposição aos mercados financeiros internacionais é crítica, tendo em conta os desafios da dívida do Paquistão.

Sajid Amin Javed, economista sénior associado ao Instituto de Política de Desenvolvimento Sustentável em Islamabad (SDPI), disse que a nomeação de Aurangzeb é um sinal do governo de que está empenhado em introduzir reformas económicas – mesmo que estas possam ser politicamente impopulares.

“Parcialmente, isto também pode ser um passo para diluir a percepção de que o governo do PDM não conseguiu cumprir no passado”, disse ele à Al Jazeera, referindo-se a uma coligação que Sharif liderou brevemente após a destituição do governo de Imran Khan, e cujo breve mandato coincidiu com o aumento vertiginoso da inflação e as crescentes lutas económicas dos paquistaneses.

Mas Aurangzeb precisará de mais do que a sua experiência para ter sucesso no seu trabalho, sugeriu o economista Khurram Schehzad, baseado em Karachi.

“O ponto-chave não é necessariamente quem é o ministro das finanças, mas sim o que a pessoa faria, qual é a sua visão e que pensamento de longo prazo está a trazer para a mesa”, disse Schehzad à Al Jazeera.

Javed, do SDPI, baseado em Islamabad, diz que estes são tempos difíceis para qualquer ministro das finanças, mas a falta de bagagem política de Aurangzeb pode funcionar a seu favor.

“Poderemos ver um envolvimento mais centrado nas reformas com (o) FMI, em vez de um equilíbrio político”, disse Javed, referindo-se às pressões dos lobbies eleitorais contra as reformas que os políticos tradicionais frequentemente enfrentam. Mais importante ainda, ele traz novas ideias sobre a conduta da política económica. Dada a sua experiência global, ele poderá aprofundar-se um pouco mais na revisão da política económica e o país poderá ver um foco renovado no crescimento económico.”

O economista Ammar Habib Khan, baseado em Karachi, embora reconhecendo a experiência de Aurangzeb em finanças, disse à Al Jazeera que um macroeconomista poderia ser mais adequado para o trabalho do que um banqueiro.

“Normalmente, aqueles que estão no comando (do governo) são incapazes de compreender o longo prazo associado às reformas e o equilíbrio macroeconómico que precisa de ser alcançado”, disse ele. “Eles buscam uma solução rápida, principalmente trazendo pessoas que possam fornecer curativos em vez de conduzir reformas de cauda longa.”



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