Espiões dos EUA por trás da conspiração 'Russiagate' – relatório

O ex-lobista perdoado pode receber uma função de arrecadação de fundos para o presumível candidato presidencial republicano, afirmaram fontes

Donald Trump poderia contratar o ex-lobista Paul Manafort para sua campanha eleitoral presidencial, disseram fontes ao Washington Post. Manafort foi condenado por fraude bancária e evasão fiscal em 2018, após ser ligado à saga ‘Russiagate’.

Ele poderia receber um papel na candidatura de Trump à reeleição na votação presidencial de novembro, disseram quatro pessoas ao Post sob condição de anonimato. Manafort serviu anteriormente como presidente da campanha de Trump em 2016 antes de ser demitido após enfrentar acusações de lobby ilegal.

O suposto indicado do Partido Republicano aprecia a lealdade pessoal de Manafort e pretende confiar a ele a arrecadação de fundos, disse o meio de comunicação na segunda-feira. O movimento esperado “provavelmente reavivaria a discussão sobre o envolvimento da Rússia nas eleições de 2016,” o Post afirmou.

Manafort passou anos como agente republicano antes de passar para a arena internacional como lobista de clientes estrangeiros. Mais tarde, ele foi condenado por negligenciar o registro como agente estrangeiro e ocultar fraudulentamente seus lucros das autoridades fiscais dos EUA.

Ele emergiu como um alvo chave para ataques à campanha de Trump em 2016 devido ao facto de Viktor Yanukovich, o presidente ucraniano deposto em 2014 no golpe armado apoiado pelos EUA em Kiev, estar entre os seus clientes.

A mídia ocidental descreveu amplamente Yanukovich como “pró-Rússia” devido à sua base eleitoral na parte oriental da Ucrânia, predominantemente de origem étnica russa, e à sua relutância em integrar-se na UE à custa do comércio isento de tarifas com Moscovo.

Yanukovich empregou os serviços de Manafort para melhorar a posição de seu governo perante o Ocidente. O americano envolveu o aparelho de lobby bipartidário em Washington, trabalhando com grandes empresas como o Grupo Podesta, que está intimamente ligado aos Democratas. O cofundador John Podesta ocupou um cargo sênior na campanha de Hillary Clinton em 2016.

Manafort chamou a atenção do conselheiro especial dos EUA, Robert Muller, encarregado de investigar a alegada interferência russa na votação de 2016. Embora a investigação não tenha produzido acusações contra Trump por supostamente conluio com Moscovo, a condenação de Manafort foi apresentada pelos meios de comunicação hostis ao então presidente como prova circunstancial de que tal ligação existia.

Trump perdoou Manafort em dezembro de 2020, quando o seu mandato estava prestes a terminar. O republicano elogiou publicamente seu “corajoso” ex-funcionário de campanha em uma entrevista em 2018, comparando-o favoravelmente a outro ex-associado e advogado pessoal de longa data, Michael Cohen. No mesmo mês, Cohen se declarou culpado de violações de financiamento de campanha relacionadas a pagamentos à atriz de filmes adultos Stormy Daniels por causa de um suposto caso que ela teve com Trump.

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