Entregadores da Zomato

Rajesh Jatavad*, entregador da Zomato, uma aplicação de entrega de comida no sul da Índia, está preocupado com o facto de o seu nome completo ser apresentado aos clientes na plataforma – porque o seu apelido revela que pertence a uma casta marginalizada.

Comunidades mais privilegiadas do sistema de castas da Índia historicamente consideraram castas como os “intocáveis” de Jatavad.

A preocupação de Jatavad baseia-se na experiência vivida. “É fácil para outras pessoas identificarem minha casta pelo meu sobrenome. Alguns clientes, depois de lerem meu sobrenome no aplicativo, não me permitem chegar perto deles, ou mesmo (permitem) entregar o pacote de comida. Eles me dirão para largá-lo e depois ir embora”, disse Rajesh à Al Jazeera.

Depois, em meados de Março, o seu empregador anunciou uma decisão que ameaça tornar ainda mais difícil a já perigosa luta diária de Jatavad contra os preconceitos de casta.

No dia 19 de março, Deepinder Goyal, CEO da Zomato, declarou no plataforma de mídia social X que a empresa estava a lançar um “Modo Pure Veg juntamente com uma Frota Pure Veg na Zomato, para clientes que têm uma preferência alimentar 100% vegetariana”.

“A Índia tem a maior percentagem de vegetarianos do mundo, e um dos comentários mais importantes que recebemos deles é que são muito exigentes sobre a forma como a sua comida é cozinhada e como a sua comida é manuseada”, escreveu ele.

O modo Pure Veg permite que os clientes escolham em uma lista selecionada de restaurantes que servem apenas comida vegetariana e exclui restaurantes que servem carne ou peixe. A Frota Pure Veg, anunciou Goyal, consistiria de passageiros que transportariam apenas alimentos de restaurantes Pure Veg Mode.

E no futuro, escreveu Goyal, a empresa planeja introduzir outras frotas especializadas – um comentário que deixou Jatavad ansioso e que trai, disseram os sociólogos, uma ignorância de uma realidade complexa que sustenta a enorme indústria de entrega de alimentos baseada em aplicativos da Índia, avaliada em US$ 7,4. bilhões em 2023.

Mais de metade – 54,5% – dos trabalhadores de entregas pertencem a castas e tribos regulares, de acordo com um estudo de 11 de março realizado pela Universidade da Pensilvânia.

Estas comunidades são designadas “programadas” pelo governo porque sofreram séculos de discriminação e desvantagens socioeconómicas. Na sociedade indiana estratificada por castas, eles também são frequentemente associados a serem “impuros” pelas castas privilegiadas.

As últimas políticas da Zomato podem acabar por reforçar esses estereótipos e aprofundar a discriminação que trabalhadores como Jatavad enfrentam, disseram sociólogos e defensores dos direitos dos trabalhadores. Há 700.000 a um milhão trabalhadores de entrega de alimentos em plataformas como a Zomato na Índia.

Os entregadores – muitos deles trabalhando para a Zomato – esperam na fila para retirar seus pedidos do lado de fora de um shopping em Mumbai, Índia, em 10 de agosto de 2023 (Francis Mascarenhas/Reuters)

‘Se isso acontecer, estou em apuros’

Jatavad conheceu as frotas especializadas por meio de uma captura de tela compartilhada por seus colegas. Instantaneamente, sua mente disparou.

“’Qual é o objetivo da empresa?” ele disse. “Eles criarão frotas baseadas na religião e na casta a seguir? Se isso acontecer, estou em apuros.”

Em suas postagens no X, Goyal explicou sua justificativa para as frotas separadas. “Porque apesar dos esforços de todos, às vezes a comida derrama nas caixas de entrega. Nesses casos, o cheiro do pedido anterior passa para o próximo pedido e pode fazer com que o próximo pedido cheire ao pedido anterior”, argumentou Goyal. “Por esse motivo, tivemos que separar a frota para pedidos de vegetais.”

Após a resistência aos riscos que os uniformes com códigos de cores podem representar para os passageiros, se os bairros que consideram a carne impura decidirem atacar ou abusar dos trabalhadores de entregas, Goyal recuou parcialmente.

“Todos os nossos passageiros – tanto a nossa frota regular como a nossa frota para vegetarianos, usarão a cor vermelha”, escreveu ele num post de acompanhamento. “Isso garantirá que nossos parceiros de entrega de uniforme vermelho não sejam incorretamente associados a alimentos não vegetais e bloqueados por qualquer um durante dias especiais… a segurança física de nossos passageiros é de suma importância para nós”, dizia seu post.

Mas embora os passageiros que transportam comida vegetariana e não vegetariana não sejam distinguíveis pelo seu uniforme, continuarão a pertencer a frotas diferentes – e os clientes poderão escolher a frota “Pure Veg” na aplicação Zomato.

Os trabalhadores estão preocupados.

“Hoje, eles dirão veg e não-veg; amanhã, eles trarão a religião e as castas”, disse Shaik Salauddin, secretário-geral nacional e cofundador da Federação Indiana de Trabalhadores em Transportes Baseados em Aplicativos (IFAT), uma federação sindical de transporte compartilhado e outros trabalhadores em transportes. Al Jazeera. “Eles dirão que os clientes da casta superior exigiram entregadores da casta superior. Isso criará mais divisão entre os trabalhadores.”

Shaikh questionou porque é que a Zomato estava a abordar questões sensíveis relacionadas com a alimentação e a cultura num país tão diverso como a Índia. “Esta empresa está dividindo as pessoas”, disse ele. “Se eles estão aqui para fazer negócios, deixe-os fazer negócios.”

‘Pureza e poluição’

Questionado pela Al Jazeera sobre as preocupações dos entregadores, a Zomato disse que os clientes não poderiam escolher parceiros de entrega com base na preferência alimentar do passageiro.

Acrescentou que “os parceiros de entrega integrados na Zomato não são e nunca serão discriminados com base em quaisquer critérios (incluindo preferências alimentares/políticas/religiosas)”.

Mas é mais fácil falar do que fazer, de acordo com Mini Mohan, sociólogo residente no estado de Kerala, no sul da Índia, que argumentou que, ao segregar opções vegetarianas e não vegetarianas, a Zomato estava a explorar divisões religiosas e baseadas em castas.

“O sistema de castas na Índia associa a alimentação à pureza e à poluição”, disse ela. “A comida vegetariana é considerada ‘pura’, enquanto a carne e as ocupações associadas às castas inferiores são vistas como ‘impuras’. Isto molda as práticas alimentares, com as castas superiores evitando até mesmo alimentos manipulados pelas castas inferiores.”

Zomato
A Zomato considerou uniformes verdes especiais para seus entregadores ‘Pure Veg Fleet’ em vez do uniforme vermelho mostrado aqui, mas desistiu desse plano, Calcutá, Índia, 13 de julho de 2021 (Rupak De Chowduri/Reuters)

A abordagem da Zomato “não só discrimina certos grupos, mas também corre o risco de agravar as divisões sociais. Quando as escolhas alimentares ditam o tratamento, isso cria conflitos e prejudica a harmonia social”, acrescentou.

E a intersecção de preconceitos arraigados e a entrega de alimentos não é nova para a Índia – ou para a Zomato.

Em 2019, a Zomato enfrentou controvérsia quando um cliente cancelado um pedido devido à religião do entregador. A resposta da Zomato, destacando que a comida não tem religião, foi amplamente elogiada nas redes sociais. Cinco anos depois, a empresa encontra-se agora do outro lado da cerca.

‘Ascensão nos restaurantes brâmanes’

O conceito de comida pura e impura no hinduísmo remonta aos Dharmasutras, textos védicos escritos por diferentes autores entre 700 aC e 100 aC, disse TS Syam Kumar, um estudioso de sânscrito, professor e debatedor à Al Jazeera.

“Dharmasutras são antigos textos indianos que funcionavam como guias para o dharma – um conceito que abrange dever, retidão e conduta ética. Eles são considerados a fonte mais antiga da lei hindu”, disse ele.

Citando capítulos dos Dharmasutras, o estudioso disse que as escrituras declaram que o alimento que foi tocado por uma pessoa impura torna-se impuro, mas não se torna impróprio para ser consumido. Por outro lado, os alimentos trazidos por um Shudra – o degrau mais baixo da hierarquia de castas tradicional – são impróprios para consumo.

O sistema de castas associa frequentemente castas tradicionalmente desfavorecidas ao consumo de carne e considera-as “poluídas”, justificando a sua exclusão social. Isto é verdade mesmo em Kerala, um estado frequentemente visto como um bastião progressista na Índia.

Kerala também, disse ele, “está testemunhando um aumento nos restaurantes brâmanes”.

“As pessoas priorizam comprar certas marcas de ingredientes com nomes de castas superiores”, disse Kumar.

Entretanto, Shashi Bellamkonda, professor de marketing e antigo hoteleiro, disse que a abordagem controversa da Zomato é o resultado de uma falha de comunicação e de não compreensão do cliente.

“Em vez de introduzir um ‘Modo Pure Veg’ e uma ‘Frota Pure Veg’ separados, a empresa poderia ter se concentrado em melhorar seus processos existentes para garantir que os pedidos vegetarianos sejam tratados com o mesmo cuidado e atenção que os pedidos não vegetarianos”, disse ele. . “E comunicou isso aos clientes.”

*Nome alterado para preservar o anonimato



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