Um dos três Policiais de Tacoma inocentados de crime cobranças no Morte de Manuel Ellis em 2020 – um homem negro que foi chocado, espancado e contido com o rosto voltado para baixo na calçada enquanto implorava para respirar – foi contratado por um escritório do xerife vizinho.

O Gabinete do Xerife do Condado de Thurston, com sede em Olympia, Washington, anunciou em sua página no Facebook na segunda-feira que contratou o ex-oficial de Tacoma, Christopher Burbank, como deputado de patrulha.

Burbank e dois outros policiais – Timothy Rankine e Matthew Collins – foram inocentados de acusações criminais por um júri do condado de Pierce em dezembro passado. Rankine foi acusado de homicídio culposo, enquanto Collins e Burbank foram acusados ​​de homicídio culposo e homicídio em segundo grau.

Oficial Manuel Ellis contratado
Christopher “Shane” Burbank

Brian Hayes/The News Tribune via AP

Seus advogados argumentaram que Ellis morreu devido a uma quantidade letal de metanfetamina e também por um problema cardíaco, e não pelas ações dos policiais. O legista do condado de Pierce considerou a morte um homicídio e disse que foi causada por falta de oxigênio durante a contenção física.

A família de Ellis ficou chocada e triste com a contratação, disse o advogado Matthew Ericksen. O gabinete do procurador dos EUA em Seattle ainda está a analisar o caso, que poderá dar origem a processos por violações federais dos direitos civis, e está pendente um processo por homicídio culposo.

“Há fortes evidências no caso Ellis, incluindo, entre outros, os vídeos de celulares, que deveriam ser muito preocupantes para qualquer pessoa razoável”, disse Ericksen por e-mail na terça-feira. “Não há dúvida de que o Sr. Burbank acertou três vezes uma pessoa desarmada. Burbank até usou seu taser enquanto Manny estava sendo sufocado por outro policial.”

Como muitas agências de aplicação da lei em todo o país, o Gabinete do Xerife do Condado de Thurston tem lutado com a falta de pessoal; a postagem no Facebook anunciando a contratação observou que Burbank “forneceria alívio imediato em nossa divisão de patrulha”.

O xerife Derek Sanders disse em comunicado enviado por e-mail na terça-feira que Burbank passou por uma verificação de antecedentes de dois meses, incluindo um polígrafo. Sanders enfatizou que seu escritório tem se esforçado para melhorar sua resposta à crise, incorporando co-respondentes de saúde mental, acrescentando que o painel e as câmeras usadas no corpo ajudam a fornecer transparência.

“Ao mesmo tempo em que reconhecemos a natureza angustiante dos eventos em Tacoma há quatro anos, queremos enfatizar que o deputado Burbank foi inocentado de qualquer irregularidade tanto pelo Departamento de Polícia de Tacoma, pelo Ministério Público do Condado de Pierce quanto por um julgamento com júri”, disse Sanders.

Ellis, 33 anos, estava voltando para casa com donuts de um 7-Eleven em Tacoma, cerca de 30 milhas ao sul de Seattle, em 3 de março de 2020, quando passou por um carro patrulha parado em um sinal vermelho, com Collins e Burbank dentro.

Restrições policiais de Washington
ARQUIVO -Uma placa que diz “Ido, mas não esquecido” é mostrada em uma cruz exibida na quinta-feira, 27 de maio de 2021, em um memorial que foi estabelecido no cruzamento em Tacoma, Washington, ao sul de Seattle, onde Manuel “Manny” Ellis morreu em 3 de março de 2020.

Ted S. Warren/AP

Os policiais alegaram que viram Ellis tentar abrir a porta de um carro que passava no cruzamento e ele ficou agressivo quando tentaram questioná-lo sobre isso. Collins testemunhou que Ellis demonstrou “força sobre-humana” ao levantar Collins do chão e jogá-lo no ar.

Mas três testemunhas declararam que não viram tal coisa. Depois do que pareceu ser uma breve conversa entre Ellis e os policiais – ambos brancos – Burbank, no banco do passageiro, abriu a porta, derrubando Ellis, disseram. Rankine, que chegou depois que Ellis já estava algemado com o rosto para baixo, ajoelhou-se na parte superior das costas.

As testemunhas – uma das quais gritou para os policiais pararem de atacar Ellis – e uma câmera de vigilância da campainha capturaram vídeos de partes do encontro. O vídeo mostrava Ellis com as mãos para cima em posição de rendição enquanto Burbank atirava um Taser em seu peito e Collins passava um braço em volta de seu pescoço por trás.

Sua morte ocorreu quase três meses antes do assassinato de George Floyd pelas mãos da polícia de Minneapolis desencadear um protesto internacional contra a brutalidade policial.

O Departamento de Polícia de Tacoma descobriu que os policiais não violaram sua política de uso da força conforme foi redigida – ela foi posteriormente atualizada – e os três policiais receberam cada um US$ 500.000 para renunciar.

O condado de Pierce, onde fica Tacoma, resolveu sua parte em uma ação federal por homicídio culposo movida pela família por US$ 4 milhões. O caso ainda está pendente contra a cidade.

O julgamento foi o primeiro sob uma lei estadual de cinco anos criada para facilitar o processo contra policiais acusados ​​de uso indevido de força letal.

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