Pessoas lamentam os caixões de paramédicos que foram mortos em um ataque aéreo israelense, durante um cortejo fúnebre na aldeia de Hebbariye, sul do Líbano, quarta-feira, 27 de março de 2024. O ataque aéreo israelense a um centro de paramédicos ligado a um grupo muçulmano sunita libanês matou vários de seus membros.  O ataque foi um dos mais mortíferos desde que a violência eclodiu ao longo da fronteira Líbano-Israel, há mais de cinco meses.  (Foto AP/Mohammed Zaatari)

beirute, Libano – (EN) A decisão de Israel de retirar a maioria das suas tropas de Gaza – pelo menos temporariamente – fez com que os analistas no Líbano antecipassem uma espécie de intensificação contra o Hezbollah do Líbano, uma milícia xiita e actor político, a norte de Israel.

O exército israelita indicou isso num comunicado no domingo, quando disse que estava a preparar-se para a transição de acções defensivas para acções ofensivas contra o Hezbollah.

“Os comandantes das unidades regulares e de reserva estão preparados para convocar e equipar todos os soldados necessários em apenas algumas horas e transportá-los para a linha da frente para missões defensivas e ofensivas”, refere o comunicado.

O Hezbollah e os militares israelitas têm negociado ataques através da fronteira Líbano-Israel desde 8 de Outubro, um dia após a operação surpresa do Hamas em Israel e a retaliação brutal de Israel na sitiada Faixa de Gaza.

Desde então, mais de 330 pessoas no Líbano foram mortas em ataques israelitas, incluindo pelo menos 66 civis. Os ataques do Hezbollah mataram 18 pessoas do lado israelense, 12 soldados e seis civis.

Os civis abandonaram áreas ao longo de ambos os lados da fronteira. O governo israelense evacuou pessoas do norte, enquanto dezenas de milhares de libaneses fugiram do sul.

À medida que a guerra em Gaza entra no seu sétimo mês, há receios de que também esteja pronta para entrar numa nova fase. Mas o que essa fase implicará?

Os objetivos de Israel no norte

Muitos israelitas sentem que não podem regressar em segurança às suas casas no norte enquanto o Hezbollah, um aliado do Irão, que o apoia financeiramente, estiver presente ao longo da fronteira.

Uma sondagem publicada num jornal israelita em Fevereiro revelou que mais de 70 por cento dos israelitas apoiavam o envolvimento militar em grande escala com o Hezbollah.

O primeiro-ministro israelense, Benjamin “Netanyahu deixou claro logo após o ataque do Hamas (em 7 de outubro) que se voltaria para a frente norte e, quando tudo terminasse, transformaria o Oriente Médio”, disse Hilal Khashan, professor de ciência política. na Universidade Americana de Beirute, disse à Al Jazeera.

O i24 News de Israel informou que Netanyahu disse numa reunião em Janeiro: “Estamos decididos a provocar mudanças fundamentais ao longo da nossa fronteira com o Líbano, garantindo a segurança dos nossos cidadãos e restaurando a paz no nosso norte”.

“Israel está a planear uma longa guerra com o Irão e os seus representantes que pode explodir a qualquer momento e danificar toda a região”, disse Tannous Moawad, analista de segurança e general de brigada reformado do exército libanês.

É um sentimento partilhado por muitos no Líbano, onde as memórias traumáticas das mortíferas ofensivas militares israelitas são relativamente recentes. A última grande guerra israelense contra o Líbano foi em 2006.

A força do Hezbollah no Líbano

O Hezbollah tem uma forte presença no sul, onde conta com o apoio popular e recruta muitos dos seus combatentes. Deslocá-lo de lá seria difícil.

Pessoas choram pelos paramédicos mortos em um ataque aéreo israelense durante um funeral em Hebbariye, no sul do Líbano, em 27 de março de 2024 (Mohammed Zaatari/AP Photo)

É hoje o actor político e militar mais forte no Líbano e o único grupo político que permanece armado após o fim da Guerra Civil Libanesa em 1990 – aparentemente para resistir à ocupação israelita, que terminou em 2000.

Embora os ataques de Israel a Gaza tenham sido desenfreados, o país tem sido mais cauteloso no Líbano, embora parte dessa restrição esteja agora a ser levantada.

Mesmo com esta intensidade limitada, alguns analistas acreditam que o conflito – e a perda de comandantes e combatentes no terreno – tem sido prejudicial para o Hezbollah.

“O Hezbollah está preso agora porque não estava ciente da (extensão do) fosso entre eles e Israel, que agora é claramente intransponível”, disse Khashan.

“A ofensiva de alta tecnologia de Israel está a matar os líderes de campo do Hezbollah e a atacá-los impunemente.”

Entre os líderes que Israel matou estão Ali Abed Akhsan Naim, vice-comandante da secção de foguetes e mísseis do Hezbollah, e Wissam al-Tawil e Ali Ahmed Hussein, ambos membros da unidade de elite do Hezbollah, as Forças Radwan. O Hamas também culpou Israel por um ataque de drone num subúrbio de Beirute, em Janeiro, que matou Saleh al-Arouri, comandante das Brigadas Qassam do Hamas na Cisjordânia ocupada.

O Hezbollah falou de forma desafiadora, argumentando que as coisas ainda vão conforme o planejado.

“A resistência (Hezbollah) utilizou apenas 1% das suas armas qualitativas. Todos os confrontos que ocorrem hoje são com armas convencionais comuns desenvolvidas pela resistência”, disse Hassan Ezzeddine, membro do Hezbollah no Parlamento do Líbano, durante um discurso em 8 de Abril.

“Até agora, as coisas estão sob controle. O inimigo sabe que se for longe, levará a uma guerra ampla e global.”

A dança de sobrevivência de Netanyahu

Apesar da sua vantagem no campo de batalha, Israel enfrenta problemas internos.

“Israel está atualmente numa crise interna e a sua situação militar é difícil”, disse Qassem Kassir, um analista político próximo do Hezbollah, à Al Jazeera.

Muitos analistas acreditam que Netanyahu quer manter o seu país em guerra para evitar ser preso por acusações de corrupção que enfrenta. Pesquisas de opinião publicadas esta semana revelaram que quase três quartos dos israelenses querem que ele renuncie. Os seus índices de aprovação caíram devido às falhas de segurança que levaram aos ataques de 7 de Outubro e à rejeição popular em massa das mudanças legais que o seu governo de extrema-direita tentou forçar no ano passado.

Ele recebeu amplas críticas de toda a sociedade enquanto os manifestantes se manifestavam contra o seu governo e a gestão da guerra.

Enquanto isso, seus inimigos domésticos estão circulando. Os apelos por novas eleições aumentaram, inclusive por parte do presidente Netanyahu. principal concorrente para o cargo de primeiro-ministro, Benny Gantz, que atualmente atua no gabinete de guerra.

“Devemos chegar a acordo sobre uma data para as eleições em Setembro, ou seja, um ano para a guerra, se preferirem”, disse Gantz num briefing televisionado em 3 de Abril.

Ataque israelense com carros na cidade de Tiro, no sul do Líbano
Bombeiros apagam um carro em chamas atingido em um suposto ataque de drone israelense em Tiro, Líbano, em 13 de março de 2024 (AFP)

“A definição de tal data permitir-nos-á continuar o esforço militar, ao mesmo tempo que sinalizamos aos cidadãos de Israel que em breve renovaremos a sua confiança em nós.”

Duas coisas são claras, segundo analistas que falaram com a Al Jazeera. Primeiro, o desejo de Netanyahu de permanecer no poder fará com que ele prolongue a guerra o máximo possível, no que pode ser potencialmente o próprio Israel”.guerra para sempre”, e em segundo lugar, uma ofensiva contra o Hezbollah no Líbano tem amplo apoio público em Israel.

“Acho que as implicações para o Líbano são bastante significativas porque uma pesquisa de opinião em Israel indicou que mais de 70 por cento dos israelenses são a favor de Israel atacar o Hezbollah”, disse Karim Emile Bitar, professor de relações internacionais na Universidade Saint Joseph em Beirute, ao Al Jazeera.

“Isto poderia incitar Netanyahu a uma espécie de corrida precipitada e a atacar o Líbano e a ampliar a escala do conflito (especialmente) considerando que muitos israelitas gostariam de aproveitar a oportunidade para atacar o Hezbollah e restringir as alas do Irão em toda a região.”

Ação contra o Hezbollah por via aérea ou terrestre?

Os analistas acreditam que há duas formas de os israelitas expandirem as operações contra o Hezbollah: uma invasão terrestre ou uma expansão dos ataques aéreos utilizando drones e aviões de combate.

A maioria dos analistas com quem a Al Jazeera conversou disse que não via como provável uma invasão terrestre do Líbano, dada a história de conflito com o Líbano.

Os israelenses invadiram o Líbano em 1978 e 1982, quando sitiada oeste de Beirute. Eles ocuparam o sul do país de 1985 a 2000. O Hezbollah e Israel também travaram uma guerra em 2006.

Essas experiências ainda estão frescas nas mentes dos estrategistas israelenses, disseram analistas.

“Uma invasão terrestre é bastante improvável”, disse Bitar. “Os israelitas têm uma longa experiência no Líbano, o Hezbollah conhece o terreno extremamente bem e os soldados israelitas estarão numa… situação em que teriam de sofrer perdas significativas que poderiam então virar a opinião pública israelita contra Netanyahu.

“Os israelenses preferem usar ataques aéreos e ataques aéreos de F-16 em vez de invadir completamente.”

Khashan disse sentir que Israel pode tentar uma ofensiva terrestre limitada que “nem chegaria ao rio Litani” para limpar a área mais próxima da fronteira dos combatentes do Hezbollah, criando uma zona tampão.

“Não haverá uma invasão terrestre”, disse uma fonte reformada do exército libanês à Al Jazeera. “Haverá ataques mais direcionados. Civis (provavelmente) serão mortos, mas não será uma invasão em grande escala.”

O que a maioria dos analistas concorda é que Israel continuaria uma expansão constante de ataques de drones e ataques aéreos contra alvos do Hezbollah.

A frequência dos ataques militares israelitas em partes do norte do Vale do Bekaa, onde o Hezbollah também goza de apoio popular, aumentou.

Um intensificação do confronto israelense com o Hezbollah no Líbano está provavelmente a chegar, mas é improvável – apesar dos comentários israelitas anteriores – que se concretizem as ameaças de transformar Beirute numa Faixa de Gaza ou devolvendo o país à Idade da Pedra.

Israel - Líbano
As forças de segurança israelenses examinam um local atingido por um foguete disparado do Líbano em Kiryat Shmona, no norte de Israel, em 27 de março de 2024 (Ariel Schalit/AP Photo)

O governo está sob pressão depois de os seus seis meses de ataques a Gaza terem matado mais de 33 mil palestinianos. Mesmo os fervorosos aliados israelenses, como os Estados Unidos e a Alemanha, mudaram de opinião depois que os militares israelenses mataram sete trabalhadores humanitários da Cozinha Central Mundial.

No entanto, os analistas acreditam que Israel sente que pode ter influência suficiente para expandir o envolvimento com o Hezbollah.

“É um ano eleitoral nos EUA e não há muita influência que os EUA estejam dispostos a usar, apesar de terem uma enorme influência”, disse Bitar.

“Acho que os riscos (de uma guerra ampliada) permanecem bastante significativos.”

Ofensiva de Rafah ainda é possível

Há incerteza sobre onde os militares israelitas se concentrarão primeiro e se alguma vez lançarão estas ofensivas. “Todas as possibilidades ainda estão em jogo”, disse Kassir.

A retirada parcial de Israel de Gaza não significa que a guerra ali acabou, mesmo que haja uma pressão crescente para que esta pare.

Netanyahu ainda insiste que terá lugar uma ofensiva contra a cidade de Rafah, no sul de Gaza, onde cerca de 1,5 milhões de pessoas estão abrigadas, tendo fugido dos combates noutros locais do enclave.

Apesar de críticas crescentes do governo de Netanyahu da administração do presidente dos EUA, Joe Biden, o Departamento de Estado dos EUA autorizou a transferência de 25 caças e motores F-35A, bem como “novos pacotes de armas que incluem mais de 1.800 MK84 de 2.000 libras (900 kg) e 500 MK82 500 bombas de 225 kg”, informou o Washington Post no final de março.

Estas armas poderiam ser utilizadas em diversas frentes, incluindo contra os palestinianos em Rafah.

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