Um retrato do cofundador e CEO da Fubo, David Gandler

A Fubo está redobrando sua missão de assumir a proposta de joint venture esportiva entre Disney, Fox e Warner Bros. Discovery, acusando novamente as empresas de se envolverem em práticas anticompetitivas para bloquear os negócios da plataforma de streaming esportivo.

Em fevereiro, Fubo entrou com uma ação antitruste argumentando que a Fox, a Disney e a WBD tinham “alavancado o seu domínio férreo sobre o conteúdo desportivo para extrair milhares de milhões de dólares em lucros supracompetitivos”, cobrando mais aos consumidores pelo conteúdo desportivo, resultando em danos tanto para a Fubo como para os seus clientes.

Na teleconferência de resultados do primeiro trimestre da Fubo, na manhã de sexta-feira, David Gandler, cofundador e CEO do streamer esportivo, disse: “No primeiro trimestre, gastamos aproximadamente 90% de nossa receita total em conteúdo. As taxas exorbitantes impostas a nós e consequentemente aos nossos clientes estão bem acima do mercado.

“Essas questões estão no centro de nosso atual litígio contra a Walt Disney Company, a Fox Corp. e a Warner Bros. Alegamos que esta JV se envolveu em práticas anticoncorrenciais de longa data destinadas a monopolizar o mercado, suprimir a concorrência e privar os consumidores de escolha, acessibilidade, preços e inovação.”

Gandler disse que a joint venture – que ele descreveu anteriormente como “um cartel de streaming” – era “um desafio existencial” que eles enfrentam, mas foram encorajados pelo apoio que receberam dos concorrentes.

“DirecTV e Dish que apresentaram declarações apoiando nosso pedido de liminar contra a JV”, explicou ele, “recebemos um apoio muito forte do Capitólio. O congressista Jerry Nadler, de Nova York, e Joaquin Castro, do Texas, também estão preocupados com o fato de que o controle da JV de 80% do conteúdo esportivo transmitido terá um impacto negativo nos consumidores e na concorrência do mercado”.

Em Abril, os congressistas Nadler e Castro enviaram aos CEO das joint ventures uma carta solicitando que abordassem 19 preocupações e exigindo que estas respostas fossem partilhadas com o Departamento de Justiça.

Esta semana, oito co-signatários representando empresas como Fubo, DirecTV, Dish, Newsmax e vários grupos de defesa do consumidor enviaram uma carta ao Congresso solicitando que realizassem uma audiência sobre a joint venture, continuou Gandler.

David Gandler de Fubo

“Também nos sentimos encorajados pela investigação relatada pelo DOJ sobre a JV. No mínimo, todos os distribuidores, incluindo a Fubo, devem receber termos justos e equitativos dos programadores. Devemos ser capazes de oferecer aos nossos assinantes preços competitivos, flexibilidade de embalagens e a capacidade de lançar produtos inovadores que melhorem ainda mais a experiência de streaming esportivo.”

O processo antitruste alega que as empresas “alavancaram o seu controlo férreo sobre o conteúdo desportivo para extrair milhares de milhões de dólares em lucros supracompetitivos”, cobrando mais aos consumidores pelo conteúdo desportivo, resultando em danos tanto para a Fubo como para os seus clientes. A ação acrescenta que o anunciou recentemente joint venture de streaming de esportes “rouba o manual de Fubo”.

A joint venture, com lançamento previsto para este outono, fornecerá aos assinantes acesso ao conteúdo de redes esportivas lineares, incluindo ESPN, ESPN+, ESPN2, ESPNU, SECN, ACCN, ESPNEWS, FOX, FS1, FS2, BTN, TNT, TBS, truTV, e a rede ABC.

O conteúdo incluirá NFL, NBA, WNBA, MLB, NHL, NASCAR, College Sports, UFC, PGA TOUR Golf, Grand Slam Tennis, Copa do Mundo FIFA, ciclismo e muito mais. Os assinantes também teriam a opção de agrupar o produto, com Disney+, Hulu e Max.

O empreendimento terá sua própria equipe de gestão independente, com cada um dos três gigantes da mídia – Disney, Fox e Warner Bros. – detendo um terço da empresa.

O Tribunal Distrital dos EUA marcou uma audiência para 7 de agosto para que Fubo apresente sua moção de liminar. TheWrap informou no mês passado que Fubo também cortou relações com a Warner Bros. depois que as negociações de renovação de sua parceria fracassaram.

A plataforma de streaming esportivo citou o “abuso de enorme poder de mercado” do conglomerado de mídia liderado por David Zaslav e a recusa em “envolver-se em negociações de boa fé” como causa para a decisão.

Fubo e WBD estavam em negociações para renovar seu contrato de conteúdo com as redes WBD Discovery, HGTV, Food Network e TLC, além de obter direitos de licença para TNT, TBS e truTV.

Gandler também explicou na ligação da manhã de sexta-feira que esse histórico de “forçar acordos injustos” é o motivo pelo qual esta semana os clientes da Fubo perderam acesso às redes Warner Bros. Discovery enquanto negociavam seu acordo de renovação. Ele disse: “Devemos ser capazes de oferecer aos nossos assinantes preços competitivos, flexibilidade de embalagens e a capacidade de lançar produtos inovadores que aprimorem ainda mais a experiência de streaming esportivo.

“Também solicitamos a licença da Turner Sports Networks e pedimos embalagens flexíveis… O WBD não quis discutir os termos. Em vez disso, eles ofereceram uma extensão para o conteúdo do Discovery nos termos do status quo anterior (que são) inflexíveis e acima do mercado.”

Gandler também revelou na teleconferência que o streamer esportivo superou as expectativas na América do Norte, entregando 1,511 milhão de assinantes pagos e US$ 394 milhões em receita total, um aumento de 24% ano a ano.

A Fubo relatou uma perda no primeiro trimestre que foi apenas metade do esperado e melhorou sua própria orientação de assinantes.

“O desempenho da Fubo no primeiro trimestre de 2024 baseia-se no forte impulso alcançado no ano anterior, com assinantes pagos de dois dígitos, receita total e crescimento da receita publicitária na América do Norte”, acrescentou Gandler. “Nossos resultados ressaltam ainda mais a execução contínua e sólida de nossa estratégia de longo prazo.”

Em fevereiro, TheWrap relatou com exclusividade a Fubo Sports atingiu um recorde de audiência pelo quarto ano consecutivo, com o total de horas de conteúdo consumido aumentando quase 40% ano após ano em 2023.

Dezembro marcou o mês mais visto da rede gratuita de televisão a vapor suportada por anúncios (FAST) desde seu lançamento em 2019, com o total de horas aumentando 70% ano após ano.

Em 2023, a Fubo Sports transmitiu um recorde de 340 eventos esportivos ao vivo, incluindo beisebol, basquete, futebol americano universitário, esportes de combate, dardos, futebol e muito mais.

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