Jonathan Edwards: “Hibbert é o escolhido para bater o meu recorde mundial”

Jonathan Edwards (Londres, 1966) está no reino dos céus do salto triplo há quase três décadas, o teste em que Jordan Díaz e Ana Peleteiro Eles tentarão alcançar a glória no próximo verão em Paris, mas o passar do tempo não diminuiu nem um pouco a sua elegância. Ele continua com aquele comportamento bem ‘britânico’ que convida a tomar um chá com a desculpa de um evento promocional da Puma em Paris.

O que você espera do atletismo britânico em Paris 2024?
Não acompanho o nosso esporte tão de perto como antes, mas acho que temos uma equipe muito forte e gosto especialmente do nosso ressurgimento na meia distância, porque são provas em que historicamente temos sido bons, com estrelas como Sebastian Coe, Steve Cram e Steve Ovett. Nossos atletas brilharam nos últimos campeonatos e quando penso em pessoas como Josh Kerr, Jake Wightman, Keely Hodgkinson ou Laura Muir não tenho dúvidas de que faremos um ótimo trabalho em Paris.
O recorde mundial de salto em distância, de Mike Powell (8,95), é de 1991; O saltador em altura de Javier Sotomayor (2,45) é de 1993, e o seu (18,29) é de 1995. Pode-se dizer que sua geração de saltadores, que também teve Bubka, é a melhor da história.
Você tem razão. No salto triplo, por exemplo, cinco dos dez primeiros colocados no ranking de todos os tempos são da minha época – Edwards, Kenny Harrison (18,09), Willie Banks (17,97), Khristo Markov (17,92) e James Beckford (17,92) – . As pessoas lembram-se frequentemente do feito de Bob Beamon e dos seus 8,90 no México de 68, mas Powell é o detentor do recorde mundial há mais tempo. Não sei por que razão aquela geração em particular foi tão forte, mas é maravilhoso que todos esses recordes ainda se mantenham apesar das inovações tecnológicas que estão a revolucionar o atletismo.

Aquele 18 de julho de 1995 foi um grande dia e Salamanca foi um lugar ideal para melhorar o recorde mundial; Ainda me lembro de como é linda a sua Plaza Mayor.

Jonathan Edwards e seu primeiro recorde mundial em SalamancaMARCA

O que você lembra daquele dia 18 de julho de 1995 em Salamanca, quando quebrou o recorde mundial pela primeira vez?
Adoro Salamanca, ainda me lembro como é linda a sua Plaza Mayor! Eu havia desistido do Campeonato Britânico alegando uma lesão, mas na verdade estava pronto para competir. Entre meus rivais estava Mike Conley – ouro olímpico em Barcelona ’92 -, que idolatrava e ainda considero o melhor saltador triplo da história, e que me motivou a voar mais longe. Foi um grande dia e Salamanca foi um belo lugar para melhorar o recorde mundial.
Zango, Pichardo, Hibbert, Andy Díaz, Jordan Díaz…. Será necessário saltar mais de 18 metros para ganhar o ouro em Paris?
É muito provável. Outra coisa é falar do meu recorde mundial porque o Pichardo, por exemplo, é um maravilhoso saltador triplo – atual campeão olímpico – mas não sei se ele tem velocidade suficiente para bater o meu recorde. Penso mais em Jaydon Hibbert – um jamaicano de 19 anos – que ainda é um adolescente sem desenvolvimento completo e já voou muito longe – 17,87, o mesmo de Jordan Díaz -. Acho que Hibbert tem um talento único e excepcional, e vejo nele o escolhido para bater meu recorde.

Yulimar Rojas é uma atleta incrível com imenso potencial físico mas acho que sua técnica ainda pode ser melhorada; Se ela melhorar nesse aspecto poderá saltar 16 metros e meio

Você acha que Yulimar Rojas – gravemente ferido logo após esta entrevista – algum dia conseguirá atingir os 16 metros?
Yulimar é uma atleta incrível com imenso potencial físico mas acho que sua técnica ainda pode ser melhorada. Na verdade, se ela melhorar nesse aspecto poderá saltar 16 metros e meio.
O que você acha da ideia que está sendo estudada pela World Athletics de eliminar a prancha de impulsão no salto em distância e no salto triplo?
A comunidade do salto tem sido quase unanimemente contra e acho que a World Athletics deveria ter falado mais com os atletas antes mesmo de considerar uma ideia tão revolucionária. O argumento é que os nulos tornam a competição menos interessante, mas para mim acrescentam drama aos saltos. Se você pensar, por exemplo, no quarterback Patrick Mahomes, verá que apenas 30% de seus passes chegam ao destino, mas ninguém fala em mudar as regras da NFL. O desporto nem sempre deve resistir às mudanças, mas há alguns que não servem para melhorá-las. A exclusão da tabela é um bom exemplo porque mudaria completamente um teste como o conhecemos.

O desporto nem sempre deve resistir às mudanças, mas há alguns que não servem para melhorá-las. Este sobre a eliminação da prancha de decolagem é um bom exemplo porque mudaria totalmente um evento como o conhecemos.

Edwards e a ideia da World Athletics de eliminar a tabela de impulsão no comprimento e no triploMARCA

Você é um grande fã de ciclismo e já trabalhou como comentarista de grandes passeios para a BBC e Eurosport. O que você acha do momento que esse esporte vive com estrelas como Vingegaard, Pogacar, Evenepoel, Roglic, Van der Poel e Van Aert?
Sou um fã total de Pogacar. Outro dia estava a ver o Van der Poel vencer o Paris-Roubaix e achei uma exibição impressionante mas o Pogacar é o ciclista que mais me surpreende e emociona porque é alguém capaz de vencer o Tour, o Liège-Bastogne-Liège , Milão-San Remo e Flandres. Ele é alguém que nos leva de volta aos tempos de Eddy Merckx, quando os gênios eram versáteis, capazes de brilhar nos clássicos e nas montanhas.
Não queremos falar sobre religião – Edwards passou de uma pessoa muito devota a se declarar agnóstico em 2007 – mas queremos falar sobre uma questão de fé. Você acha que a Inglaterra finalmente vencerá o Campeonato Europeu no próximo verão?
(Edwards ri) Acho que neste momento temos uma grande equipa com jogadores brilhantes como Bellingham, Grealish, Foden, Kane… mas em Inglaterra há uma enorme pressão sobre a nossa equipa e isso significa que ela não cumpre as expectativas quando eles chegam aos grandes torneios. Gareth Southgate está fazendo um ótimo trabalho e fez a equipe trabalhar muito bem, então acho que temos chances reais de vencer o Euro neste verão, mas o segredo será saber como lidar com a pressão de finalmente conquistar este título.



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