Manifestação pró-Palestina na África do Sul

Cidade do Cabo, África do Sul – “Não podemos permitir que apoiantes de assassinos de bebés falem connosco”, gritou um furioso residente de Surrey Estate, na Cidade do Cabo, enquanto incomodava o orador no pódio.

O homem era um das centenas de residentes do subúrbio maioritariamente muçulmano que se reuniram para um painel de discussão pré-eleitoral no início de Maio, onde representantes de 10 partidos políticos procuraram obter apoio.

Quando Riad Davids, o representante da Aliança Democrática (DA) – o principal partido liberal e centrista da oposição da África do Sul, considerado um firme apoiante de Israel – subiu ao pódio para fazer a sua apresentação aos residentes, foi vaiado.

O público gritou e vaiou, impedindo-o de transmitir a sua mensagem e procurando forçá-lo a sair do palco.

O governo sul-africano apoio à Palestina tornou-se um tema comum nos debates que antecederam as eleições gerais de 29 de Maio e as expressões de solidariedade com o povo de Gaza têm aparecido durante as campanhas de vários partidos políticos.

O Congresso Nacional Africano (ANC), de centro-esquerda, que tem ligações históricas com a Palestina, condenou publicamente as violações dos direitos humanos sob a ocupação israelita e levou Israel à Tribunal Internacional de Justiça (CIJ) acusando-o de genocídio na sua guerra contra Gaza.

A promotoria oficial da oposição, no entanto, não apoiou a decisão do governo de levar Israel ao TIJ e tem sido criticada por alguns pela sua posição sobre o conflito Israel-Palestina desde o início da guerra, em Outubro.

Embora a DA tenha historicamente demonstrado apoio a Israel, afirma que a sua posição é de neutralidade.

“A AD é solidária tanto com os palestinianos como com os israelitas que procuram uma solução de dois Estados. A DA se posiciona contra o radicalismo e a violência. Rejeitamos qualquer sentimento que procure aniquilar Israel ou a Palestina. Abraçamos a racionalidade baseada na coexistência pacífica tanto para um Israel seguro como para um Estado palestiniano livre. Abraçamos o direito tanto dos palestinianos como dos israelitas à criação de um Estado e à soberania”, afirmou o partido num comunicado após os ataques de 7 de Outubro.

Pessoas participam de caminhada familiar ‘Palestina Livre’ em Durban, África do Sul (Arquivo: Rogan Ward/Reuters)

No Cabo Ocidental, onde a DA governou durante os últimos 15 anos, o partido tem desfrutado do apoio de áreas de maioria muçulmana da classe trabalhadora, como Surrey Estate.

Mas, neste caso, o desdém da comunidade foi palatável, pois os residentes furiosos insistiram que a promotoria era cúmplice na tolerância ao genocídio em Gaza.

“É triste que numa área muçulmana, onde temos um público muçulmano, se queira negar a alguém a oportunidade de falar”, implorou Davids ao público.

À medida que ele persistia, mais furiosa a multidão ficava com os gritos de “Palestina livre, livre” ecoando no salão comunitário. Duas bandeiras palestinas eram agitadas toda vez que a multidão o incomodava.

‘ANC é solidário com a Palestina’

Enquanto os furiosos residentes de Surrey Estate desabafavam a sua frustração junto do representante da DA, a poucos quilómetros de distância, no subúrbio de Rylands, outro subúrbio de maioria muçulmana da classe trabalhadora na Cidade do Cabo, o Presidente Cyril Ramaphosa dirigia-se aos residentes numa reunião pública.

Lá, o presidente chegou usando um keffiyeh e manteve uma posição sem remorso pelo apoio do ANC ao povo da Palestina.

Ramaphosa disse que o seu governo analisará a isenção de vistos para facilitar a viagem dos palestinos à África do Sul.

“Abriremos uma exceção para que os nossos irmãos e irmãs da Palestina possam vir para cá, não apenas como refugiados, mas por uma variedade de razões”, disse ele, sob aplausos.

Na sessão de perguntas e respostas com o presidente, Mandla Mandela, membro do parlamento do ANC e neto do ex-presidente Nelson Mandela, perguntou a Ramaphosa por que as autoridades locais não prenderam sul-africanos que foram encontrados lutando no exército israelense. O presidente prometeu que seu governo tomaria medidas.

O fervoroso apoio da comunidade à Palestina também foi plenamente demonstrado, com muitos na multidão vestindo as cores palestinas enquanto ouviam Ramaphosa cortejá-los.

“O ANC é solidário com o povo da Palestina”, diziam as faixas no palco atrás do presidente.

Não foi uma visão incomum. O ANC tem expressado consistentemente a sua solidariedade para com a Palestina durante os eventos da campanha eleitoral.

A Ministra das Relações Exteriores da África do Sul, Naledi Pandor, e o Embaixador da África do Sul na Holanda, Vusimuzi Madonsela, falam no dia em que o Tribunal Internacional de Justiça (CIJ) decide sobre medidas de emergência contra Israel, após acusações da África do Sul de que a operação militar israelense em Gaza é liderada pelo Estado. genocídio, em Haia, Holanda, 26 de janeiro de 2024. REUTERS/Piroschka van de Wouw
A Ministra das Relações Exteriores da África do Sul, Naledi Pandor, à esquerda, e o Embaixador da África do Sul na Holanda, Vusimuzi Madonsela, falam no Tribunal Internacional de Justiça (CIJ) após acusações da África do Sul de que Israel está cometendo genocídio liderado pelo Estado em Gaza (Arquivo: Piroschka van de Wouw /Reuters)

No fim de semana passado, o partido no poder e representantes do governo também participaram na primeira Conferência Global Anti-Apartheid para a Palestina, realizada em Joanesburgo, que teve como objectivo responsabilizar Israel pelos seus crimes contra o povo palestiniano.

No evento, a ministra das relações internacionais e cooperação, Naledi Pandor, reiterou a opinião do governo de que Israel perpetua o apartheid contra os palestinos e apelou a uma ação mais dura contra ele.

“Nunca poderá haver paz se o povo palestiniano não for livre… Devíamos ter vergonha de 35 mil pessoas terem sido mortas em Gaza”, disse ela durante a conferência que contou com a presença de representantes do governo e activistas.

Dias antes, durante um comício nacional do Primeiro de Maio em comemoração ao Dia dos Trabalhadores, o ANC liderou uma marcha na Cidade do Cabo em solidariedade aos palestinos.

“Vocês, como trabalhadores, precisam se juntar a esta luta para lutar por aqueles que são oprimidos em todo o mundo. E hoje, como África do Sul, defendemos os direitos daqueles que, noutras partes do mundo, estão actualmente sujeitos à tortura, à violência e ao genocídio”, implorou Ramaphosa aos trabalhadores do país.

“E é por isso que, como país e sim, como aliança, mantivemo-nos firmes no nosso apoio ao povo da Palestina. E é por isso que dizemos ‘queremos que a Palestina seja livre’”, disse ele, sob aplausos.

‘Isto não é a Palestina’

O ANC há muito que compara as políticas de Israel contra os palestinianos às acções brutais do regime do apartheid contra os negros sul-africanos antes da democracia em 1994.

No entanto, alguns sugeriram mais cinicamente que desta vez o partido estava a aproveitar ainda mais a questão para o ajudar a ganhar apoio entre certos grupos de eleitores.

Embora o ANC possa beneficiar eleitoralmente do seu apoio à Palestina, a sua posição sobre a questão tem sido consistente, disse um analista à Al Jazeera.

Imraan Buccus, académico e investigador do Instituto de Investigação Socioeconómica Auwal, disse que o apoio vocal do ANC à Palestina era uma postura de princípio e parte da solidariedade histórica entre os movimentos de libertação dos dois países.

“O ANC não está a tentar usar de forma oportunista o genocídio na Palestina para obter votos.

“Essa é uma narrativa irresponsável”, acrescentou.

Manifestação pró-Palestina na África do Sul
Sul-africanos participam de manifestação em apoio a uma Palestina livre (Arquivo: Rogan Ward/Reuters)

No entanto, Herman Mashaba, um líder da oposição da ActionSA – um partido político de direita – discordou, dizendo que o ANC era hipócrita e que as suas tentativas de se concentrar em Gaza eram uma distracção da miríade de problemas que a África do Sul enfrenta.

“A motivação do ANC não tem a ver com o povo palestiniano. Trata-se de desviar a atenção dos problemas que a África do Sul enfrenta”, disse ele, observando que mais de 80 pessoas são mortas todos os dias na África do Sul, que é um dos países mais violentos do mundo.

“Não faz sentido. Se eu olhar para a energia que eles (estão) fornecendo para questões internas em comparação com a energia que eles têm para questões internacionais, isso não faz sentido.”

Relativamente à posição da ActionSA sobre a Palestina, Mashaba disse que embora apelasse a uma solução para o conflito, acreditava que a África do Sul não deveria concentrar a sua atenção nas crises internacionais enquanto a sua própria casa “estava em chamas”.

Este sentimento foi expresso por outro líder do partido da oposição, Gayton McKenzie, que dirige a Aliança Patriótica (PA) – descrita pelos analistas como um partido populista de direita.

Ele irritou os residentes da Cidade do Cabo em outra reunião eleitoral da Câmara Municipal, quando apontou as taxas de criminalidade na África do Sul quando questionado sobre o seu apoio à Palestina.

“Ei, nossos filhos morrem mais do que na Palestina. Não me fale sobre a Palestina aqui. Vá para a Palestina; isto não é a Palestina”, disse ele, provocando a ira do público.

McKenzie apoiou Israel sem remorso e foi citado nas redes sociais como tendo dito: “Minha Bíblia me ordena que fique com Israel, minha Bíblia me diz que se você amaldiçoar Israel, você está amaldiçoando a si mesmo. Vou ouvir a Bíblia.”

O partido de extrema-esquerda Combatentes pela Liberdade Económica (EFF) e o partido uMkhonto we Sizwe (MK) do ex-presidente Jacob Zuma, entretanto, apoiaram vocalmente a Palestina, enquanto o partido de direita Inkatha Freedom Party (IFP) permaneceu neutro sobre o assunto.

Um pequeno partido de orientação muçulmana, o Al Jama-ah, que tem um assento no Parlamento, centrou a sua campanha eleitoral no apoio à Palestina.

O analista Buccus disse que nas eleições anteriores, a política externa da África do Sul não determinou os padrões de votação.

No entanto, esta eleição foi diferente dada a persistência “genocídio” em Gaza.

“Isso certamente terá impacto nestas eleições”, disse ele, acrescentando que os eleitores muçulmanos da classe trabalhadora na Cidade do Cabo e outras áreas que muitas vezes votaram orgulhosamente na AD podem agora repensar o seu apoio.

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