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A Rússia intensificou a sua guerra agressiva na Ucrânia psicologicamente, taticamente e economicamente na semana passada, como admitiu o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, “é um momento desafiador”.

O presidente bielorrusso, Alexander Lukashenko, disse que os soldados russos começaram a treinar com os militares bielorrussos em armas nucleares táticas, que o Kremlin sugeriu que poderiam ser usadas no campo de batalha na Ucrânia.

“Uma escalada está em andamento. O que devemos fazer nesta situação? Precisamos manter a pólvora seca, incluindo essas armas letais”, disse ele, segundo a agência de notícias oficial russa TASS.

As forças russas abriram uma nova frente na região norte de Kharkiv, na Ucrânia, tomando aldeias perto da fronteira – uma ofensiva que as autoridades ucranianas tinham avisado sobre dias antes.

Entretanto, em Moscovo, o Presidente Vladimir Putin nomeou um economista para racionalizar o seu Ministério da Defesa e nacionalizar as indústrias de defesa russas. Alguns observadores acreditaram que isso era uma indicação dos planos de longo prazo de Putin para preparar a Rússia para combater a NATO.

Uma nova invasão terrestre

As forças russas abriram uma frente norte na sexta-feira, contestando territórios que abandonaram no final de maio de 2022, depois de não terem conseguido capturar Kiev, Chernihiv, Sumy e Kharkiv, as principais cidades do norte da Ucrânia.

Especialistas ucranianos e ocidentais disseram que o objetivo era semear o pânico, desviar os escassos recursos antes da chegada de novas armas dos EUA e facilitar ganhos territoriais no leste da Ucrânia, onde ocorriam os combates mais ferozes.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, disse no seu discurso de domingo à noite: “A intenção dos ataques no Oblast de Kharkiv é aumentar as nossas forças e minar a base moral e motivacional da capacidade dos ucranianos de se defenderem”.

“(As forças russas estavam) provavelmente conduzindo a fase inicial de uma operação ofensiva ao norte da cidade de Kharkiv que tem objetivos operacionais limitados, mas que se destina a alcançar o efeito estratégico de atrair mão de obra e material ucraniano de outros setores críticos da frente no leste da Ucrânia”, disse o Instituto para o Estudo da Guerra (ISW), um think tank com sede em Washington.

O número de tropas russas pareceu confirmar isto. Os comentaristas militares ucranianos Konstantyn Mashovets e Alexander Kovalenko disseram que a Rússia enviou cerca de 2.000 soldados para a linha de frente, com cerca de 2.000 mais na reserva imediata e quase 4.000 previstos para chegar dentro de uma semana após o ataque inicial.

Estas forças atacaram em dois pontos da fronteira, um com destino à povoação de Lyptsi, 18 quilómetros a norte da cidade de Kharkiv, e outro com destino a Vovchansk, cerca de 30 quilómetros (18,6 milhas) a leste.

O Ministério da Defesa da Rússia reivindicou cinco aldeias no sábado e outras quatro no domingo, embora não estivesse claro se a Ucrânia tinha previamente controlado totalmente estes assentamentos fronteiriços. Na terça-feira, as forças russas e ucranianas lutavam dentro dos assentamentos de Lyptsi e Vovchansk, a aproximadamente 5 km (3 milhas) da fronteira.

“Esta semana, a situação no Oblast de Kharkiv piorou significativamente”, escreveu o comandante-em-chefe ucraniano, Oleksandr Syrskii, no aplicativo de mensagens Telegram. “Atualmente, há batalhas em curso nas zonas fronteiriças… A situação é difícil, mas as forças de defesa da Ucrânia estão a fazer tudo para manter linhas e posições defensivas.”

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A nova frente complicou a defesa da Ucrânia.

O Estado-Maior disse que 146 confrontos ocorreram em todas as frentes no domingo – contra 84 quatro dias antes.

Não estava claro se a estratégia de distração da Rússia funcionou. As suas forças avançaram um pouco nas principais frentes orientais de Chasiv Yar e Avdiivka no sábado, mas na segunda-feira os defensores ucranianos eliminaram uma posição russa numa área florestal em Bohdanivka, a norte de Chasiv Yar, para frustrar um esforço de cerco.

A Rússia tem vindo a escalar gradualmente durante semanas, antes do que a Ucrânia espera ser uma grande ofensiva neste verão.

O Ministério da Defesa do Reino Unido estimou que os ataques russos aumentaram 17 por cento entre Março e Abril, e que três quartos deles ocorreram no leste – onde a Rússia disse que o seu objectivo imediato é completar a conquista de Luhansk e Donetsk.

A frente norte também não veio inteiramente de surpresa.

Autoridades ucranianas alertaram para um acúmulo de pelo menos 35 mil soldados ao norte da fronteira. E Sergey Lavrov, o ministro dos Negócios Estrangeiros russo, anunciou a intenção de Moscovo de tomar a cidade de Kharkiv em 19 de Abril, como parte do plano de Putin para estabelecer uma “zona sanitária” a 10 km (6 milhas) de profundidade dentro da Ucrânia, para manter os colonatos russos fora do alcance da Rússia. Artilharia ucraniana.

As defesas aéreas da Ucrânia são fracas e os seus arsenais de armas permanecem baixos.

A Rússia parecia estar a utilizar todos os recursos disponíveis para atacar a Ucrânia durante uma janela de fraqueza.

Os EUA quase não enviaram armas para a Ucrânia nos primeiros quatro meses do ano, porque os republicanos no Congresso se opuseram ao pedido de despesas militares suplementares de 60 mil milhões de dólares do presidente dos EUA, Joe Biden, para a Ucrânia.

Biden assinou esse projeto de lei em 24 de abril e as armas teriam começado a fluir novamente, mas o comandante das forças terrestres ucranianas, Oleksandr Pavlyuk, disse ao The Economist que as forças russas desfrutavam de uma vantagem de artilharia de 20 para um no leste. Putin parecia estar a pressionar por ganhos territoriais antes que as armas dos EUA e da Europa trouxessem novamente forças às forças ucranianas.

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Foi uma história semelhante na defesa aérea.

Pavlyuk disse que a Rússia desfruta de “superioridade aérea esmagadora”, permitindo-lhe lançar bombas planadoras devastadoramente poderosas sobre posições defensivas ucranianas.

Zelenskyy disse que 9 mil deles foram descartados até o final de abril, uma taxa de 76 por dia.

O Wall Street Journal calculou que a Ucrânia abateu 46 por cento dos mísseis russos que chegavam nos últimos seis meses, em comparação com uma taxa de abate de 73 por cento no período de seis meses anterior. Uma contagem do New York Times chegou a uma conclusão semelhante: a Ucrânia estava a parar menos de metade dos mísseis que chegavam, em comparação com 80% há um ano.

“Não há dúvida de que houve um custo no atraso de meses na aprovação do pedido de orçamento suplementar e no envio do equipamento para a Ucrânia”, disse Blinken no programa de notícias da CBS Face the Nation.

Os ataques profundos da Ucrânia

Mesmo enquanto lutava contra a nova invasão vinda do norte, a Ucrânia continuou a lançar mísseis e drones durante a semana passada, o que atingiu a infra-estrutura energética russa e prejudicou as suas linhas de abastecimento.

Drones ucranianos atingiram uma refinaria de petróleo e um depósito de transbordo de petróleo em Bashkortostan em 9 de maio.

No dia seguinte, disse a inteligência militar ucraniana, o ataque atingiu a refinaria Perviy Zavod, na região russa de Kaluga, que havia atingido novamente um mês antes.

No sábado, os serviços especiais ucranianos disseram ao novo canal Suspilne que tinham atingido uma refinaria da Lukoil na região de Volgogrado. E no domingo a inteligência militar ucraniana disse ter atingido o depósito de petróleo Kaluganefteprodukt em Kaluga e a Usina Metalúrgica Novolipetsk na região de Lipetsk, ao mesmo tempo que atingiu novamente a refinaria Lukoil em Volgogrado.

Houve mais uma greve na terça-feira – desta vez num comboio que provavelmente transportava combustível para a frente de batalha em Samofalovka.

Shoigu e Andrey Belousov
Sergei Shoigu, à esquerda, foi substituído por Andrei Belousov como ministro da Defesa da Rússia (Reuters)

Putin parecia estar empenhado na racionalização das compras militares russas e na remodelação das indústrias de defesa russas, ao nomear um economista como ministro da Defesa no domingo.

Putin nomeou o economista Andrei Belousov como ministro da Defesa, tirando Sergei Shoigu do cargo que ocupou durante 12 anos.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse aos jornalistas que a decisão estava ligada à necessidade de “tornar a economia do bloco de segurança parte da economia do país”.

Houve também uma prioridade económica na proposta do Primeiro-Ministro Mikhail Mishustin de nomear o Ministro da Indústria, Denis Manturov, como primeiro vice-primeiro-ministro.

“O estatuto do vice-primeiro-ministro responsável pelo sector industrial deve ser elevado, pois é crucial fornecer liderança tecnológica”, disse o porta-voz de Mishustin, Boris Belyakov.

“Estas remodelações de alto nível após as eleições presidenciais russas sugerem fortemente que Putin está a tomar medidas significativas no sentido de mobilizar a economia russa e a base industrial de defesa para apoiar uma guerra prolongada na Ucrânia e possivelmente preparar-se para um futuro confronto com a NATO”, disse o ISW.

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