Um manifestante segura um cartaz fazendo referência ao líder do Partido Trabalhista, Keir Starmer, enquanto as pessoas protestam em solidariedade aos palestinos em Gaza, durante uma trégua temporária entre o grupo islâmico palestino Hamas e Israel, em Londres, Grã-Bretanha, 25 de novembro de 2023. REUTERS/Hollie Adams

Londres, Inglaterra – (EN) À medida que o Reino Unido se prepara para eleições gerais, a confiança no governo e nos principais partidos da oposição entre algumas comunidades está em declínio acentuado devido às suas posições sobre a guerra de Israel em Gaza.

Nas recentes eleições locais, a oposição Partido Trabalhista teve um bom desempenho em comparação com os conservadores que estão no poder há mais de uma década. Os líderes de ambos os partidos têm apoiado regularmente Israel, dizendo que este tem o direito de se defender.

Mas os votos trabalhistas caíram em áreas da Inglaterra com grande população muçulmana.

A emissora ITV disse que em áreas com mais de 70 por cento de representação muçulmana, o Partido Trabalhista perdeu 39 pontos percentuais da parcela de votos.

A mais recente e mais mortífera guerra de Israel contra Gaza, que já matou mais de 35 mil palestinianos, começou depois de o Hamas, que governa a Faixa, ter atacado o sul de Israel. Durante o ataque, 1.139 pessoas foram mortas e centenas foram feitas prisioneiras.

O coordenador eleitoral nacional do Partido Trabalhista, Pat McFadden, disse à BBC que os responsáveis ​​do partido estavam a trabalhar para recuperar o apoio daqueles que recusaram o seu voto, dizendo que a situação em Gaza era uma “alta prioridade da política externa”.

Mas para muitos britânicos pró-palestinos que normalmente votam no Partido Trabalhista, as promessas parecem vazias e chegaram tarde demais.

A Al Jazeera conversou com Kamel Hawwash, professor palestino britânico de engenharia civil e ex-chefe da Campanha de Solidariedade à Palestina, que planeja concorrer como candidato independente em Birmingham Selly Oak. O eleitorado na região central da Inglaterra, lar de um grande número de muçulmanos, é há muito tempo controlado por Steve McCabe, do Partido Trabalhista.

Al Jazeera: O que está por trás da sua decisão de enfrentar o Partido Trabalhista?

Kamel Hawwash: Depois dos acontecimentos de 7 de Outubro, quando Keir Starmer (líder trabalhista) disse que achava que Israel tinha o direito de cortar a água e a electricidade em Gaza, caso contrário cometeria um crime de guerra, pensei que alguém com herança palestina não poderia permanecer no partido do qual eu era membro na época.

(Nota: Starmer mais tarde voltou atrás nos seus comentários, dizendo que queria dizer que Israel tinha direito à autodefesa e reconheceu a angústia que causou a algumas comunidades muçulmanas.)

Deixe-me ser claro: houve, sem dúvida, atrocidades cometidas no dia 7 de Outubro, mas isso foi um dia. Israel continua a cometer atrocidades há mais de 210 dias, todos os dias. Então esse foi o gatilho inicial e eu saí da festa.

Moro em Birmingham, estou aqui há mais de 30 anos. Mas é também a casa do presidente dos Amigos Trabalhistas de Israel (grupo parlamentar), cuja tarefa é realmente impulsionar a narrativa israelita tanto dentro do Partido Trabalhista como a nível nacional.

Estive em contacto com alguns colegas, especialmente aqui em Birmingham, que estavam a pensar em formar um novo partido que, esperançosamente, elegeria alguns deputados.

Quero desafiar o deputado Steve McCabe pela sua posição, especialmente desde 7 de Outubro, quando não houve condenação de nada do que Israel tenha feito.

Al Jazeera: Como palestiniano britânico que já foi membro do Partido Trabalhista, como caracteriza a sua posição em relação a Gaza?

Hawwash: Parte da razão para a demissão foi que tentámos, como organizações comunitárias palestinianas, encontrar-nos com Keir Starmer, e ele recusou-se a encontrar-se connosco. Isto foi antes de 7 de Outubro. Isto foi para retratar as nossas ansiedades sobre a forma como a política trabalhista estava sendo formada.

Keir Starmer disse que ele próprio era sionista. Ele até fez o comentário de que Israel fez o deserto florescer num almoço dos Amigos Trabalhistas de Israel (LFI), o que é um comentário racista porque diz que não foram os palestinos que fizeram o deserto florescer.

Bem, de onde vieram as laranjas Jaffa? De onde vêm as azeitonas? Então havia história. Não foi apenas o que aconteceu depois de 7 de outubro.

(Nota: Starmer disse ao The Jewish News em 2020: “Eu apoio o sionismo sem qualificação”. Em 2021, ele citou o falecido Harold Wilson, ex-primeiro-ministro do Reino Unido e líder trabalhista, ao descrever o Partido Trabalhista israelense como “social-democratas que fizeram o Flor do Deserto”.)

Al Jazeera: Como mudou a posição do Partido Trabalhista desde 7 de outubro?

Hawwash: Quando apelámos a um cessar-fogo logo no início, e particularmente enquanto presidente da Campanha de Solidariedade à Palestina, estávamos a apelar inicialmente a uma coisa, apenas uma coisa: um cessar-fogo.

Os trabalhistas decidiram que não apoiariam isso; procurariam pausas e brincariam com as palavras, mas essencialmente não se levantariam e diriam a Israel: é preciso parar com a matança.

Não há dúvida de que houve uma pequena mudança (no Partido Trabalhista). Não é uma grande mudança. Grande parte disto tem sido pressão de membros que saíram, mas não há dúvida de que em áreas onde há populações muçulmanas significativas, eles fizeram saber que não apoiariam o Trabalhismo, um partido em que votaram, em alguns casos , durante toda a sua vida eleitoral.

Um manifestante segura um cartaz fazendo referência ao líder do Partido Trabalhista, Keir Starmer, enquanto pessoas protestam em solidariedade aos palestinos em Gaza, em Londres, Grã-Bretanha, em 25 de novembro de 2023 (Arquivo: Hollie Adams/Reuters)

Al Jazeera: Você espera que mais candidatos independentes anunciem candidaturas eleitorais?

Hawwash: Acho que esta é provavelmente a primeira vez em que candidatos independentes se sairiam bem.

Mas não creio que seja apenas nas áreas de maioria muçulmana. Eles e outros partilham outros problemas, como a crise do custo de vida, o fim do NHS e a escassez de habitação.

Os candidatos independentes podem trazer experiência, conhecimento e uma forte defesa no parlamento sobre questões que afectam as suas comunidades locais.

Quando falamos de Reliance, o partido que estou trabalhando com outros para registrar no momento, não teremos chicote (uma forma de garantir uma linha partidária). Assim, os candidatos serão realmente independentes, mas com valores partilhados.

Al Jazeera: Como professor da Universidade de Birmingham, como você vê o crescente movimento estudantil contra a guerra de Israel em Gaza?

Hawwash: Há um acampamento aqui na Universidade de Birmingham. Estive e visitei e falei uma vez. Pessoas de todas as esferas da vida vieram apoiar os estudantes.

Quando cheguei, eles entregavam comida de graça para mantê-los funcionando, as pessoas perguntavam o que precisavam.

Os protestos estudantis não são apenas pacíficos. Os responsáveis ​​pela segurança nas universidades e na polícia têm adoptado uma abordagem não intervencionista; não há nada para eles virem e desafiarem.

Nota: Esta entrevista foi levemente editada para maior clareza e brevidade.

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