Fumaça sobe de um incêndio florestal perto de Fort McMurray, Alberta, Canadá

Milhares de pessoas foram evacuadas enquanto incêndios florestais enormes e descontrolados devastam grandes áreas do território no oeste do Canadá, com o país enfrentando o que poderia ser outra temporada de incêndios devastadora.

Esta semana, moradores da pequena cidade de Fort Nelson, no nordeste da Colúmbia Britânica, foram forçados a sair de suas casas enquanto um incêndio crescia “drasticamente” em apenas alguns dias e avançava em direção à comunidade.

Na província vizinha de Alberta, autoridades deram às pessoas em partes de Fort McMurray – uma cidade no coração da região canadense de areias betuminosas – cerca de duas horas para partir devido à aproximação de um incêndio florestal.

O Canadá viu o seu maior intensa temporada de incêndios registrada no ano passado, com centenas de incêndios florestais em províncias e territórios de todo o país, numa crise que os especialistas dizem ter sido agravada pelas alterações climáticas.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre os incêndios florestais atuais.

Fumaça subindo do incêndio florestal MWF017 no lado sul do vale do rio Athabasca, perto de Fort McMurray, Alberta, 10 de maio (Alberta Wildfire/Divulgação via Reuters)

Quantos incêndios florestais estão ocorrendo no Canadá?

Mais de 130 incêndios florestais estão queimando atualmente em todo o país, de acordo com uma contagem pelo Centro Interagências Canadenses de Incêndios Florestais (CIFFC).

Desses, 40 foram considerados fora de controle na manhã de quarta-feira.

Até agora, este ano, o Canadá sofreu mais de 1.000 incêndios florestais que queimaram aproximadamente 336.000 hectares (830.000 acres) de terra, descobriu o CIFFC.

Onde estão os incêndios atualmente queimando?

A maioria dos incêndios ocorre na Colúmbia Britânica e em Alberta, afirma o CIFFC em seu site.

Outros também eclodiram em Saskatchewan, Manitoba e nos Territórios do Noroeste, entre outras partes do país.

Onde foram emitidas as ordens de evacuação?

Cerca de 3.500 pessoas foram evacuadas de Fort Nelson e Fort Nelson First Nation, no nordeste da Colúmbia Britânica, devido ao incêndio florestal em Parker Lake. Na terça-feira, o incêndio havia crescido para mais de 8.400 hectares (20.700 acres).

Na tarde de terça-feira, as autoridades de Alberta também emitiram ordens de evacuação para as áreas de Abasand, Beacon Hill, Prairie Creek e Grayling Terrace em Fort McMurray.

A própria cidade, que era engolido por um incêndio devastador em 2016, está atualmente sob “alerta de evacuação”, o que significa que os residentes devem estar prontos para sair se for emitida uma ordem de evacuação.

A agência Alberta Wildfire disse na manhã de quarta-feira que se esperava que ventos favoráveis ​​afastassem o fogo de Fort McMurray enquanto as equipes continuam trabalhando para conter o incêndio.

Entretanto, as pessoas também foram evacuadas em partes do norte de Manitoba, no centro do Canadá. Um incêndio florestal fora de controle perto das pequenas cidades de Flin Flon e The Pas – perto da fronteira da província com Saskatchewan – causou cresceu para 31.600 hectares (78.000 acres).

O incêndio florestal de Parker Lake, no nordeste da Colúmbia Britânica, Canadá
O incêndio florestal do Lago Parker brilha perto de Fort Nelson, Colúmbia Britânica, 10 de maio (Andrei Axenov/BCEHS/Divulgação via Reuters)

O que está causando os incêndios florestais?

Geralmente, os incêndios florestais no Canadá são causados ​​​​por raios ou pelo comportamento humano.

Alguns dos incêndios que ardem atualmente no país são conhecidos como “incêndios remanescentes”. O termo refere-se a incêndios que continuam a arder sob a neve durante o inverno e reacendem quando a temperatura aumenta na primavera.

As autoridades disseram que as condições de seca e os ventos fortes estão impulsionando os incêndios florestais.

Ben Boghean, especialista em comportamento de incêndio do BC Wildfire Service, disse que a região nordeste da Colúmbia Britânica “passou por vários anos de seca, com uma camada de neve abaixo do normal no inverno passado”.

“Como resultado disso, nossa floresta na zona de Fort Nelson é muito receptiva a novos incêndios e rápidas taxas de propagação”, disse ele, explicando que o incêndio florestal de Parker Lake começou em meio a ventos fortes e cresceu oito quilômetros (cinco milhas) em quatro horas depois de ter sido detectado pela primeira vez.

“Este rápido crescimento destacou como os combustíveis florestais são secos e voláteis aqui”, disse Boghean.

A crise climática está desempenhando um papel?

Especialistas dizem que as temperaturas mais altas prolongaram a temporada de incêndios florestais no Canadá, que normalmente vai do final de abril até setembro ou outubro, e aumentaram os relâmpagos – uma das principais causas dos incêndios.

Mike Flannigan, chefe de pesquisa em serviços preditivos, gerenciamento de emergências e ciência de incêndio na Thompson Rivers University, na Colúmbia Britânica, disse à Al Jazeera no ano passado que uma atmosfera mais quente também seca os combustíveis do fogo, como a vegetação do solo da floresta.

Esses combustíveis mais secos facilitam o início e a propagação dos incêndios, e levam a incêndios de maior intensidade que “são difíceis ou impossíveis de extinguir”, disse Flannigan.

Que outros efeitos os incêndios florestais estão tendo?

Alertas de qualidade do ar foram emitidos em várias províncias canadenses, bem como nos Estados Unidos.

Na semana passada, alertas foram emitidos para partes de Montana, Dakota do Norte e do Sul, Iowa e Minnesota devido à fumaça do incêndio florestal no Canadá, mídia dos EUA. relatado.

A temporada recorde de incêndios florestais no Canadá em 2023 também gerou enormes nuvens de fumaça ao sul da fronteira com os EUA.

“A questão premente na mente de muitas pessoas: ‘Este é o novo normal?’” três professores da Universidade de Iowa escreveu em A Conversa essa semana. “Da nossa perspectiva como cientistas da qualidade do ar, pensamos que a resposta é provavelmente ‘sim’.”



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