Um grupo de mulheres e crianças fugindo de sua aldeia em meio a novos combates entre as AA e os militares de Mianmar

Os combates entre os militares de Mianmar e o Exército Arakan (AA) aumentaram no estado de Rakhine, no oeste do país, nos últimos dias, colocando milhares de rohingyas, em sua maioria muçulmanos, que vivem na área em maior risco.

Com base em entrevistas com ativistas Rohingya que falaram com testemunhas em Buthidaung, ocorreram grandes incêndios em toda a cidade nos últimos dias. Eles acusam o Exército Arakan de estar por trás da campanha de incêndio criminoso, mas a AA rejeitou as alegações de que os incêndios foram iniciados pelos militares de Mianmar em ataques aéreos.

O que está claro é que milhares de Rohingya estão a fugir para salvar as suas vidas e estão cada vez mais inseguros, apanhados entre os militares, que tomaram o poder num golpe de Estado há mais de três anos e em 2017 lançaram uma repressão brutal contra os Rohingya, que é agora objecto de uma investigação de genocídioe o AA.

“Até agora, as pessoas ainda estão na estrada em busca de um lugar seguro”, disse Nay San Lwin, cofundador do grupo de defesa da Coalizão Rohingya Livre, à Al Jazeera. “Não há comida nem remédio. A maioria deles não conseguia carregar seus pertences pessoais.”

O Exército Arakan é um grupo étnico armado baseado no estado de Rakhine e acredita-se que tenha cerca de 30.000 soldados. Braço armado da Liga Unida de Arakan, representa a maioria budista do estado, Rakhine, e quer autonomia para o povo de Arakan, o antigo nome do estado. Esteve num cessar-fogo cada vez mais provisório com os militares até Novembro do ano passado.

Nay San Lwin afirma que a AA emitiu um ultimato no final da semana passada, exigindo que os Rohingya desocupassem Buthiduang até às 10h do dia 18 de maio de 2024. A AA já havia atacado locais importantes onde os Rohingya procuraram abrigo, incluindo uma escola e um hospital, resultando em numerosos feridos e mortes, disse ele. A cidade inteira supostamente “testemunhou tropas AA incendiarem suas casas”.

Fontes Rohingya relatam que desde 17 de maio, milhares de refugiados Rohingya procuraram segurança no centro de Buthidaung, ocupando qualquer espaço disponível, incluindo casas, edifícios governamentais, um hospital e escolas. Pelo menos quatro fontes diferentes disseram à Al Jazeera que os Rohingya em fuga foram forçados a abandonar as suas casas. Eles “não têm para onde ir”, disse Nay San Lwin.

A Al Jazeera não foi capaz de verificar de forma independente as alegações concorrentes porque as redes de internet e telefonia móvel do estado foram em grande parte desligadas.

Pessoas que fogem da escalada da violência em Rakhine após o cessar-fogo entre as AA e os militares ter sido rompido em novembro (AFP)

O Exército Arakan nega estar envolvido na suposta campanha de incêndio criminoso, mas anunciou no fim de semana que havia assumido o controle de Buthidaung. Em 19 de maio, o Comandante-em-Chefe da AA, Twan Mrat Naing, postou o que parecia ser um aviso em sua conta X.

“Atenção, ativistas e círculo da diáspora R-Bengali”, escreveu ele, usando o termo “Bengali” que os Rohingya consideram uma calúnia. “O pessoal do MM luta contra um regime militar brutal com grandes tribulações e sacrifícios. Por favor, pare com o mau humor egoísta e a sabotagem, arrastando a luta na direção errada. É hora de abandonar o seu esquema mal concebido de criar uma zona islâmica segura separada através de intervenções estrangeiras, é muito antipatriótico.”

Na segunda-feira, a Liga Unida de Arakan culpou os militares de Mianmar pelos incêndios. Num comunicado, condenou os militares por “ataques aéreos prolongados a Buthidaung”, dizendo que “na realidade, o SAC e os seus aliados destruíram a cidade”, usando a sigla para Conselho de Administração do Estado, como os militares se autodenominam.

Preso em campos de arroz

Independentemente de quem seja responsável pelos ataques, os grupos de direitos humanos estão a soar o alarme: alertando para o perigo de outra onda grave de violência étnica e comunitária que poderá ser ainda pior do que em 2017.

Aquele ano, mais de 750.000 Rohingya fugiram no vizinho Bangladesh depois que os militares lançaram uma série de ataques às suas aldeias depois que o Exército de Salvação Arakan Rohingya (ARSA), um grupo armado, atacou vários postos policiais.

As Nações Unidas descobriram que os militares cometeram crimes contra a humanidade e genocídio na repressão, que é agora objecto de um caso de genocídio no Tribunal Internacional de Justiça.

Embora aqueles que fugiram continuem a viver em vastos campos de refugiados no Bangladesh, cerca de 600 mil Rohingya permanecem em Mianmar, principalmente no estado de Rakhine, e vivem sob severas restrições.

De acordo com a Fortify Rights, uma organização de direitos humanos que trabalha em estreita colaboração com os Rohingya tanto no Bangladesh como em Rakhine, a situação é extremamente tensa num Estado que tem uma longa história de violência comunitária.

A Fortify Rights afirma que embora seja extremamente difícil verificar quem é o responsável pelos ataques, os relatórios das últimas duas noites foram angustiantes.

“A AA e a junta devem abster-se de causar danos ou atacar infra-estruturas civis, incluindo casas”, disse Sai Arkar, um associado de direitos humanos da Fortify Rights, à Al Jazeera. “A área que foi queimada não parece ser um alvo militar. (Há) relatos de milhares de Rohingya presos em campos de arroz no meio da noite, incluindo crianças.”

O Conselho Consultivo Especial para Mianmar, conhecido como SAC-M, um grupo de ex-relatores especiais da ONU que monitoriza a situação em Mianmar desde o golpe de 2021, também sublinhou a urgência da situação.

“Há relatos credíveis de que os Rohingya em Buthidaung foram alvo de ataques das AA. Existe um risco muito real de que estes ataques possam aumentar ainda mais”, disse Yanghee Lee, ex-relator especial da ONU para Mianmar e fundador do SAC-M, à Al Jazeera.

Enquanto Lee enfatizou os militares foi o “principal autor da violência contra civis no estado de Rakhine”, acrescentou que era “extremamente alarmante que as AA pareçam agora estar a apontar as suas armas contra os Rohingya para completar o genocídio empreendido pelos mesmos militares aos quais se opõem há muito tempo”. . Ela instou o Conselho de Direitos Humanos da ONU a tomar medidas imediatas para resolver a situação em Rakhine.

Evidência de satélite

Dada a complexidade do conflito em Rakhine, é difícil provar quem é o responsável pelos ataques incendiários, mas as provas de satélite parecem corroborar o depoimento de testemunhas locais.

Nathan Russer, analista geoespacial do Australian Strategic Policy Institute (ASPI), disse à Al Jazeera que, com base em satélites e outras evidências disponíveis, os ataques incendiários eram provavelmente perpetrados pela AA.

“O que estamos vendo é uma escala generalizada de ataques incendiários centrados no município de Buthidaung, no norte do estado de Rakhine”, disse Russer. “Parece que a maioria das aldeias e áreas visadas nos últimos dias são assentamentos Rohingya.”

Russer observou que uma onda anterior de ataques incendiários em Buthidaung teve como alvo principalmente comunidades étnicas de Rakhine, de 11 a 17 de abril.

Grande parte dos incêndios criminosos dos últimos dias teve como alvo aldeias nos arredores de Buthidaung, principalmente ao sul e sudeste. Ele disse que pelo menos 35 aldeias na área parecem ter sofrido danos significativos por incêndio.

“Estamos vendo basicamente aldeias sendo incendiadas, uma área urbana inteira sendo incendiada e campos e florestas circundantes praticamente intocados. Isto é bastante diagnóstico de uma campanha de incêndio criminoso no local, em vez de uma campanha de incêndio criminoso remoto.

“Juntar esses dois fatos sugere fortemente que o responsável foi o Exército Arakan, corroborado por relatos bastante unânimes de testemunhas oculares da própria cidade de Buthidaung e, aparentemente, das áreas vizinhas.”

‘Queimado até o chão’

Os Rohingya locais dizem que os ataques aéreos militares ocorreram na tarde de 19 de maio, enquanto os ataques incendiários teriam começado mais tarde naquela noite. Nay San Lwin sublinhou que as tropas militares tinham deixado a cidade pelo menos três dias antes, em 14 de maio, acrescentando mais credibilidade às alegações contra a AA.

Wai Wai Nu, diretora da Rede de Apoio às Mulheres pela Paz, que tem ligações estreitas em Rakhine, também disse à Al Jazeera que suspeitava que a AA estava por trás dos ataques.

“A minha comunidade no terreno diz-me que sente que é ‘o fim do mundo’ e que é pior do que em 2017”, disse Wai Wai Nu. “Também fui informado sobre casos de assassinatos em massa em diferentes aldeias. Eles podem ser mortos pelo Exército Arakan ou pela junta de Mianmar a qualquer momento.”

Ela disse que os Rohingya vivem há muito tempo sob um “regime de apartheid” imposto pelos militares de Mianmar, que implementou leis e políticas discriminatórias, tais como restrições de viagens e outros abusos. Agora, mais do que nunca, disse ela, os grupos étnicos armados, e o movimento pró-democracia mais amplo, devem trabalhar mais arduamente para proteger as comunidades vulneráveis ​​– especialmente os Rohingya.

Nas últimas 24 horas, Nay San Lwin passou o seu tempo a receber telefonemas de familiares e outras pessoas que conhece em Buthidaung, tentando reunir mais detalhes sobre os ataques. Mas é uma luta devido ao apagão da rede.

“Falei ontem com seis pessoas… Mas a rede móvel é extremamente fraca”, disse ele.

“Não havia militares (de Mianmar) nem ARSA presentes na cidade. As tropas do Exército Arakan entraram repentinamente na cidade e forçaram as pessoas a deixarem suas casas antes de atearem o fogo. Quase toda a cidade foi totalmente queimada. Apenas algumas casas permanecem intactas.”

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