Martin e Motown: Produção explora o legado de King através da música - Los Angeles Times

Martin Luther King Jr. e Berry Gordy nasceram em 1929.

Ambos os homens negros ajudaram a moldar a década de 1960, King com suas marchas e oratória poderosa e Gordy como o fundador da gravadora Motown.

Eles se conectaram de maneiras fascinantes. Muitos não sabem, por exemplo, que King permitiu que a Motown gravasse um discurso em Detroit, em junho de 1963, no que ficaria conhecido como Caminhada para a Liberdade. O discurso de King naquele dia incluiu pela primeira vez o refrão “Eu tenho um sonho”, prenunciando o famoso discurso que ele proferiu naquele mês de agosto durante a Marcha em Washington.

“Ambos ficaram gratos pelo que o outro estava fazendo”, disse Debora Wondercheck, fundadora e CEO do Arts & Learning Conservatory, com sede em Costa Mesa. “MLK respeitou o fato de que a música de Berry era uma ponte.”

Enquanto o país se prepara para celebrar o Dia de Martin Luther King Jr., Wondercheck organizou sua própria celebração. “Música da Marcha: Um Tributo ao Rev. Dr. King Jr. e ao Motown Sound”, uma apresentação original, acontecerá no sábado, 13 de janeiro, às 19h, no Barclay Theatre da UC Irvine.

“Music of the March”, um tributo musical ao Rev. Martin Luther King, contará com David Greene no papel do executivo musical da Motown, Berry Gordy, e é uma produção original de Debora Wondercheck.

(Don Leach / fotógrafo da equipe)

A produção, de duas horas de duração com intervalo, é uma viagem precisa pela história americana. Ele explora a década transformadora de mudanças que foi a década de 1960 por meio da música transcendente da época.

“O que estava em meu coração era unir a comunidade e dar a todos um chamado à ação”, disse Wondercheck, o diretor executivo e produtor que encomendou a escrita do trabalho. “Um sentido de responsabilidade, uma celebração e depois um apelo à ação. O público ouvirá música de marcha, que originalmente existia na igreja como música gospel e eles mudaram a letra para marcha. Você também ouvirá música da Motown.”

William Kevin Broxton, um residente de Lake Forest, assume o papel de King. Ele disse que conduziu muitas pesquisas sobre o homem. Crescendo na Flórida, Broxton disse que King foi uma grande parte de sua educação.

“Para mim, foi uma honra absoluta poder aproveitar este momento para retratá-lo, homenageá-lo desta forma”, disse Broxton. “Ele sempre foi um rei, literalmente pelo sobrenome. Mas ser um rei com título é muito diferente de trilhar o caminho de um rei, especialmente em uma posição de liderança servil. Ele era assim, um líder servo. Não que ele fosse destemido. Ele às vezes ficava apavorado, por ele e sua família, e fazia isso mesmo assim, porque não conseguia ver um resultado em que as coisas mudariam se ele não o fizesse.”

Os membros do elenco ensaiam para

Os membros do elenco ensaiam “Música da Marcha” na Igreja Presbiteriana New Hope em Anaheim na quinta-feira.

(Cortesia do Conservatório de Artes e Aprendizagem)

David Greene, que mora em Costa Mesa, foi escalado como Gordy e traz seu próprio toque para o papel. Ele nasceu em Detroit e sua mãe trabalhou para Gordy na Motown por um ano. Seu avô tocava contrabaixo para os influentes músicos de jazz Duke Ellington e Count Basey.

Greene disse que a quantidade de novos talentos musicais que a Motown introduziu foi profunda – mas isso também trouxe novos sentimentos de frustração que se interligaram com a mensagem de King.

“Podemos ser headliners, podemos ser celebridades”, disse Greene, que também atua como narrador do programa. “Por que não estamos sendo incluídos em determinados locais ou por que temos que passar por esses obstáculos? Estamos na marquise, mas temos que passar pela porta dos fundos. O que é isso? Isso não fazia sentido para mim. Levei muito tempo para entender isso, especialmente por ter crescido em Detroit e visto tantas pessoas de cor.”

A produção também conta com um show pré-show de bateria, “Rhythms of Freedom”, que é gratuito para o público. Esse evento especial, uma colaboração entre o Orange County Musicians Union e a Arts and Learning Conservancy, será realizado no lobby do Barclay Theatre e contará com a participação dos renomados bateristas de “O Rei Leão”.

William Broxton interpretará Martin Luther King Jr. na produção inaugural de

William Kevin Broxton interpretará Martin Luther King Jr. na produção inaugural de “Music of the March” no Barclay Theatre da UC Irvine.

(Don Leach / fotógrafo da equipe)

Os convidados devem reservar seus ingressos gratuitos para o show de bateria on-line em artsandlearning.org/rhythmsoffreedom.

A equipe de produção de “Music of the March: A Tribute to Rev. Dr. King Jr. and the Motown Sound” é composta por mulheres negras, observou Wondercheck, e ela está orgulhosa disso.

“Queríamos que a voz do que estava sendo contado fosse 100% autêntica e apresentada a partir da voz do afro-americano, que pode realmente transmitir a mensagem com mais precisão, tanto do ponto de vista emocional quanto artístico”, disse ela.

Broxton disse que o show será divertido e informativo. Apresenta atores retratando outros ícones musicais da época, como Diana Ross and the Supremes e Aretha Franklin.

Os membros do elenco ensaiam

Os membros do elenco ensaiam a música exclusiva da Motown, “Dancing in the Street”, na quinta-feira na Igreja Presbiteriana New Hope em Anaheim.

(Cortesia do Conservatório de Artes e Aprendizagem)

“Todo mundo está se esforçando para fazer um show onde as pessoas saem e dizem, ‘OK, isso foi uma experiência’”, disse Broxton. “Queríamos ser divertidos, queríamos causar impacto, queríamos ser instigantes. Acho que incorporamos todos esses elementos, não apenas com o roteiro, mas também com a performance.”

Os ingressos para o show custam a partir de R$ 35 e podem ser adquiridos através do site Conservatório de Artes e Aprendizagem ou Teatro Barclay sites.

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