Khalid Abu-Habel no Hospital Al Shifaa em Gaza (Cortesia de Khalid Abu-Habel)

Deir el-Balah, Gaza – Um dia na vida de Khalid Mohammed Abu-Habel começaria com ele se preparando para as aulas em um hospital em Gaza, discutindo medicina e cuidados de saúde com seus colegas, voltando para casa para almoçar com seus pais, participando de treinos de futebol e estudando medicina à noite. .

Pertencente a uma família de classe trabalhadora, morava em uma pequena casa com quatro irmãos e seus pais. Embora o dinheiro sempre tenha sido um problema para a família, especialmente tendo em conta a situação económica em Gaza devido ao bloqueio israelita, a sua família apoiou a sua determinação e paixão – e o seu sonho de se tornar médico e jogador de futebol.

“Para mim, a medicina é mais importante que o futebol. Adoro ambos, mas a medicina é sem dúvida mais honrosa e significativa”, disse Abu-Habel à Al Jazeera.

“Eu estava com vontade de estudar muito. Eu passava de cinco a sete horas estudando medicina. Teríamos treino de futebol durante dois a três dias, com cada sessão durando até três horas. Eu dormia apenas cerca de seis horas por dia.

“Mas aqueles foram dias lindos.”

Os “dias adoráveis” foram antes de 7 de outubro. Três meses depois, vidas viraram de cabeça para baixo após as atrocidades cometidas por Israel no enclave sitiado, com mais de 23 mil pessoas mortas em Gaza.

No início da guerra, a sua família fugiu de Maghazi para o campo de refugiados de Nuseirat, mas regressou no mês passado. Mas quando os tanques israelitas cercaram Maghazi na semana passada, ele fugiu para Deir el-Balah.

Tal como a maioria das pessoas na região, Abu-Habel poderá ter de fugir novamente. Desta vez, mais ao sul, em direção a Rafah.

Khalid Abu-Habel no Hospital al-Shifa em Gaza (Cortesia de Khalid Abu-Habel)

O futebol, em Gaza, significou a vida de todos aqueles que viviam sob o cerco paralisante imposto por Israel há mais de 15 anos.

Dezenas de clubes de futebol faziam parte das quatro ligas de futebol de Gaza. As partidas geralmente aconteciam nos finais de semana para permitir que o maior número possível de pessoas desfrutasse do esporte mais popular na Palestina.

Nas partidas, multidões gritavam e famílias se reuniam nas arquibancadas. Rivalidades entre os clubes dentro da faixa de 365 quilômetros quadrados (141 milhas quadradas) dividiram os torcedores e deram um brilho adicional às partidas.

A multidão era composta maioritariamente por crianças, as mesmas crianças que são impiedosamente alvo dos ataques israelitas. A guerra privou-os dos seus direitos e passatempos básicos, incluindo jogar futebol nas ruas.

Com duas sandálias como trave, sem horário de jogo específico e com uma bola de baixa qualidade – as crianças de Gaza encontrariam alegria no futebol.

Mais de 9.600 dos mortos em Gaza desde 7 de Outubro eram crianças, e centenas de pessoas estariam enterradas sob os escombros de edifícios destruídos nos ataques israelitas.

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‘Três meses desde que chutei uma bola’

Para Abu-Habel, de 22 anos, tal como centenas de outros aspirantes a jogadores de futebol em Gaza que ficaram sem ter para onde ir, o desporto foi forçado a ficar em segundo plano.

“Quando minha família não estava convencida de que eu conseguiria conciliar medicina e futebol, eu disse a eles que não poderia deixar o futebol. Eles então me incentivaram a continuar, mas me alertaram para não me distrair ou perder tempo.”

Há apenas 12 meses, Abu-Habel e seu clube Al-Ataa de Khan Younis venceram o campeonato da terceira divisão para serem promovidos. Em 2022, ingressou neste clube por empréstimo do clube de infância Khadamat Al-Maghazi, onde iniciou sua carreira no futebol aos nove anos de idade.

Jogador habilidoso e fundamental em todos os times em que jogou, Abu-Habel conquistou reconhecimento, elogios e prêmios por onde passou.

“Eu estava totalmente preparado para fazer exibições estelares em campo nesta temporada, mas tudo mudou devido à agressão israelense. Já se passaram três meses desde que chutei uma bola.”

Em vez disso, os últimos três meses foram passados ​​como voluntário no Hospital dos Mártires de Al-Aqsa, em Deir el-Balah, como médico de emergência, trabalhando mais de 72 horas por semana, por vezes até mais.

“Meu amor pelo meu povo, minha paixão pela medicina e a determinação que tenho de aprender e crescer como médico me levaram a trabalhar no hospital. Meu povo é o que mais precisa de mim agora. Devo responder e estar lá para ajudá-los.”

Começou a estudar medicina em 2019 na Universidade Al-Azhar, em Gaza. Agora, a universidade é uma pilha de escombros.

“Eu deveria estar no hospital para estudar, mas a história mudou num piscar de olhos. Agora, aqui estou, olhando para pessoas com membros explodidos, deitadas e chorando no chão. Que atrocidade é essa.

“Mesmo antes da guerra, a situação aqui não era boa.”

Abu-Habel diz que está enterrado sob dívidas de empréstimos que contraiu ao longo dos anos para pagar as propinas universitárias.

“Espero poder pagá-los a todos em breve… se sobreviver”, disse Abu-Habel, engasgado ao pensar no que o espera no meio da guerra.

Khalid Abu-Habel (segundo à esquerda) fotografado com o time juvenil do clube de futebol Al-Maghazi em 2019 (Cortesia de Khalid Abu-Habel)
Khalid Abu-Habel (segundo à esquerda) fotografado com o time juvenil do clube de futebol Al-Maghazi em 2019 (Cortesia de Khalid Abu-Habel)

‘Estou aqui para acreditar’

Depois de passar dias seguidos no hospital, ele tenta ajudar as famílias de seu bairro – ou o que resta dele – com sua experiência médica e de todas as outras maneiras que puder.

“É tão cansativo. Eu realmente não tenho tempo para descansar. O número de casos que recebemos todos os dias é inacreditável, mas devemos fazer o nosso melhor para salvar as suas vidas. Os casos variam de ferimentos de guerra a problemas de saúde devido à falta de alimentos e água.

“O que tenho visto no hospital nos últimos três meses é verdadeiramente doloroso e estressante. A maioria dos casos são crianças com sangramento em todas as partes do corpo. A situação deteriora-se diariamente.”

Mesmo sem um fim à vista para os implacáveis ​​ataques aéreos, marítimos e terrestres israelenses, Khalid espera um futuro melhor e perseguir seus sonhos (de futebol).

“Prometi a mim mesmo trabalhar duro dia após dia. Os desafios são muitos, principalmente a profissão, mas estou aqui para acreditar e continuar a minha jornada cheia de obstáculos de assinar o meu primeiro contrato profissional com um clube de futebol da Europa.

“Adoro o Manchester City e o Barcelona, ​​dois clubes que Pep Guardiola me inspirou a torcer. Espero poder jogar em qualquer um deles um dia.

“Antes disso, espero que esta guerra acabe logo porque nossos sonhos estão sendo destruídos.”

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