Asilo nos EUA

Washington DC – Ajuda militar à Ucrânia em troca de políticas mais rigorosas em matéria de migração e asilo: esta é a gambito apresentado pelos republicanos no Congresso dos Estados Unidos enquanto negociam com os democratas sobre os gastos do governo.

Mas a perspectiva de restrições fronteiriças mais rigorosas suscitou preocupação entre os defensores, especialmente porque alguns líderes democratas parecem dispostos a chegar a um acordo.

Na terça-feira, manifestantes de dezenas de grupos de defesa reuniram-se perto do Capitólio dos EUA para uma campanha “Salvem o Asilo”, onde apelaram aos legisladores para não sacrificarem as protecções de asilo como parte de qualquer acordo de gastos.

“Estamos aqui hoje exigindo, levantando nossa voz e continuando a luta para garantir que alguns senadores não implementem a portas fechadas coisas que afetarão nossa comunidade”, disse Lydia Walther-Rodriguez, organizadora do Comitê Nacional de Imigração. grupo CASA.

“Vamos levantar as nossas vozes unidas para garantir que não nos vejam apenas como estatísticas para jogar jogos políticos”, continuou ela. “Vidas reais estão em jogo.”

Os principais democratas e a Casa Branca já sinalizaram que estão dispostos a fazer concessões em matéria de imigração em troca de um pacote de ajuda de 110 mil milhões de dólares, há muito procurado. Esse acordo incluiria ajuda militar para IsraelUcrânia e Taiwan, bem como outras despesas de segurança.

As negociações entre senadores republicanos e democratas, no entanto, não conseguiram chegar a um avanço antes do Congresso ser encerrado no ano passado para as férias.

Defensores do asilo manifestam-se em Washington, DC, em meio a temores de maiores restrições na fronteira dos EUA (Joseph Stepansky/Al Jazeera)

Com os legisladores a regressar ao trabalho esta semana, os defensores dos direitos de asilo prometeram uma enxurrada de trabalho de defesa para consciencializar as negociações em curso – e os riscos que elas implicam.

O evento de terça-feira, realizado na Igreja Luterana Reformada de Washington, reuniu 200 manifestantes, alguns dos quais seguravam cartazes que diziam “Salvem o asilo” e “Não deportem as nossas famílias”.

“Senador Schumer, nós o vemos, mas parece que você não nos vê”, disse Murad Awawdeh, do Conselho de Imigração de Nova York, falando como se se dirigisse ao próprio líder da maioria no Senado.

“Faça o bem por nós, ou responsabilizaremos você e todos os outros”, acrescentou.

‘Plano de fronteira de Trump, puro e simples’

Dirigindo-se à multidão na terça-feira, o senador Alex Padilla, um democrata da Califórnia, reconheceu que ainda não houve “nada por escrito” em termos de propostas oficiais das negociações.

Ainda assim, acrescentou, o que emergiu das discussões a portas fechadas deu-lhe motivos para alarme.

“Os republicanos no Congresso estão a tentar redobrar a aposta nas políticas falhadas de Trump”, disse ele, referindo-se ao antigo presidente republicano Donald Trump. “O que este acordo parece é uma página do plano de fronteiras de Trump, pura e simplesmente.”

A agência de notícias Associated Press (AP), citando pessoas familiarizadas com as negociações, informou que a liberdade condicional humanitária foi um ponto de discórdia nas reuniões bipartidárias. A liberdade condicional humanitária é um mecanismo que permite aos Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA conceder admissão legal temporária nos EUA.

Em 2023, a Casa Branca anunciou que expandiria o seu programa de liberdade condicional humanitária para aceitar até 30.000 requerentes por mês da Venezuela, Nicarágua, Cuba e Haiti.

Esse plano fazia parte de um estratégia mais ampla a administração Biden disse que aumentaria as vias legais para entrar nos EUA, ao mesmo tempo que fortaleceria as penalidades para travessias irregulares na fronteira sul.

Mas embora a administração Biden tenha inicialmente registado um declínio nas passagens irregulares da fronteira após o anúncio, o número global disparou desde então.

A agência de Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA documentou um recorde de 2.475.669 “encontros” irregulares no ano fiscal de 2023, e funcionários de comunidades como Eagle Pass, no Texas, relataram dificuldades para acomodar o fluxo de chegadas.

As autoridades republicanas, assim como alguns democratas, usaram os números elevados para pressionar o governo federal a tomar mais medidas.

Os negociadores do Congresso teriam concordado em tornar as entrevistas de asilo mais restritivas e permitir que as autoridades expulsassem rapidamente aqueles que atravessavam a fronteira sem exames humanitários em períodos de aumento de travessias.

No entanto, não conseguiram chegar a acordo sobre o número de travessias que desencadeariam tal política, segundo a AP.

A agência de notícias informou anteriormente que outras propostas incluíam facilitar a deportação de migrantes que estão nos EUA há menos de dois anos, mesmo que residam longe da fronteira, e deter e monitorizar electronicamente as famílias que atravessam a fronteira. Ambas as táticas, temem os críticos, representariam um retorno à linha dura Práticas da era Trump.

Falando no comício de terça-feira, defensores e autoridades eleitas alertaram que a situação era particularmente terrível porque as medidas rigorosas que os membros do Congresso estavam avaliando poderiam acabar codificadas em lei. Isso os tornaria mais difíceis de desafiar do que as políticas apenas colocado em prática pelo Poder Executivo.

O senador Mazie Hirono disse que os republicanos mantêm a ajuda aos aliados dos EUA como “reféns” para exigir “mudanças negativas e realmente ruins que querem fazer no sistema de imigração”.

“E minha preocupação é que eles estejam realmente preparando o terreno para conseguir o que desejam”, disse ela.

‘Asilo salva vidas’

O presidente e o congresso eleições em novembro têm grande importância na luta contra a imigração no Congresso.

Recentemente, os republicanos na Câmara dos Representantes iniciaram um processo de impeachment contra o secretário de Segurança Interna, Alejandro Mayorkas, acusando-o de não fazer cumprir as leis na fronteira.

Falando no Texas esta semana, Mayorkas defendeu seu histórico. De junho a julho do ano passado, ele disse que sua agência “removeu ou devolveu mais não-cidadãos sem motivos para permanecer nos Estados Unidos do que qualquer outro período de cinco meses nos últimos 10 anos”.

Mas embora os republicanos e alguns democratas pretendam restrições fronteiriças mais rigorosas, alguns políticos – especialmente de esquerda – estão receosos de políticas mais severas.

Biden já enfrentou críticas de dentro do seu próprio Partido Democrata por uma série de medidas destinadas a restringir as passagens da fronteira sul, limitando aqueles elegíveis para fazer pedidos de asilo.

Uma regra desqualificava amplamente as pessoas de procurarem asilo nos EUA se atravessassem um país terceiro onde pudessem pedir asilo ou de outra forma “contornar os caminhos disponíveis e estabelecidos para a migração legal”.

Migrantes são levados sob custódia por autoridades na fronteira entre o Texas e o México, quarta-feira, 3 de janeiro
Requerentes de asilo são levados sob custódia por autoridades na fronteira entre o Texas e o México (Arquivo: Eric Gay/The Associated Press)

Os defensores dos direitos dos refugiados têm apelidou a política uma “proibição de asilo”, dizendo que a administração Biden não cumpriu a sua promessa de campanha de promulgar políticas fronteiriças mais “humanas”. A política está sendo contestado em tribunal.

Falando no comício de terça-feira, a congressista progressista Ayanna Pressley disse que o presidente continua responsável perante as pessoas que ajudaram a elegê-lo em 2020.

“É por isso que digo reciprocidade”, disse Pressley. Ela apelou a Biden não só para promover políticas que enquadrem “os direitos dos imigrantes como direitos humanos”, mas também para “recusar quaisquer propostas prejudiciais que neguem às famílias a compaixão, a dignidade e a justiça que merecem”.

Tomando o microfone, Andres Garcias, um requerente de asilo de El Salvador, prometeu que a sua defesa não iria parar.

“Eu fugi da violência e da discriminação por ser gay”, disse ele. “Sou a prova viva de que o asilo salva vidas.”

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