Kim Min-jae e Victor Osimhen jogando pelo Napoli

De estrelas sul-coreanas e japonesas a heróis locais, estes são os jogadores que deverão iluminar o torneio.

O Copa Asiática de Seleções 2023 começa no Catar, quando os anfitriões e atuais campeões enfrentam o Líbano no Estádio Lusail, no Grupo A, em 12 de janeiro.

Os jogadores das principais divisões das melhores ligas do mundo suspenderam os compromissos com os clubes para competir pela Copa Asiática mais forte de todos os tempos.

Aqui está uma olhada em nossos 10 melhores jogadores a serem observados durante o torneio:

1. Son Heung-min: Coreia do Sul

Provavelmente a maior estrela que irá iluminar o torneio no Catar. Será que Son conseguirá levar a Coreia do Sul ao terceiro título? O jogador de 31 anos lidera o Tottenham Hotspur, um dos principais times que disputam o título da Premier League inglesa. Son marcou 12 gols em 20 jogos da Premier League nesta temporada, então a derrota para os Spurs é um ganho para a Coreia do Sul. O ex-atacante do Hamburgo e do Bayer Leverkusen, que ganhou o prêmio de Jogador Asiático do Ano em três ocasiões, um recorde, marcou 41 gols em 116 jogos pelo seu país.

2. Kim Min-jae: Coreia do Sul

No ano passado, Kim foi eleito o Jogador Internacional Asiático do Ano para jogadores de fora da Ásia, depois de ajudar o Napoli a conquistar o primeiro título da Série A desde 1990. O jogador de 27 anos é considerado um dos melhores zagueiros centrais do mundo e habilmente apelidado de “A Besta”, mudou-se do Napoli para o Bayern de Munique no verão passado. Kim já atuou 56 vezes pela seleção nacional, pela qual estreou em 2017.

Kim Min-Jae e Victor Osimhen ajudaram o Napoli a encerrar uma espera de 33 anos pelo título da Série A na temporada passada (Arquivo: Jennifer Lorenzini)

3. Salem Al-Dawsari: Arábia Saudita

Al-Dawsari detém a distinção de marcar, sem dúvida, o gol mais famoso da história da Arábia Saudita, um goleiro que selou a vitória histórica de seu time sobre a Argentina na Copa do Mundo do Catar de 2022. Consequentemente, Al-Dawsari foi nomeado o Futebolista Asiático do Ano em 2022, para jogadores de clubes da Ásia. O extremo de 32 anos é considerado um jogador-chave tanto para o Al Hilal na Saudi Pro League quanto para a Arábia Saudita. Ele marcou 21 gols em 74 jogos pelo seu país e ajudou seu clube a chegar ao primeiro lugar do campeonato, onde tem sete pontos de vantagem sobre o Al Nassr de Cristiano Ronaldo. Mas por um breve empréstimo ao Villareal em 2018, Al-Dawsari foi jogador de um só clube.

4. Takefusa Kubo: Japão

Kubo iluminou a La Liga nesta temporada com nove gols em 18 jogos do campeonato pela Real Sociedad. O jogador de 22 anos tinha acabado de completar 18 anos, quatro dias antes de sua estreia no Japão, em 2019, e já fez 29 partidas pelo seu país, marcando três gols. Kubo foi contratado pelo Barcelona aos 10 anos de idade, mas foi transferido de volta ao Japão para a equipa sub-18 do Tokyo FC quatro anos depois. O Real Madrid trouxe o atacante de volta à Espanha um mês depois de sua estreia internacional, mas, após uma série de empréstimos, foi a Sociedad quem contratou Kubo em 2022 e deu-lhe uma passagem consistente na equipe titular. Durante sua passagem pelo Tokyo FC, Kubo se tornou o jogador mais jovem e o artilheiro mais jovem em uma partida da J-League, quando tinha apenas 15 anos.

5. Mahdi Taremi: Irã

Taremi foi vice-campeão de Min-jae como Jogador Internacional Asiático do Ano em 2022. O atacante de 31 anos marcou 43 gols em 76 partidas internacionais. O auge de sua carreira no clube ocorreu quando ele assinou pelo Porto em 2020, vindo do Rio Ave, clube português da primeira divisão. Taremi ascendeu no futebol iraniano antes de ingressar no Al Gharafa SC na Qatar Stars League, onde passou duas temporadas antes de se transferir para Portugal em 2019. .

6. Kaoru Mitoma: Japão

A principal razão para assistir Mitoma é a lesão que sofreu no tornozelo em 21 de dezembro, enquanto jogava pelo Brighton na Premier League. A inclusão do extremo na seleção japonesa é um risco, especialmente dada a omissão de uma das outras estrelas do país, Daichi Kamada, da Lazio. Mitoma tem sido um jogador de destaque no Brighton desde sua chegada do Kawasaki Frontale em 2021 e o período imediato de empréstimo que teve ao Union SG, onde marcou 7 gols em 27 partidas. De todos os nomes e influências de classe mundial na seleção japonesa, o tornozelo de Mitoma pode muito bem ter a maior influência no sucesso do país no torneio.

7. Akram Afif: Catar

Afif marcou o terceiro gol decisivo, de pênalti, na vitória do Catar sobre o Japão na final da Copa da Ásia de 2019 e carregará as esperanças de defender o título de seu país. O jogador de 27 anos, que joga pelo Al Sadd na Qatar Stars League e é uma das maiores estrelas locais, marcou 23 gols em 93 partidas internacionais. Quatro anos na La Liga no Villareal, antes do seu regresso ao Al Sadd, terão moldado imensamente a carreira do avançado e marcam a consideração que o jogador tem. Afif marcou no último amistoso do Catar antes do torneio, mas não foi suficiente para impedir que o time caísse na derrota por 2 a 1 para a Jordânia.

Akram Afif marcando na final
Akram Afif, do Catar, marca seu terceiro gol de pênalti na vitória por 3 a 1 sobre o Japão na final de 2019 (Arquivo: Suhaib Salem/Reuters)

8. Waturo Endo: Japão

Endo já se estabeleceu como um jogador-chave no meio-campo do time do Liverpool, banindo rapidamente as lembranças de um surpreendente quinto lugar na Premier League na temporada passada. O jogador de 30 anos talvez tenha sido uma contratação surpresa do Stuttgart, dada a sua idade, no verão passado, mas validou totalmente a decisão de Jurgen Klopp de contratá-lo para ancorar o meio-campista, com sua equipe com três pontos de vantagem no topo. a mesa na sua partida para a Copa Asiática. A ex-estrela do Urawa Reds fez 55 partidas pelo Japão, marcando dois gols, e será a base da seleção nacional.

9. Lee Kang-in: Coreia do Sul

Se a Coreia do Sul quiser conquistar o terceiro título da Copa da Ásia e ficar em segundo lugar, atrás do campeão recorde, o Japão, então Lee terá que desempenhar um papel significativo no ataque junto com Son. Lee chegou ao Paris St Germain vindo do Real Mallorca no verão passado, mas há muito se estabeleceu como uma estrela em ascensão, tendo ganhado o prêmio de Jovem Futebolista Asiático do Ano em 2019. O jogador de 22 anos, que marcou quatro gols em 20 partidas pelo seleção nacional, foi contratado pelo Valência aos 10 anos para ingressar nas categorias de base.

10. Firas Al-Buraikan: Arábia Saudita

Al-Buraikan é o artilheiro de nacionalidade saudita na Saudi Pro League nesta temporada. O jogador de 23 anos marcou 11 gols em 17 jogos e é o quarto maior artilheiro da liga nesta temporada. A habilidade do atacante levou o Al Ahli a gastar dinheiro em sua transferência do Al-Fateh em setembro passado. O ex-jogador do Al Nassr também marcou seis gols em 36 partidas pela seleção nacional, que representou na classificação.



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