Sonda solar histórica da Índia chega ao destino final

Esperava-se que as missões lunares Artemis II e III decolassem em 2024 e 2025, respectivamente

A NASA adiou duas de suas principais missões destinadas a levar humanos de volta à Lua, alegando problemas técnicos. As missões Artemis II e III da agência espacial norte-americana decorrerão agora em 2025 e 2026, respetivamente, quase um ano depois do planeado, embora a próxima fase do programa ainda esteja prevista para 2028.

A agência fez o anúncio na terça-feira, dizendo que precisava ajustar as datas de lançamento para ter oportunidade “para superar os desafios associados aos primeiros desenvolvimentos, operações e integração.”

Explicando o atraso, o administrador Bill Nelson disse “a segurança dos nossos astronautas é a principal prioridade da NASA enquanto nos preparamos para futuras missões Artemis.” A NASA também revelou que descobriu um problema na bateria durante o primeiro teste de voo do Artemis, bem como problemas com um componente responsável pela ventilação do ar e controle de temperatura.

O programa Artemis, iniciado em 2017, leva o nome da deusa grega da Lua, irmã do deus Apolo. A NASA usou este último nome para o seu esforço histórico para colocar o primeiro homem na Lua em 1969.

A missão Artemis utiliza a nave espacial Orion parcialmente reutilizável – produzida pela Lockheed Martin, com sede nos EUA, e pela Airbus, com sede na Europa – bem como o foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) fabricado nos EUA.

Artemis II, agora agendado para setembro de 2025, enviará quatro astronautas à órbita da Lua para testar os sistemas da espaçonave no ambiente real do espaço profundo. Espera-se que seja seguido por Artemis III por volta de setembro de 2026, que enviará os primeiros humanos para explorar a região próxima ao pólo sul lunar.

A missão Artemis IV, programada para 2028, deverá ser a segunda missão tripulada de pouso na Lua durante a qual a espaçonave tentará atracar no Lunar Gateway, uma estação espacial a ser lançada em novembro de 2025.

Os empreendimentos futuros terão como base a missão Artemis I, lançada no final de 2022. Envolveu o primeiro teste de voo desenroscado do foguetão SLS e da nave espacial Orion e terminou com sucesso, regressando à Terra.

O objetivo principal do programa Artemis é a exploração da Lua, embora também procure lançar as bases para futuras missões a Marte, mesmo que essa perspectiva permaneça distante. Do jeito que as coisas estão, a NASA planeja enviar um voo tripulado a Marte até o final da década de 2030 ou início da década de 2040.

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