Enfrentando a música: Residentes atacam o conselho de Sheridan após resultados de auditoria - Evening Observer

OBSERVADOR Fotos de Braden Carmen A secretária do tribunal da cidade de Sheridan, Eva Gadewoltz, exigiu respostas do conselho municipal sobre o recente relatório de auditoria do Controlador do Estado.

Apenas dois dias após a divulgação do relatório ao público, o Conselho Municipal de Sheridan realizou sua reunião mensal regular. Os comentários do público sobre o relatório duraram 30 minutos antes que o Conselho prosseguisse com a agenda da reunião.

“Você deveria estar liderando esta cidade e nos protegendo,” disse um morador. O residente foi um dos vários oradores que expressou preocupações durante a parte de comentários públicos da reunião, sem se identificar.

A primeira a falar foi Eva Gadewoltz, funcionária do tribunal da cidade de Sheridan. Gadewoltz afirmou com orgulho que é escriturária do tribunal municipal desde janeiro de 2011.

Gadewoltz fez referência a uma conversa que teve com o ex-supervisor municipal John Walker II pouco antes de sua morte em junho passado, na qual ela alegou que Walker lhe disse: “Você acha que eu tomo todas as decisões e o Conselho não tem voz?” Ela alegou que respondeu a Walker que parecia que sim.

Colleen Yerico, membro do Conselho Municipal, garantiu aos residentes de Sheridan que o Conselho está levando a sério o recente relatório de auditoria do Controlador do Estado.

“Ele me disse que não era verdade, mas lendo aquela auditoria, parece-me que era verdade”, Gadewoltz disse.

Entre vários pontos levantados por meio de comentários públicos, Gadewoltz criticou especificamente o salário do superintendente rodoviário Jeffrey Feinen. No relatório de auditoria, Feinen e outro funcionário da rodovia foram citados como tendo recebido US$ 12.858 a mais do que o autorizado pelo Conselho. Feinen também recebeu um aumento anual desde a auditoria.

Feinen também atua como Superintendente Rodoviário da cidade de Dunquerque por meio de um acordo de serviços compartilhados. O recém-eleito supervisor municipal, Tom Wik, que assumiu o cargo de supervisor após a morte de Walker, observou que lhe pareceu que o relatório do controlador não levou em consideração o que Feinen recebeu da cidade de Dunquerque.

Citando sua própria remuneração como escriturária do tribunal, Gadewoltz afirmou: “Disseram-me que meu aumento era adequado para a quantidade de trabalho que eu estava realizando, o que foi bastante insultuoso. Eu tenho um pequeno problema com isso como funcionário da cidade e como contribuinte.”

Durante o mês de dezembro, o Tribunal da cidade de Sheridan arrecadou um total de US$ 26.291 para serem entregues para distribuição. Gadewoltz foi aprovado na recente reunião do Conselho Municipal com um salário de US$ 41.572 por ano.

O Conselho Municipal também aprovou posteriormente a nomeação de Scott Thompson como Superintendente Adjunto de Rodovias por recomendação de Feinen, com um aumento de US$ 1 por hora, a US$ 26,15 por hora.

Gadewoltz também questionou o Conselho Municipal sobre um Plano de Ação Corretiva para abordar os assuntos citados na auditoria. Wik disse em resposta, “Não analisamos toda a resposta da auditoria.”

Mais tarde, na reunião ordinária, os moradores ficaram agitados quando a cidade aprovou uma resolução determinando que o Superintendente Rodoviário está autorizado a comprar itens sem aprovação prévia em um valor que não exceda US$ 3.000. Foi explicado ao público que o objetivo era permitir o bom funcionamento do Departamento de Estradas de Rodagem, para compras como suprimentos ou reparos quando necessário, sem a necessidade de aguardar a aprovação da Diretoria. Outras resoluções de prática comum aprovadas na reunião foram um acordo de ajuda mútua, a reaprovação da política de compras da cidade e uma política de reembolso de milhas para viagens fora dos limites da cidade.

“Tenho esperança de que possamos reverter isso com uma nova liderança”, disse a residente Sue Bigler. Bigler concorreu a uma vaga no Conselho em novembro passado. Ela também expressou seu apoio a Wik como o novo Supervisor Municipal.

“Tenho fé que ele vai liderar na direção certa. … Acho que deveríamos dar a ele uma chance de consertar isso,” Bigler disse.

Vários outros membros do público expressaram preocupações em torno do relatório de auditoria na recente reunião. Muitos dos comentários centraram-se no Chadwick Bay Intermunicipal Water Works (CBI), que também foi citado como parte do recente relatório de auditoria no Distrito Hídrico do Condado de North Chautauqua, também divulgado no início desta semana.

A maioria das negociações com o CBI foram assumidas pela cidade de Pomfret sob o comando do supervisor Dan Pacos. A cidade de Sheridan recebe US$ 1.000 por mês em aluguel da CBI para utilizar o espaço de escritório na cidade.

A membro do conselho municipal, Colleen Yerico, respondeu mais tarde a preocupações adicionais, afirmando: “Estamos aguardando toda a prestação de contas e depois vamos sentar e analisar isso nos próximos 90 dias. Há muitas respostas que não temos agora e que você está pedindo, mas obteremos as respostas.”

Yerico, no entanto, defendeu a decisão da cidade de doar 6,2 acres de um terreno de aproximadamente 100 acres na Miller Road para o condado de Chautauqua. O concelho instalou um tanque de armazenamento de água e linhas de água no terreno, com potencial para a criação de um distrito hídrico. Porém, sem um distrito estabelecido antes da doação do terreno, a Controladoria não considerou nenhum benefício aos contribuintes da cidade.

Yerico questionou essa parte específica da auditoria porque sentiu que ela retratava injustamente a posição do Conselho sobre o assunto. Ela também citou que uma doação multimilionária foi concedida à cidade para estabelecer um distrito hídrico, o que impactou a decisão.

“Isso foi óbvio, levar Sheridan adiante, com um distrito de água,” Yerico disse. “… Nós discutimos isso. Parecia que, pela forma como foi a auditoria, não sabíamos porque nunca chegou a constar da ata, mas falámos sobre isso durante meses. Seis acres em 100, para nós, valeram a pena para levar Sheridan adiante.”

No presente, porém, os moradores ainda estão furiosos. Ao longo da reunião, foram feitos comentários por membros do público para expressar consistentemente o seu descontentamento. Um morador acusou o Conselho de receber “propinas” e disse que se estivessem no Conselho, renunciariam. “Estou tão envergonhado por todos vocês,” disse o morador.

Pouco depois, Yerico tentou novamente tranquilizar o público sobre as intenções do Conselho.

“Vamos esculpir isso e trabalhar duro nisso. Nós vamos descobrir”, Yerico disse. “Vamos mudar muitas políticas e fazer isso acontecer.”

Bigler então respondeu: “Tenho fé que vocês farão isso.”

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