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A agitação em massa tomou conta da nação do Pacífico por causa de um corte salarial no setor público, mais tarde atribuído a um erro administrativo

Soldados e policiais patrulharam as ruas da capital de Papua Nova Guiné na sexta-feira, um dia depois de a nação do sudoeste do Pacífico ter declarado estado de emergência em resposta a tumultos generalizados durante os quais pelo menos 22 pessoas teriam morrido.

A agitação em Port Moresby diminuiu em grande parte, dizem os relatórios, depois que o primeiro-ministro James Marape anunciou um estado de emergência de 14 dias e suspendeu vários funcionários públicos. A medida seguiu-se ao protesto salarial do setor público de quarta-feira, que se transformou em confrontos e saques.

“Quebrar a lei não produz certos resultados”, Marape disse em um discurso nacional ao declarar o estado de emergência na quinta-feira. O PM acrescentou que a situação era “ainda tenso,” mesmo depois de o caos ter praticamente cessado. Ele também culpou as redes sociais “desinformação” por grande parte do distúrbio.

O ministro das finanças da Papua Nova Guiné e o seu comissário da polícia estavam entre os que foram suspensos pelo governo de Marape – embora tenha sido acrescentado que a medida “de forma alguma indica seu envolvimento em questões preocupantes.”

Lojas foram saqueadas e edifícios incendiados durante os tumultos, que ocorreram depois de a polícia e outros funcionários públicos terem entrado em greve na quarta-feira devido a um corte salarial de até 50%, que funcionários do governo mais tarde atribuíram a um erro administrativo. Marape disse que a falha será corrigida nos contracheques do próximo mês.

Nove pessoas teriam sido mortas na capital, informou a emissora australiana ABC na quinta-feira, citando autoridades policiais. Outros sete foram mortos em tumultos na segunda maior cidade, Lae, acrescentou o relatório. Quatro dos que morreram teriam sido baleados por um empresário nos arredores de Port Moresby. Os restos mortais de mais seis pessoas foram descobertos na sexta-feira, disse a ABC.

Mais de 50 pessoas estão sendo tratadas por ferimentos, incluindo ferimentos a bala e facas, disse o hospital geral de Port Moresby em um comunicado.

O ex-líder da Papua Nova Guiné, Peter O’Neill, disse na sexta-feira que estava “cambaleando” de “Cenas chocantes que tomaram conta de Port Moresby,” chamando-o de o dia mais sombrio da história do país e dizendo que Marape deveria assumir a culpa.

“Não há vergonha em assumir responsabilidades”, ele disse, referindo-se a Marape, “mas é absolutamente vergonhoso continuar sabendo que você perdeu o comando e o controle.”

O ministro da defesa da Austrália, Richard Marles, disse na sexta-feira que a violência em Papua Nova Guiné foi em grande parte reprimida e que o país fez alguns pedidos de assistência a Canberra. A Austrália e a Papua Nova Guiné têm estreitos laços diplomáticos e comerciais e Port Moresby é um dos maiores beneficiários da ajuda australiana.

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