Sara Jakubiak como Crisótemis e Nina Stemme como Elektra.

EUem 2002, Antonio Pappano apresentou-se como o novo diretor musical da Royal Opera com uma produção de Ariadne auf Naxos de Straussdirigido por Christof Loy. Agora seu último show no comando é mais Straussencenado mais uma vez por Loy. Em um aspecto, pelo menos, sua Elektra é uma despedida adequada para Pappano, já que ele e a orquestra da Royal Opera House realizam essa partitura gratuitamente exagerada com uma intensidade quase assustadora. Se seus excessos musicais às vezes fazem com que ansiamos pela economia de Monteverdi como um lembrete do que realmente deveria importar no drama musical, e talvez para enfatizar que a grande ópera nem sempre precisa ser tão auto-indulgente, Pappano garante que nenhum dos fervilhantes Faltam detalhes com os quais Strauss sustenta seus cantores, enquanto a cena de reconhecimento, na qual Elektra se reencontra com seu irmão Orest, é o único momento de tranquila beleza lírica da ópera.

Quase todos os outros aspectos da noite, porém, são decepcionantes. Loy localiza este conto clássico em Viena no início do século XX; O cenário imutável de Johannes Leiacker mostra o pátio interno cinzento de um palácio, no qual os funcionários do andar de baixo, entre eles Elektra, se ocupam sem rumo, enquanto a família disfuncional a quem servem pode ser vista através das janelas acima deles. Mas, além dessa tradução bastante literal, a produção de Loy oferece pouco para iluminar o drama ou oferecer uma nova perspectiva sobre ele, deixando a música para impulsionar a tragédia até sua sombria conclusão.

Criando uma figura genuinamente simpática: Sara Jakubiak como Chrysothemis, com Nina Stemme (à esquerda) como Elektra. Fotografia: Tristram Kenton/The Guardian

Mais significativamente, há pouca sensação de que os protagonistas saibam quem realmente são; o desejo de vingar o assassinato de seu pai, que consome tudo para Elektra, parece quase caricaturado, enquanto a solidão da vida de luxo de Klytämnestra dificilmente é sugerida. E quando você tem esses papéis cantados por Voz de Nina e Karita Mattila respectivamente, ambos artistas de palco extremamente experientes e atraentes, então algo deu seriamente errado.

Na verdade, nenhum dos dois estava no seu melhor na noite de estreia, com o canto de Stemme se tornando cada vez mais difícil à medida que a apresentação avançava e Mattila nunca imprimindo sua autoridade em um papel que, pelo menos em teoria, deveria caber nela como uma luva. De longe, a mais impressionante do trio central foi Sara Jakubiak, conseguindo fazer de Crisótemis uma figura genuinamente simpática e cantada de forma inteligente. Ägisth é Charles Workman, robusto e seguro em um papel pouco gratificante, embora tenha sido apenas com o aparecimento do lindamente claro Orest de Łukasz Goliński que se percebeu quão pouco do texto de Hofmannsthal era de outra forma visível; nunca houve dúvida de que a orquestra era o personagem central aqui.

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