O piloto vencedor da Red Bull, Max Verstappen, da Holanda, à direita, e o segundo colocado, o piloto da Mercedes, Lewis Hamilton, da Grã-Bretanha, comemoram no pódio na corrida automobilística do Grande Prêmio do México de Fórmula 1, no autódromo de Hermanos Rodriguez, na Cidade do México, domingo, 29 de outubro de 2023 .

O diretor técnico da Mercedes, James Allison, diz que as mudanças nos processos da equipe após duas campanhas decepcionantes resultarão em um carro com aparência diferente para a temporada de 2024 da Fórmula 1.

Depois de conquistar oito títulos consecutivos de construtores, a Mercedes se adaptou mal à introdução de novos regulamentos de design em 2022 e venceu apenas uma corrida nas últimas duas temporadas, enquanto a Red Bull dominava.

As dificuldades iniciais da Mercedes em 2022 pareceram ser exacerbadas pela decisão da equipe de manter o mesmo conceito para 2023, antes de abandoná-lo nos estágios iniciais de uma temporada em que Lewis Hamilton e George Russell conseguiram um segundo lugar na classificação de construtores. classificação.

Ao explicar o que ele acredita serem equívocos comuns em torno da frase “conceito”, Allison revelou o processo que provavelmente fará com que o desafiante da Mercedes em 2024 pareça significativamente diferente de seus antecessores.

“Para a mente de um designer ou de uma pessoa de performance na F1, o conceito não tem nada a ver com o carro”, disse ele. Céu Esportes F1.

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Jenson Button acha que a Mercedes será a rival mais próxima da Red Bull na temporada de 2024, mas diz que eles têm uma lacuna significativa para fechar

“É sobre um processo pelo qual você decide o que é bom e o que é ruim. É a sua metodologia para peneirar todas as muitas, muitas coisas que você pode colocar no carro e encontrar apenas aquelas que você realmente acha que são. adicionar tempo de volta é um método. O carro em si é apenas o resultado desse método.

“Então, quando você fala conosco sobre conceito, ouvimos: ‘O quê, você acha que nosso sistema de ponderação em túnel de vento não estava certo?’ E nós mudamos isso, ou nossa maneira de combinar CFD estava errada e mudamos o conceito disso.

“Isso é o que conceito significa para nós e o carro simplesmente aparece do outro lado quando aplicamos esse processo e esse conceito.

“Então, é claro que os últimos dois anos exigiram que ajustássemos nossa abordagem e nossa metodologia, nosso conceito, por assim dizer, e como resultado disso, o hardware que aparece do outro lado disso será necessariamente um hardware diferente, porque é definido por diferentes decisões e diferentes pesos sobre o que é importante e o que não é.

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David Croft e Ted Kravitz discutem as estratégias e tomadas de decisão de Toto Wolff e Mercedes durante a temporada de 2023

“Você fica todo animado com o resultado final, mas na verdade nosso destino é feito pela abordagem.”

A Mercedes confirmou um evento de lançamento em 14 de fevereiro para seu novo carro W15, enquanto o chefe da equipe, Toto Wolff, disse que está comprometido em permanecer em sua posição até o final da temporada de 2026.

‘Sidepods emblemáticos das falhas da Mercedes’

A Mercedes tentou começar a mudar o perfil de seu carro W14 durante a temporada de 2023, mas as limitações dos limites de custo da F1 significam que há apenas algumas coisas que uma equipe pode mudar dentro de uma campanha.

A mudança mais óbvia visualmente foi o afastamento do visual ‘zero-sidepod’ que fez o W13 se destacar do resto do mercado quando os carros foram revelados pela primeira vez em 2022.

Junto com essa mudança, Allison mudou de diretor técnico no meio da temporada para retomar sua função anterior de diretor técnico, trocando de posição com Mike Elliott, que deixaria a equipe no final de outubro.

Allison acredita que o impacto dos sidepods da Mercedes foi exagerado, mas admite que esse recurso foi “emblemático” das falhas gerais da equipe.

“Eu não vejo o mundo da mesma forma que vocês, olhando para um sidepod e decidindo que isso é um conceito”, disse ele.

“Definitivamente seguimos um caminho com nosso carro, e eu diria que foi da ponta do nariz até a parte de trás da cauda, ​​o que não era competitivo. O aspecto mais visualmente notável disso foram nossos sidepods, mas de forma alguma significa o fator definitivo.

“Não foi certo de ponta a ponta e foi isso que tivemos que aprender e com que tivemos que lidar – isso nos levou mais tempo do que gostaríamos.

“Mas os sidepods talvez sejam emblemáticos de uma equipe que demorou um pouco para descobrir qual era o caminho a seguir, mas de forma alguma a característica distintiva que selou nosso destino.”

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