Ralph Vacchiano

É difícil acreditar que há um ano este Filadélfia Eagles equipe estava no Super Bowl. É ainda mais difícil acreditar que há menos de dois meses eles estavam no topo da conferência com um recorde de 10-1.

Porque o time dos Eagles que não compareceu ao jogo do playoff de wild card na noite de segunda-feira não se parecia em nada com nenhum deles. Eles não dominam mais as linhas de scrimmage. Eles não se apoiam em seu poderoso jogo de corrida. E eles não pressionam os zagueiros adversários, nem cobrem e atacam os recebedores adversários.

Eles perderam sua identidade. Eles esqueceram quem eles eram.

Como resultado, a sua queda insondável está agora completa. Um ano depois de chegar perto de um campeonato eles foram envergonhados e eliminados pelos Bucs 32-9 no Raymond James Stadium de Tampa. Foi a sexta derrota em sete jogos desde o início de dezembro – uma espiral que ninguém poderia imaginar.

E a única coisa boa que se pode dizer sobre o desempenho deles na noite de segunda-feira é que finalmente dominaram a arte do futebol complementar.

Eles fediam em todas as fases.

“É muito embaraçoso passar de 10-1 para perder seis de sete”, disse o right tackle dos Eagles Lane Johnson. “Provavelmente haverá algumas mudanças. É frustrante.”

“É quase como se não conseguíssemos sair da rotina em que estávamos”, disse o técnico dos Eagles, Nick Sirianni. “Precisamos encontrar algumas respostas.”

Supondo que mantenha seu emprego, Sirianni terá meses para procurar essas respostas, para tentar descobrir como elas puderam entrar em colapso tão rápida e completamente. Mas eles podem começar assim: Howie Roseman, seu gerente geral, os construiu para serem um time poderoso em ambos os lados da bola. Eles foram construídos para serem um ataque físico no solo, usando a corrida para fazer grandes jogadas de passe. E eles foram construídos para ser um time de pressão na defesa para facilitar as coisas no secundário.

Mas claramente perderam tudo isso de vista, especialmente no lado ofensivo. Eles entraram no jogo dele conhecendo o quarterback Jalen dói tinha um dedo médio deslocado e que seu receptor número 1, AJ Brownestava fora. Especialmente contra um time que ataca tanto quanto os Bucs de Todd Bowles, parecia o momento perfeito para redescobrir suas raízes.

Baker Mayfield, Buccaneers CRUSH Jalen Hurts, Eagles

Na verdade, no início do jogo, parecia que sim. Eles apresentaram D’Andre Swift em suas duas primeiras peças. Mas isso aparentemente foi suficiente para o coordenador ofensivo Brian Johnson, que convocou passes em 13 das 14 jogadas seguintes – uma estratégia ousada e completamente equivocada. No intervalo – com os Eagles tendo sorte de perder por apenas 16-9 – Johnson havia marcado passes em 21 das 26 jogadas.

Isso não fazia sentido. Também não são os Eagles. Eles são uma equipe de opção run-pass. Uma de suas melhores armas quando estão jogando bem é o Hurts como corredor. Mesmo assim, no maior jogo da temporada dos Eagles, Hurts arremessou 35 vezes (completando 25 delas para 250 jardas) e correu apenas uma vez – e não parecia ser intencional.

Swift, que ultrapassou os Bucs por 130 jardas em 16 corridas na Semana 3, correu apenas 10 vezes (para 34 jardas). Os Eagles continuaram atirando, mesmo enquanto as blitzes dos Bucs continuavam. Cada jogada parecia apresentar Hurts recuando com um defensor desbloqueado em seu rosto enquanto tentava lançar a bola para o campo.

A estratégia heave-ho de Johnson funcionou uma vez. No final do primeiro tempo, Hurts bateu DeVonta Smith para um golpe de 55 jardas, e seguiu com um passe para touchdown de 5 jardas para o tight end Dallas Goedert para fazer um jogo de 16-9 no intervalo. Mas foi realmente isso. Não que Johnson tenha sido dissuadido de sua estratégia de correr e atirar. Ele convocou apenas 15 corridas em 53 jogadas ofensivas no total. Ele estava encerrando o jogo como se os Eagles estivessem perdendo 30 desde o início, embora ainda fosse um jogo de 9 pontos no final do terceiro quarto.

“É fácil olhar para a folha de estatísticas e dizer ‘Oh, eles não administraram o suficiente'”, disse Sirianni. “Mas há coisas que não são levadas em conta quando você está no segundo e no terceiro e no terceiro. Sempre que você não estiver no fluxo e fora de sincronia como estávamos, será difícil se movimentar. Obviamente precisamos executá-lo mais.”

Nick Sirianni estará de fora se os Eagles perderem para os Bucs na rodada Wild Card?

O ataque é na verdade o lado bom deste desastre, porque a defesa dos Eagles tem sido um pesadelo o ano todo. Eles demitiram o quarterback dos Bucs, Baker Mayfield, quatro vezes na noite de segunda-feira, mas durante a maior parte do jogo, ele teve tempo de sobra para separar os Eagles, acertando 22 de 36 para 337 jardas e três touchdowns. Seus números teriam sido ainda maiores se não fosse por seus receptores com dedos amanteigados, que tiveram pelo menos seis gotas.

As quedas não doeram, porque os Eagles não conseguem atacar ou cobrir, e com certeza parecem confusos desde que o coordenador defensivo Sean Desai foi rebaixado e Matt Patricia assumiu a chamada do jogo defensivo. Parece uma equipe que não sabe ao certo qual esquema defensivo está realmente jogando.

Eles também se parecem com os policiais de Keystone, caindo uns sobre os outros enquanto os receptores decolam pelo campo. Isso aconteceu no primeiro touchdown dos Bucs no primeiro quarto, quando o safety Avonte Maddox e cornerback Eli Ricks colidiu, deixando David Moore totalmente aberto. Ele então disparou para o campo, cortando a frente dos defensores e quebrando os tackles para um touchdown de 44 jardas que deu aos Bucs uma vantagem inicial de 10-0.

Ele também teve outro grande problema no final, quando acertou Trey Palmer com um passe curto no final do terceiro quarto. Canto das Águias James Bradberry estava aqui para atacá-lo, mas em vez disso deslizou ao redor dele e caiu como se ele fosse um poste de fogo. Palmer não se incomodou e disparou para um touchdown de 56 jardas que abriu o jogo e colocou os Eagles por 25-9 antes do quarto.

Mas foi isso que eles se tornaram: um time que não corre no ataque e não consegue atacar na defesa. Sua linha ofensiva não aguentou a pressão. A sua linha defensiva não conseguiu criar pressão de forma consistente. O secundário deles era péssimo em cobertura.

Realmente teria sido difícil dizer que eram os Eagles se seus capacetes não fossem verdes.

Isso está em Sirianni, em última análise. Certamente não ajudou o fato de ele ter perdido seus dois coordenadores da temporada passada, quando o coordenador ofensivo Shane Steichen conseguiu o cargo de técnico principal em Indianápolis e o coordenador defensivo Jonathan Gannon conseguiu o cargo principal no Arizona. Mas Johnson não iria enlouquecer em uma situação ruim sem sua permissão. E ele certamente conseguiu ver as falhas em qualquer que seja esse esquema defensivo.

Mesmo com todas as lesões, os Eagles deveriam ter sido melhores que isso. Eles ainda têm uma das melhores escalações da NFL. Eles só precisavam lembrar disso, lembrar o que os tornava tão dominantes em primeiro lugar.

Eles nunca fizeram isso.

“Todos naquele vestiário estão sofrendo agora”, disse Sirianni. “Estamos sofrendo agora. É difícil sair do jeito que saímos.”

Ralph Vacchiano é o repórter da NFC East da FOX Sports, cobrindo o Washington Commanders, Philadelphia Eagles e New York Giants. Ele passou os seis anos anteriores cobrindo os Giants e os Jets para a SNY TV em Nova York e, antes disso, 16 anos cobrindo os Giants e a NFL para o New York Daily News. Siga-o no Twitter em @Ralph Vacchiano.


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