Li Qiang no topo da escada ao descer de um avião da Air China em Zurique.  Ele está vestindo um casaco preto e acenando.

Os dados oficiais mostram que o PIB foi de 5,2% em 2023, atingindo a meta do governo, mas a recuperação parece desigual.

A economia da China cresceu 5,2% em 2023, atingindo a meta oficial do governo, mas as preocupações sobre o dinamismo do crescimento permanecem no meio de uma crise imobiliária prolongada, da fraca confiança dos consumidores e das empresas e do fraco crescimento global.

O Gabinete Nacional de Estatísticas da China disse que o produto interno bruto (PIB) da segunda maior economia do mundo também aumentou 5,2% nos últimos três meses de 2023, em comparação com o mesmo período do ano passado.

Kang Yi, o chefe do departamento, disse que a expansão foi “conquistada com dificuldade” e alertou que a economia enfrenta um ambiente externo complexo e uma procura insuficiente até 2024.

Em 2022, a economia da China cresceu apenas 3% como resultado das regulamentações prolongadas da COVID-19 ligadas à sua política de zero-COVID.

Depois de levantar as medidas no final de 2022, Pequim estabeleceu para si própria uma meta de crescimento de “cerca de cinco por cento” para o ano passado.

Após uma recuperação inicial pós-pandemia, a economia foi pressionada pela contínua crise no mercado imobiliário onde as autoridades têm tentado controlar dívidas massivas e especulação, bem como um desemprego juvenil recorde e um abrandamento global.

As exportações – historicamente uma importante alavanca de crescimento – caíram no ano passado pela primeira vez desde 2016, de acordo com dados publicados pela agência alfandegária na sexta-feira.

O primeiro-ministro chinês, Li Qiang, mostrou-se otimista em relação à economia da China ao falar com líderes empresariais na Suíça (Gaetan Bally/Pool via AFP)

As tensões geopolíticas com os Estados Unidos e os esforços de algumas nações ocidentais para reduzir a dependência da China ou diversificar as suas cadeias de abastecimento também afetaram o crescimento.

As autoridades chinesas deverão divulgar a sua meta de crescimento para 2024 em março.

‘Não é um risco’

A China está a tentar atrair de volta os investidores internacionais que se tornaram cada vez mais cépticos relativamente à história do crescimento chinês.

Falando no Fórum Económico Mundial, no resort suíço de Davos, o primeiro-ministro chinês, Li Qiang, disse que o seu país atingiu o seu objectivo económico sem recorrer a “estímulos maciços” e pintou um quadro optimista da situação.

Ele disse que a China tem “fundamentos bons e sólidos no seu desenvolvimento a longo prazo” e que Pequim iria “aderir à sua política nacional básica de abertura ao mundo exterior”.

Li classificou a decisão de investir na China “não como um risco, mas como uma oportunidade”.

Mas os riscos abundam na era do líder chinês Xi Jinping.

Houve alarme generalizado no ano passado, após uma série de ataques a empresas de consultoria e due diligence, na sequência da expansão da sua lei de espionagem por parte de Pequim, enquanto os problemas que perseguem o mercado imobiliário continuam por resolver.

A indústria há muito que representa cerca de um quarto da economia da China e registou um crescimento impressionante durante duas décadas.

Mas os problemas financeiros de grandes incorporadoras como Evergrande e Jardim campestre deixaram projetos inacabados, compradores fora do bolso e preços em declínio.

Também pesa sobre a economia um falta de empregos para os jovens do país.

Um recorde de que mais de uma em cada cinco pessoas entre 16 e 24 anos na China estavam desempregadas em maio, segundo autoridades.

Desde então, Pequim parou de publicar números mensais do desemprego juvenil.

Idosos com crianças num parque em Pequim.  Partes do lago estão congeladas.  Todo mundo está vestindo casacos grossos.  Uma das crianças está vestindo uma jaqueta de alta visibilidade onde se lê POLÍCIA
Um número recorde de nascimentos e um aumento nas mortes levaram a um declínio na população da China pelo segundo ano consecutivo (Tingshu Wang/Reuters)

A China também enfrenta questões de longo prazo sobre o seu potencial de crescimento depois de ter anunciado que a sua população caiu pelo segundo ano consecutivo em 2023, no meio de uma taxa de natalidade recorde e de um onda de mortes por COVID-19 depois que as políticas de zero COVID foram abruptamente suspensas.

O Gabinete Nacional de Estatísticas disse que o número total de pessoas na China caiu 2,08 milhões, ou 0,15 por cento, para 1,409 mil milhões em 2023.

Este valor foi bem superior ao declínio populacional de 850.000 habitantes em 2022, o primeiro desde 1961, durante a Grande Fome da era Mao Zedong.

O total de mortes no ano passado aumentou 6,6%, para 11,1 milhões, com a taxa de mortalidade a atingir o nível mais elevado desde 1974, durante a Revolução Cultural.

Os novos nascimentos caíram 5,7%, para 9,02 milhões, e a taxa de natalidade atingiu um nível recorde de 6,39 nascimentos por 1.000 pessoas, abaixo da taxa de 6,77 nascimentos em 2022.

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