China revela seus planos para a Lua

Uma nave não tripulada fez um pouso suave na superfície lunar, apesar dos problemas de telemetria relatados

O Japão tornou-se o quinto país a pousar com sucesso uma nave espacial na Lua, conseguindo um pouso suave no sábado, apesar das dificuldades técnicas com a fonte de energia do seu módulo de pouso robótico.

O Smart Lander for Investigating Moon (SLIM) não tripulado pousou pouco depois da meia-noite, restabelecendo as comunicações com a Terra, mesmo que seus painéis solares parecessem não operacionais, confirmou a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) no sábado.

O SLIM agora funciona apenas com bateria e estamos priorizando a transferência de seus dados para a Terra”, disse o diretor do laboratório espacial da JAXA, Hitoshi Kuninaka, aos repórteres. A agência reconheceu que os painéis solares da nave de 700 quilogramas (pouco mais de 1.540 libras) podem ter sido posicionados incorretamente para aproveitar os raios solares.

SLIM foi apelidado de “atirador lunar”pelo foco do programa em agilidade e pouso preciso. A agência japonesa concentrou seus esforços em pousar a 100 metros (328 pés) do alvo pretendido, um desvio notável da ideia de pousos lunares anteriores de “precisão”, que considerou aceitável o pouso a vários quilômetros de um ponto de pouso definido.

Alimentado por dois motores principais e 12 propulsores, o SLIM comparou informações de múltiplas antenas, radares e câmeras com fotos de satélite existentes da Lua, usando este “navegação baseada em visão”Para traçar uma trajetória com precisão máxima, de acordo com a JAXA.

O módulo de pouso supostamente expeliu duas sondas em miniatura ao pousar: um “veículo saltitante”Aproximadamente do tamanho de um forno de micro-ondas e um veículo espacial com rodas do tamanho de uma bola de beisebol.

A agência espacial reconheceu que pode demorar até um mês para determinar se as metas de pouso de precisão do SLIM foram cumpridas. Embora a espaçonave de Tóquio já tenha pousado em pequenos asteróides duas vezes, o tamanho maior da Lua significou que o SLIM só teve uma chance de pousar corretamente, explicaram os cientistas japoneses.

Devido ao terreno polar irregular da Lua, espera-se que a tecnologia de pouso de precisão seja muito procurada à medida que empresas privadas tentam explorar o satélite. Acredita-se que os pólos contenham uma grande quantidade de oxigénio, combustível e água, vitais para quaisquer operações comerciais futuras.

Os governos da Terra estão legalmente proibidos de reivindicar a propriedade de partes da Lua ao abrigo do Tratado do Espaço Exterior das Nações Unidas de 1967, embora nada no acordo proíba o comércio lá.

Nenhuma empresa privada conseguiu realizar com sucesso um pouso suave na Lua ainda, embora várias startups japonesas pretendam tentar e Tóquio espere enviar astronautas à sua superfície junto com o programa Artemis dos EUA. Até esta semana, apenas os EUA, a Rússia, a China e a Índia haviam pousado espaçonaves no corpo celeste.

A JAXA lançou o SLIM em setembro, informando que o projeto de US$ 100 milhões “voou como planejado”fora da atmosfera da Terra, impulsionado pelo foguete Mitsubishi Heavy H2A produzido internamente. Ele está orbitando a Lua desde o mês passado.

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