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No ano passado, a polícia britânica recebeu poderes antiprotestos após anos de manifestações perturbadoras de ativistas ambientais.

Um especialista da ONU alertou que os ativistas ambientais enfrentam uma “severa repressão” no Reino Unido e que os manifestantes pacíficos são alvo de “discurso tóxico”.

O Relator Especial das Nações Unidas para os Defensores Ambientais, Michel Forst, disse ter recebido “informações extremamente preocupantes” sobre “uma repressão cada vez mais severa” durante uma recente visita ao Reino Unido.

“Leis regressivas” estavam a ser usadas para aplicar penas severas aos ativistas ambientais e climáticos, “inclusive em relação ao exercício do direito ao protesto pacífico”, alertou ele num comunicado na terça-feira.

“O direito de protestar é um direito humano básico. É também uma parte essencial de uma democracia saudável”, acrescentou.

Forst é um perito independente nomeado ao abrigo da Convenção de Aarhus da ONU, que prevê justiça em questões ambientais.

O Reino Unido é signatário da convenção.

Ativistas do ‘Just Stop Oil’ colam as mãos na parede depois de jogar sopa na pintura de Van Gogh, Girassóis, na National Gallery em Londres, Reino Unido, 14 de outubro de 2022 (Arquivo: Just Stop Oil/Folheto via Reuters)

No ano passado, a polícia britânica recebeu poderes antiprotestos do governo, após anos de manifestações perturbadoras de ativistas ambientais.

Mas Forst disse que agora os manifestantes pacíficos estão a ser perseguidos pelo crime de “incómodo público”, que é punível com até 10 anos de prisão.

No mês passado, um manifestante pacífico pelo clima que participou numa marcha lenta durante cerca de 30 minutos foi condenado a seis meses de prisão.

O especialista sublinhou que antes da chegada destas leis “regressivas” “era quase inédito desde a década de 1930 que membros do público fossem presos por protestos pacíficos no Reino Unido”.

Acrescentou que era impossível compreender que alguns juízes tivessem proibido “os defensores ambientais de explicar ao júri a sua motivação” para protestar “ou de mencionar as alterações climáticas”.

Forst também criticou as duras condições de fiança impostas pelo governo britânico aos manifestantes ambientais.

Ele disse: “Os defensores ambientais podem ficar sob fiança por até dois anos a partir da data da prisão até seu eventual julgamento criminal”.

Ele ressaltou que condições severas de fiança podem afetar adversamente a vida pessoal e a saúde mental.

Forst alertou que os activistas ambientais eram frequentemente condenados publicamente nos meios de comunicação britânicos e pelos políticos, colocando-os em risco acrescido de ameaças, abusos e ataques físicos.

Este “discurso tóxico”, disse ele, “também pode ser usado pelo Estado como justificativa para a adoção de medidas cada vez mais severas e draconianas contra os defensores ambientais”.

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