O ex-secretário de Estado dos EUA, Henry Kissinger, discursa em um almoço de negócios da Câmara de Comércio Americana em Bangkok, Tailândia, 22 de janeiro de 1998

O Presidente da Tunísia, Kais Saied, tem reprimido a dissidência política desde que tomou o poder em Julho de 2021. Mais de 20 políticos e dezenas de jornalistas e críticos foram detidos sob a acusação de “conspirar” contra o Estado.

Talvez o conjunto de acusações mais incomum até agora tenha sido aquele que nomeia o ex-secretário de Estado dos EUA, Henry Kissinger, que morreu recentemente aos 100 anos.

A mensagem anticorrupção se esgota

No início, Saied beneficiou do apoio popular pela sua tomada de poder e pela repressão que se seguiu, com as pessoas aplaudindo a sua mensagem de acabar com a corrupção, que presumiam que iria melhorar o seu nível de vida.

Grupos de defesa dos direitos humanos alertaram desde o início que os opositores estavam a ser presos sob acusações forjadas e, eventualmente, as pessoas começaram a duvidar da credibilidade das acusações, de acordo com Tarek Megerisi, especialista em Tunísia e investigador político sénior do Conselho Europeu de Relações Exteriores. (ECFR) grupo de reflexão.

“Acho que ele acha que suas acusações são verossímeis (para seu público). Eles estão de acordo com a sua afirmação de que está a tentar restaurar o orgulho do Estado e que todos os problemas na Tunísia se devem a conspirações internacionais contra o país”, disse ele à Al Jazeera.

Aqui está uma olhada em algumas das acusações feitas contra os oponentes de Saied.

Espionagem

Em 18 de janeiro, Ahmed Nejib Chebbi, ex-ministro e líder da oposição Frente de Salvação Nacional, foi acusado de solicitar fundos ao ex-primeiro-ministro Youssef Chahed, que vive nos Estados Unidos.

De acordo com as acusações, Chahed recebeu enormes somas de dinheiro de Kissinger e foi acusado de transferir o dinheiro para Chebbi para minar o Estado e sabotar as últimas eleições locais.

Henry Kissinger, mostrado aqui em 1998, fez uma adição incomum à lista de pessoas acusadas de trabalhar para desestabilizar o Estado tunisiano (Arquivo: Reuters)

As eleições de Dezembro de 2023 registaram uma participação eleitoral terrivelmente baixa, com apenas 11 por cento dos nove milhões de eleitores registados na Tunísia a votar.

As acusações baseiam-se alegadamente no testemunho de um actual prisioneiro que afirma ter ouvido uma conversa entre dois outros prisioneiros sobre esta conspiração.

Também se enquadram numa campanha mais ampla de detenções que tenta difamar os adversários políticos como agentes de países estrangeiros.

Em fevereiro de 2023, a Human Rights Watch (HRW) relatado que as forças de segurança prenderam figuras da oposição Khayam Turkey e Abdelhamid Jelassi.

Foram detidos ao abrigo de uma lei antiterrorismo e questionados sobre o seu contacto com estrangeiros. A Turquia foi questionada sobre o seu encontro com diplomatas norte-americanos, enquanto Jelassi foi interrogado sobre a sua relação com investigadores ocidentais.

“Essa detenção mostrou que já não se pode sequer falar com a comunidade internacional, caso contrário corre-se um risco”, disse Megerisi.

‘Conspirar contra o Estado e o terrorismo’

Outra acusação frequente contra opositores políticos é a de que tentam minar o Estado através de “atos de terrorismo”. Essa foi a base das acusações apresentadas contra o político secular Abir Moussi em 4 de outubro.

Moussi é um crítico severo de Saied e um apoiador do falecido presidente da Tunísia, Zine El Abidine Ben Ali, que foi deposto por protestos populares em 2011.

Ela foi presa em frente ao Palácio Presidencial de Cartago e acusada de “um ataque destinado a mudar o governo” e também de “incitar as pessoas a se armarem” para “causar o caos, assassinar ou pilhar o país”. Moussi, que enfrenta a pena de morte, iniciou uma greve de fome na prisão em 28 de novembro.

Tunisinos manifestam-se contra o presidente tunisiano Kais Saied durante o Dia da República Tunisina em Túnis, Tunísia, terça-feira, 25 de julho de 2023. A placa diz em árabe:
Tunisianos manifestam-se contra o presidente Saied durante o Dia da República em Túnis, em 25 de julho de 2023. A placa em árabe diz: ‘Liberdade para todos os presos políticos’ (Hassene Dridi/AP Photo)

Saied descreveu Moussi e outros presos políticos como “traidores, criminosos e terroristas”.

“A função (desta acusação) não é mostrar que estes grupos de pessoas estão realmente conspirando contra o Estado, mas apenas mantê-los fora da vista e da mente. Trata-se de demonstrar poder”, disse Megerisi.

Corrupção

Saied também afirmou estar punindo ex-funcionários e ministros por saquearem e explorarem o país, o que repercutiu em muitos tunisianos que lutaram para ganhar a vida apesar de terem derrubado Ben Ali uma década antes.

Em 12 de fevereiro de 2023, o ex-juiz do Tribunal de Cassação, Taieb Rached, foi preso e acusado de corrupção financeira.

“A luta contra a corrupção não deve ser instrumentalizada para fins políticos e deve ser realizada em conformidade com o Estado de direito”, disse Salsabil Chellali, diretor da HRW Tunísia, no site da organização cerca de duas semanas depois.

Em Novembro passado, as autoridades prenderam o antigo genro de Ben Ali, Marwane Mabrouk, e Abderrahim Zouari, ministro dos Transportes do governo de Ben Ali, por acusações semelhantes. Os críticos acreditam que ambos os magnatas foram visados ​​e os seus activos lucrativos confiscados para encher os cofres públicos vazios.

As acusações pareceram novamente motivadas politicamente e parte de uma campanha mais ampla para eliminar potenciais rivais, de acordo com grupos de direitos humanos e críticos.

Megerisi acredita que o público tunisino também percebeu que as acusações de Saied contra os opositores são inventadas.

“As pessoas não acreditam”, disse Megerisi à Al Jazeera. “Mas as (acusações) não são tão ultrajantes que eles vão às ruas e comecem a protestar porque temem que possam ser os próximos.”

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