incêndio em joanesburgo

Um homem de 29 anos contou a um inquérito sobre seu envolvimento no início do incêndio em 31 de agosto de 2023.

A polícia sul-africana prendeu um homem suspeito de começar o fogo que matou dezenas de pessoas num edifício no centro de Joanesburgo no ano passado.

A polícia confirmou a prisão na quarta-feira, um dia depois de o suspeito de 29 anos ter dito ao inquérito sobre o incêndio que estava envolvido no início do incêndio.

O homem deverá comparecer perante um tribunal de Joanesburgo “em breve” sob a acusação de incêndio criminoso, 77 acusações de homicídio e 120 acusações de tentativa de homicídio, disse a polícia num comunicado citado pela agência de notícias Reuters.

O incêndio em 31 de agosto de 2023 atingiu o edifício Usindiso de cinco andares em Marshalltown, no centro da cidade de Joanesburgo.

O prédio, que já foi um escritório de “leis de aprovação” da era do apartheid e mais tarde um abrigo para mulheres, foi então “sequestrado”, ou tomado, e usado para habitação ilegal.

Muitas das vítimas do incêndio de Agosto, incluindo migrantes de países vizinhos, foram queimadas de forma irreconhecível.

Autoridades dos serviços de emergência disseram na época que a maioria das saídas de incêndio do prédio foram trancadas ou acorrentadas naquela noite, tornando o incêndio ainda mais mortal.

Muitas pessoas pularam das janelas para escapar do inferno, segundo testemunhas e autoridades de saúde. Alguns disseram que tiveram que jogar fora seus bebês e crianças, esperando que fossem pegos pelas pessoas lá embaixo.

Foi um dos incêndios em edifícios mais mortíferos em todo o mundo nos últimos anos.

O incêndio chamou a atenção do mundo para o problema de longa data do centro de Joanesburgo com edifícios “sequestrados” (Arquivo: Michele Spatari/AFP)

Prédio ‘sequestrado’

Após o incêndio, foi criada uma comissão de inquérito para investigar a tragédia.

Durante uma audiência do inquérito na terça-feira, o suspeito – que falou como testemunha – admitiu o seu envolvimento no início do incêndio, informou a mídia local.

O suspeito disse que iniciou um incêndio no lotado bloco habitacional para encobrir um assassinato que cometeu, o que desencadeou o incêndio maior, disse a polícia sul-africana. Notícias de testemunhas oculares relatadas.

Andy Chinnah, um activista dos direitos humanos da Amnistia Internacional que esteve presente no inquérito, disse à agência de notícias AFP que o homem confessou ser um consumidor de drogas que tinha feito amizade com um traficante no edifício.

O homem teria dito que estava drogado no momento em que o incêndio começou, e só mais tarde percebeu a extensão do incêndio.

Ele também começou a chorar ao contar ao inquérito sobre suas ações na noite do incêndio, disseram testemunhas.

De acordo com o Eyewitness News, o líder das provas do inquérito disse que as declarações feitas pelo homem antes do inquérito podem não ser necessariamente admissíveis contra ele no tribunal.

O homem também testemunhou que o prédio era um refúgio de criminalidade e era efetivamente administrado por traficantes de drogas.

O incêndio chamou a atenção do mundo para o problema de longa data do centro de Joanesburgo com edifícios “sequestrados”, estruturas que se tornaram degradadas e assumidas por grupos criminosos que cobram taxas para permanecerem ali.

Existem centenas desses edifícios no centro antigo da cidade, dizem as autoridades.

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