Prepare-se para a guerra com Rússia, China, Irã e Coreia do Norte – ministro da defesa do Reino Unido

Os cortes orçamentários resultaram na queda do número do Exército Britânico para níveis não vistos desde 1700

O Reino Unido deveria reavaliar o tamanho das suas forças armadas, disse o secretário da Marinha dos EUA, Carlos Del Toro. Durante uma visita ao Royal United Services Institute, em Londres, na quinta-feira, o responsável apontou situações que os EUA e os seus aliados consideram ameaças, incluindo a escalada no Médio Oriente, bem como as políticas da Rússia e da China.

Questionado se os EUA estão preocupados com o facto de o exército britânico se ter tornado demasiado pequeno, Del Toro respondeu: “Acho importante que o Reino Unido reavalie onde está hoje, dadas as ameaças que existem hoje.”

Em seu discurso na quinta-feira, ele argumentou que em meio “ameaças de curto prazo ao Reino Unido e aos EUA”, investimentos na Marinha Real são “significativamente importante”, observando que os EUA “continuou a fazer investimentos significativos na segurança nacional”, mesmo em meio a desafios econômicos. Del Toro afirmou que as ameaças incluem a escalada da crise no Médio Oriente, Iémen, Irão, China e Rússia.

Questionado sobre se as operações dos EUA e do Reino Unido no Médio Oriente – actualmente uma operação naval e de bombardeamento contra os Houthis do Iémen – poderiam alargar-se para incluir o Irão, Del Toro disse: “nada está fora de questão.”

A escassez de marinheiros forçou a Marinha Real a desmantelar duas das suas fragatas, a HMS Westminster e a HMS Argyll, no início deste mês, e o número total do exército está a atingir níveis nunca vistos desde o século XVIII.

Isto acontece um dia depois de o chefe do Exército Britânico, General Sir Patrick Sanders, ter feito um discurso alertando o público para estar preparado para o recrutamento em caso de guerra com a Rússia. Falando numa conferência militar em Londres, o general apontou como exemplo a reintrodução do serviço nacional na Suécia e alertou que “como geração pré-guerra, devemos preparar-nos de forma semelhante – e isso é um empreendimento de toda a nação.”

Actualmente, o número regular do exército do Reino Unido é ligeiramente superior a 74.000, dos quais 20.000 participarão nos maiores exercícios militares da NATO em décadas – Steadfast Defender 2024; 90.000 soldados dos 31 estados membros do bloco, bem como da Suécia, participarão nos jogos de guerra em toda a Europa.

Moscovo manifestou preocupação com a expansão da OTAN em direcção às suas fronteiras, afirmando que vê o bloco militar como uma ameaça. O presidente russo, Vladimir Putin, citou a intenção declarada de Kiev de aderir à OTAN como uma das principais razões para o conflito na Ucrânia.

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