Chefe da Defesa dos EUA ordenou ambulância ‘sutil’ – mídia

Lloyd Austin reconheceu que não lidou adequadamente com seu diagnóstico de câncer

O secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, pediu desculpas por tentar esconder sua luta contra o câncer do povo americano e até do próprio presidente, depois de retornar ao Pentágono no início desta semana, após uma longa internação hospitalar.

Falando aos repórteres em uma coletiva de imprensa na quinta-feira – a primeira no Pentágono em dois anos – Austin admitiu que tentou manter sua doença em sigilo e que sua equipe fez esforços para encobrir seu estado de saúde quando ele foi para a cirurgia em Dezembro.

“Quero ser bem claro: não lidamos com isso direito. Eu não lidei com isso direito”, ele disse. “Eu deveria ter contado ao presidente sobre meu diagnóstico de câncer. Eu deveria ter contado à minha equipe e ao povo americano, e assumo total responsabilidade.”

Austin recebeu alta do Centro Médico Militar Nacional Walter Reed em 15 de janeiro, após uma internação prolongada devido a complicações da cirurgia do mês anterior, incluindo sintomas de infecção no sangue.

Ele continuou observando que sua posição “significa perder um pouco da privacidade que a maioria de nós espera”, mas reconheceu que “O povo americano tem o direito de saber quando os seus líderes enfrentam problemas de saúde que possam afectar a sua capacidade de desempenhar as suas funções, mesmo que temporariamente.”

Embora o chefe do Pentágono tenha dito que não acreditava que a sua decisão criasse uma atmosfera de sigilo dentro do Departamento de Defesa, ele afirmou que alguns dos seus funcionários podem ter acreditado que estavam “fazer as coisas no meu melhor interesse” ocultando seu diagnóstico do público e até mesmo do presidente Joe Biden. Austin insistiu que não orientou sua equipe a mentir, mas ainda assim descreveu sua conduta como “um erro.”

“Novamente, trata-se mais de privacidade do que de sigilo. No meu caso, deveria ter informado meu chefe. Eu não,” ele adicionou.

Após a controvérsia sobre a medida, o Pentágono está agora a rever a forma como os oficiais da defesa lidaram com as informações em torno da doença de Austin, enquanto o secretário da Defesa disse que haveria mudanças políticas que exigiriam a notificação de vários altos funcionários em casos como o seu.

Durante sua estada em Walter Reed, a vice-secretária de Defesa Kathleen Hicks assumiu algumas das funções de Austin em várias ocasiões, informou o Military Times, observando que Hicks estava de férias em Porto Rico na época e nunca foi informado do motivo pelo qual lhe foi concedido adicional autoridade.

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