Yaser Murtaja (L) e Roshdi Sarraj (R)

Yaser Murtaja e Roshdi Sarraj eram amigos que compartilhavam o amor por fazer filmes sobre a vida em Gaza. Em 2012 eles criaram sua própria produtora Ain Media – seu lema: “Mais profundo do que você vê” – com apenas uma câmera.

Mal sabiam os dois poetas visuais que sua paixão lhes custaria a vida.

PRAGA foi o primeiro a ser morto, alvo de um franco-atirador enquanto documentava a Grande Marcha do Retorno em 2018, um protesto em que os manifestantes palestinos exigiram que lhes fosse permitido regressar às terras de onde as suas famílias foram deslocadas em 1948 com a fundação de Israel. Sarraj morreu no ano passado, pouco depois de Israel ter lançado a sua guerra contra Gaza, quando a sua casa foi atingida por dois foguetes. Ele estava tomando café da manhã naquele momento, diz sua viúva, Shrouq Aila, jornalista investigativa e produtora.

Os fundadores da Ain Media, Yaser Murtaja, à esquerda, e Roshdi Sarraj (Cortesia de Shrouq Aila)

“Ele teve um ferimento muito grave na cabeça”, diz Aila, de 29 anos. “Eu pude ver o cérebro dele lá dentro. Ele sobreviveu por 20 minutos e depois faleceu.”

A Ain Media também está de luto pelo cinegrafista Ibrahim Lafi, 21, morto sob fortes bombardeios perto de Beit Hanoon, ou Erez, cruzando a fronteira entre Gaza e Israel no início da guerra. Outros dois – Haitham Abdulwaheed, 25, e Nidal Wahidi, 33 – estão desaparecidos.

“É muito pesado para o coração sentir que sua profissão é uma ameaça”, diz Aila. Não há tempo, diz ela, para lamentar os ataques.

As mortes e desaparecimentos dos fotógrafos da Ain Media sublinham as formas devastadoras como os jornalistas visuais em Gaza foram atingidos enquanto trabalhavam para cobrir a guerra enquanto estavam sob fogo, com comida e água limitadas, e durante cortes de energia e cortes de comunicações. Mais jornalistas foram mortos nos combates actuais do que em qualquer guerra das últimas três décadas. Mas jornalistas visuais veteranos dizem que os seus pares têm sido particularmente visados. E embora todas as guerras sejam perigosas, o ataque de Israel a Gaza foi diferente, dizem.

Nos últimos quatro meses, os fotógrafos, cinegrafistas e operadores de câmara de Gaza agiram como os olhos do mundo, garantindo que a catástrofe civil que se desenrola no enclave não seja esquecida. Com Israel a impedir a entrada de jornalistas estrangeiros na faixa, os repórteres de Gaza têm sido muitas vezes os únicos a oferecer reportagens sobre a crise.

O conflito fez surgir uma nova geração de talentos, alguns profissionais com grandes nomes, outros trabalhando como freelancers, todos potencialmente a um clique de perder tudo.

Eles capturaram vistas aéreas de paisagens lunares repletas de escombros e acampamentos gelados; imagens de grande angular do povo de Gaza deixando as suas casas para trás, de incontáveis ​​corpos em valas comuns e de multidões acotovelando-se por comida com panelas erguidas; imagens intermediárias de bebês prematuros no Hospital al-Shifa, privados de incubadoras, com seus pequenos corpos se contorcendo sob iluminação fluorescente; e close-ups de mães em luto pelos filhos mortos.

Médicos palestinos preparam bebês prematuros, evacuados do hospital Al Shifa, na cidade de Gaza, para serem transferidos de um hospital em Rafah, no sul da Faixa de Gaza, para o Egito.
Médicos palestinos preparam bebês prematuros evacuados do Hospital al-Shifa, na cidade de Gaza, para transferência de um hospital em Rafah, no sul da Faixa de Gaza, para o Egito, em 20 de novembro de 2023 (Said Khatib/AFP)

Nomes como Digite Azaizao fotojornalista que personificou o poder do ativismo digital, surgiu do nada enquanto a humanidade do seu trabalho movimenta milhões. Azaiza agora tem mais seguidores no Instagram do que o presidente dos EUA, Joe Biden.

Ocasionalmente, numa reviravolta trágica, os próprios jornalistas visuais de Gaza tornaram-se a história. Operador de câmera da Al Jazeera Samir Abudaqa45, foi deixado sangrando por cinco horas a apenas alguns quilômetros do hospital mais próximo, após um ataque de drone israelense. Segundo testemunhas, as forças israelenses negaram permissão às ambulâncias e ao pessoal médico para chegar a Abudaqa, que morreu.

O chefe do escritório da Al Jazeera em Gaza, Wael Dahdouhsobreviveu ao ataque, mas em janeiro perdeu seu filho de 27 anos, o cinegrafista Hamza Dahdouhnum bombardeamento israelita – o quinto membro da sua família a ser morto na última guerra em Gaza.

O jornalista da Al Jazeera Wael Al-Dahdouh reage ao comparecer ao funeral de seu filho, o jornalista palestino Hamza Al-Dahdouh
O jornalista da Al Jazeera Wael Dahdouh comparece ao funeral de seu filho e colega jornalista Hamza Dahdouh depois que Hamza foi morto em um ataque israelense em Rafah, no sul da Faixa de Gaza, em 7 de janeiro de 2024 (Ibraheem Abu Mustafa/Reuters)

O exército israelita disse às agências de notícias internacionais que não pode garantir a segurança dos jornalistas que operam na faixa. Sherif Mansour, coordenador do Médio Oriente e Norte de África no Comité para a Proteção dos Jornalistas (CPJ), afirma ver um “padrão mortal” de agressões, detenções e assédio.

‘Jogo real’

A partir de 20 de janeiro, o CPJ informou 83 jornalistas e trabalhadores da comunicação social foram mortos desde o início da guerra, em 7 de Outubro. Destes, pelo menos 22 eram fotógrafos, cinegrafistas e operadores de câmara.

Empunhar uma câmera em conflitos sempre foi uma ocupação perigosa. Os jornalistas visuais estão próximos da acção, são facilmente identificados pelos seus equipamentos e correm o risco constante de divulgar a sua localização. Gaza acelerou uma tendência já observada na Síria, na Líbia e na Ucrânia – as pessoas captam imagens vitais do conflito sob o fogo de forças hostis.

“Eles foram alvos ativos antes, mas não foi tão flagrante assim”, diz o fotojornalista vencedor do Prêmio Pulitzer. Greg Marinovichque passou 30 anos cobrindo conflitos ao redor do mundo e agora ensina jornalismo visual na Universidade de Boston e na Harvard Summer School. Ele co-escreveu The Bang Bang Club, um livro que narra suas experiências durante a era do apartheid na África do Sul, que é visto como uma referência para fotojornalistas de todo o mundo.

O FOTÓGRAFO SUL-AFRICANO MARINOVICH É AJUDADO NA COBERTURA PELO COLEGA NATCHWEY DOS EUA
O fotógrafo sul-africano Greg Marinovich, à esquerda, é ajudado pelo colega americano Jim Natchwey após levar um tiro no peito no município de Tokoza, a leste de Joanesburgo, em 18 de abril de 1994. Ao fundo, o fotógrafo sul-africano Ken Osterbroek, que foi morto no tiroteio, é levado embora (Arquivo: Juda Ngwenya/Reuters)

“Na África do Sul, eu diria que a maioria das mortes foi acidental ou negligente. Os jornalistas eram vistos como um jogo real, mas não inteiramente”, diz ele. “Mas isto mudou radicalmente, e parte disso é a equação das redes sociais, esta guerra de propaganda que é travada incessantemente. E os jornalistas são vistos como uma grande parte disso. … Você precisa entender que será um alvo se quiser sobreviver.”

A morte do videojornalista da Reuters Issam Abdallah37, bombardeado por uma tripulação de um tanque israelense enquanto filmava o fogo na fronteira Israel-Líbano, é um exemplo disso. Ele e os seus colegas repórteres da Agence France-Presse e da Al Jazeera usavam coletes à prova de bala, mas foram alvejados não uma, mas duas vezes, quando apontavam as suas câmaras para um posto militar israelita. A fotógrafa da AFP, Christina Assi, de 28 anos, ficou gravemente ferida e posteriormente teve a perna amputada.

Um homem segurando uma câmera de vídeo cercada por uma árvore com flores
O jornalista da Reuters, Issam Abdallah, filma uma entrevista em Zaporizhzhia, Ucrânia, em 17 de abril de 2022 (Arquivo: Ueslei Marcelino/Reuters)

“Isso definitivamente foi para impedi-los de filmar e reportar, embora estivessem claramente marcados e estivessem lá há cerca de uma hora”, diz Marinovich. “Muitas pessoas estão procurando por pistas para saber se você está fotografando. Se você denunciar algo que as pessoas não gostam, você pode estar a 100 metros delas enquanto elas veem o que você está fazendo. Essa pode ser uma situação muito feia.”

Manchas israelenses

Os perigos enfrentados pelos jornalistas visuais de Gaza foram amplificados pelos esforços israelitas para legitimar o seu ataque, dizem os analistas. Em Novembro, o governo israelita alegou que vários fotógrafos freelancers em Gaza que trabalhavam para grandes organizações de comunicação social internacionais tinham participado nos ataques de 7 de Outubro perpetrados pelo Hamas no sul de Israel, nos quais cerca de 1.139 pessoas foram mortas e 240 feitas prisioneiras. As organizações de mídia rejeitaram as acusações.

Os jornalistas são motivados a chegar o mais perto possível da ação, então os riscos não poderiam ser maiores. Aila diz que os fotógrafos e cinegrafistas da Ain Media se sentiram mais seguros permanecendo em hospitais e outros centros para evitar serem alvos no caminho para documentar vítimas.

Mansour diz que, tal como outros jornalistas, os trabalhadores da Ain Media também enfrentaram difamações. “Identificamos um padrão de respostas dos militares israelitas para fugir à responsabilidade, chamando jornalistas de terroristas, divulgando narrativas falsas sobre a sua associação com o Hamas, dizendo que têm provas que apoiam o seu envolvimento em violência. Quando pressionados sobre isso, eles não fornecem nada.”

Sarraj também enfrentou tais acusações. Cineasta independente, trabalhou como mediador para organizações noticiosas como a Radio France e o Le Monde, tirou fotografias para a Agência das Nações Unidas de Assistência e Obras aos Refugiados da Palestina e documentou violações dos direitos humanos para o grupo de direitos humanos Amnistia Internacional.

“Ficamos felizes porque as organizações internacionais refutaram essas afirmações e apoiaram o trabalho que esses freelancers realizaram”, diz Mansour. “Essas campanhas difamatórias basicamente colocaram pessoas que já estão em um ambiente muito vulnerável e perigoso em perigo iminente.”

Em outras zonas de conflito, você sempre pode sair, diz ele. “Gaza é uma faixa de 32 km e 10 km de largura.

“Eles não têm porto seguro nem saída.”



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