Joaquín Niemann decora o batismo de Jon Rahm no LIV Golf

Jon Rahm iniciou uma nova era na sua carreira no LIVGolf, circuito que garantiu com um contrato altíssimo, 500 milhões, a prosperidade dos seus bisnetos. Foi recebido com mariachis no Tour que toca a música bem alto, para se posicionar desde o início no painel de liderança e satisfazer Greg Norman, o patrão que vendeu a ideia de outro golfe aos sauditas. Dois bogeys finais levaram-no a 66 tacadas, ficando sete atrás de um líder intratável, o chileno Joaquín Niemann, que assinou uma carta estelar de 59 tacadas com 10 birdies e uma águia. Sergio García, por sua vez, terminou com 65.

Se Rahm começasse com a nota certa – um birdie na sua toca batismal e depois dois nos três seguintes, um de quatro metros -, Sergio fez isso a toda velocidade. O de Borriol, sem vitórias desde outubro de 2020, parece forte aos 44 anos. Inspirado em duas boas tacadas, converteu mais dois birdies com dois ferros brilhantes.

A primeira hora de jogo na temporada LIV Golf 2024 Foi um monólogo espanhol. Niemann e Charles Howell, que é da mesma Augusta e fala um espanhol ruim, mas não termina de falar, reforçaram a língua que se falava no Camalen do majestoso Mayakoba com vista para o Caribe.

Rahm, de shorts pela primeira vez, pelo que me lembro -a figura assimétrica dos seus gémeos é visível devido à sua operação ao nascer com o pé direito torto-, dobrou a aposta com o quarto birdie após o primeiro par 5. Com ele perseguiu Sergio que tropeçou no green do 7º buraco – ele havia começado com três – e parou os fogos de artifício. Nem Niemann perdeu o cabelo.

Um grande empate

El Camalen e seus cenotes, cavernas calcárias de enorme beleza, estavam sendo gentis. García recuperou a liderança com a quinta vitória em seis buracos. Ele foi atrás de uma tacada no buraco 8, um par 3 em que a bola quicou a um metro da bandeira e passou cerca de quatro. Teve uma queda curiosa, da direita para a esquerda e em declive. E Sergio a lei como um GPS. Além disso, Niemann, e Dustin Johnson, também apareceram a 5 abaixo do par, pontuação que Barrika mais tarde alcançou, aproveitando o segundo par 5, o buraco 7, o Devil’s Mouth, o icónico troço de Mayakoba.

A qualidade da LIV, com 25 grandes nomes em suas fileiras, é inegável. Quem ainda não tem, mas é um ótimo candidato, é Niemann, um golfista elástico como um estilingue. Ele bate longo, deixa-os próximos e quando não o faz, exibe um taco mortal. Abraçou a liderança em -7 para desempatar com Sergio – que havia feito mais um bom birdie – e, ainda por cima, em seu décimo buraco, o décimo primeiro, foi fundo de 120 metros com o segundo salto. Eagle e 9 abaixo do par. Ninguém o deteve até terminar o dia como líder. Nem mesmo Rahm, que ainda fez mais dois birdies, compensados ​​por dois bogeys nos dois buracos finais.

García também foi incentivado de fora – uma ficha aos 13 -, que aqueceu seus ferros novamente. Ele fez quatro birdies nos quatro par 3, algo incomum. Magia verdadeira.



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