Pessoas caminham em meio à destruição na Cidade de Gaza em 27 de janeiro

Um Estados Unidos conta de segurança que reduziria o financiamento à agência das Nações Unidas para os refugiados palestinianos está a levantar o alarme, enquanto os defensores dos direitos dizem que um esforço de anos para desmantelar a agência está a ganhar força no meio da guerra de Israel em Gaza.

A proposta de legislação de US$ 118 bilhões, cujo rascunho foi divulgado pelo Senado dos EUA no domingo (PDF), inclui uma disposição que proíbe Washington de atribuir quaisquer fundos à Agência das Nações Unidas de Assistência e Obras (UNRWA).

Seth Binder, diretor de defesa do Centro de Democracia do Médio Oriente, disse que isto se aplicaria à assistência humanitária incluída no projeto de lei, bem como a quaisquer fundos previamente aprovados para a UNRWA que ainda não tenham sido atribuídos, uma soma totalizando cerca de 300 mil dólares.

“Não está claro… onde e como esta disposição específica pode se tornar lei, se é que algum dia é possível”, disse Binder à Al Jazeera. “Mas ainda assim é preocupante, dados os desenvolvimentos recentes.”

A UNRWA foi alvo de novo escrutínio no mês passado, depois de o governo israelita acusado cerca de uma dúzia dos mais de 13.000 funcionários da agência em Gaza por terem participado no ataque do Hamas ao sul de Israel em 7 de outubro, que matou cerca de 1.139 pessoas.

UNRWA imediatamente demitido os funcionários em questão e anunciou que estava abrindo uma investigação sobre as denúncias, que descreveu como “chocantes” e “graves”. Secretário-geral da ONU, António Guterres também nomeou um painel independente para investigar.

Israel ainda não forneceu provas que sustentem as suas alegações, mas os EUA e vários outros países Como resultado, suspendeu rapidamente o financiamento para a agência. A UNRWA depende de contribuições governamentais para financiar as suas operações nos territórios palestinianos ocupados, na Jordânia, na Síria e no Líbano.

Contra esse pano de fundo, o projeto de lei do Senado dos EUA – que tem o apoio do presidente Joe Biden – reflete a crescente aceitação bipartidária do que anteriormente eram tentativas lideradas pelos republicanos para restringir UNRWAdisse Ethan Mayer-Rich no Centro Árabe Washington DC.

“Estamos vendo um afastamento muito rápido do que costumava ser uma divisão partidária”, disse ele à Al Jazeera. “É imprudente e, em última análise, penso que a história verá (os EUA) como completamente cúmplices no que é, sem dúvida, uma situação incrivelmente trágica e terrível.”

Mayer-Rich, o elemento de ligação do centro para assuntos governamentais dos EUA, acrescentou que “a conversa é em parte guiada pela administração Biden”.

“Vimos, neste momento, um endosso por parte do mais alto nível do poder de que não há problema em os Democratas questionarem o mandato da UNRWA, questionarem a necessidade da sua missão, que há muito tem sido um esforço orientado pelos Republicanos, ” ele disse.

“Esta é uma mensagem que terá um impacto duradouro na forma como os democratas falam sobre a UNRWA e os serviços necessários que ela presta.”

Palestinos caminham em meio à destruição causada pelo bombardeio israelense na Cidade de Gaza em 27 de janeiro (Ali Jadallah/Agência Anadolu)

‘Um buraco enorme’

Na verdade, as actuais tentativas nos EUA de desfinanciar a UNRWA chegam num momento crítico.

A agência está a liderar os esforços de ajuda humanitária em Gaza, onde o bombardeamento militar de Israel matou mais de 27.708 palestinianos e causou destruição em larga escala desde 7 de Outubro.

Os palestinos no enclave sitiado também enfrentam uma terrível escassez de alimentos, água e cuidados médicos. O sistema de saúde local está perto do colapso total e mais de 1,7 milhões de pessoas foram deslocadas internamente. Muitas famílias procuraram abrigo em instalações geridas pela UNRWA.

Desde que a administração Biden anunciou o congelamento do financiamento da UNRWA no final de Janeiro, altos funcionários da ONU – bem como defensores dos direitos humanos e grupos de ajuda humanitária – emitiram vários apelos pedindo a Washington que reconsiderasse.

Os EUA forneceram anteriormente US$ 422 milhões para a agência em 2023, tornando-se o maior contribuinte da UNRWA. Esses fundos representaram quase 30 por cento das contribuições da UNRWA no ano passado, explicou Bill Deere, director do escritório de representação da agência em Washington.

“Se esta proposta se tornasse lei, seria um enorme buraco que teria de ser preenchido”, disse Deere à Al Jazeera por e-mail, referindo-se ao projeto de lei do Senado.

Se esta proposta se tornasse lei, seria um enorme buraco que teria de ser preenchido”, disse Deere à Al Jazeera por e-mail, referindo-se ao projeto de lei do Senado.

A legislação, que inclui mais de 14 mil milhões de dólares em assistência adicional de segurança dos EUA a Israel, tem o apoio da Casa Branca, mas é pouco provável que chegue à mesa de Biden para ser sancionada. Principais republicanos disse estará “morto à chegada” se chegar à Câmara dos Representantes, no meio de apelos por medidas de imigração mais rigorosas.

Ainda assim, Deere – que descreveu a atmosfera em Washington como um “ambiente político desafiador” – disse que o projeto de lei “demonstra que precisamos continuar discutindo com os legisladores o fato de que a UNRWA e a ONU agiram de forma rápida e decisiva na sequência das recentes notícias ”.

Ele também alertou que a agência “terá muitas dificuldades para operar além de 1º de março se os estados doadores não retomarem o seu apoio” e sublinhou que a UNRWA opera apenas para além de Gaza.

“Centenas de milhares de refugiados palestinos na Cisjordânia, no Líbano, na Síria e na Jordânia perderão o acesso a cuidados de saúde primários, apoio alimentar direto, assistência ao arrendamento e educação”, disse Deere. “Deixando de lado a decência humana, tal ocorrência também representa um problema de estabilidade regional.”

Pressão revigorada

Mas, apesar destes avisos, os republicanos aproveitaram as acusações contra a UNRWA para revigorar um esforço de anos para impedir a agência. “Isso é algo que eles vêm tentando fazer há muito tempo e realmente aproveitaram o momento”, disse Mayer-Rich.

Pelo menos sete peças legislativas destinadas a retirar fundos ou dissolver a UNRWA foram introduzidas pelos republicanos no Congresso desde que as alegações de Israel foram tornadas públicas, de acordo com uma contagem do Centro Árabe de Washington DC.

Legisladores republicanos mantido uma audiência do subcomitê na semana passada intitulada “UNRWA exposta: examinando a missão e as falhas da Agência”.

E um grupo de quase duas dúzias de senadores republicanos apelou a que a legislação incluísse “uma proibição imediata e permanente” da assistência dos EUA à UNRWA. “Os Estados Unidos devem interromper permanentemente todas as contribuições para a UNRWA”, disseram (PDF) em 31 de janeiro.

O impulso ocorre menos de seis anos depois do ex-presidente republicano Donald Trump terminou Assistência dos EUA à agência em 2018, ditado que Washington estava a suportar uma “parcela muito desproporcional do fardo dos custos da UNRWA”.

Essa medida – amplamente vista como parte da postura linha-dura e pró-Israel da administração Trump – aleijado Operações da UNRWA. Biden restaurado financiamento em 2021.

Tariq Kenney-Shawa, pesquisador político dos EUA no think tank palestino Al-Shabaka, disse que Israel e seus aliados nos EUA atacaram a UNRWA durante décadas em um esforço para enfraquecer o direito dos refugiados palestinos de retornarem ao que hoje é Israel, um país de longa data. demanda permanente.

“O que os republicanos gostariam de ver é um desmantelamento e uma retirada de financiamento da UNRWA para que o ‘problema’ dos refugiados palestinianos possa desaparecer nos anais da história”, disse ele à Al Jazeera.

Embora os republicanos tenham sido historicamente as “vozes mais altas” a pressionar a UNRWA, Kenney-Shawa explicou que o apoio firme a Israel nos EUA é bipartidário. Alguns democratas do establishment, no mês passado, pediram rapidamente também o corte do financiamento para a agência, após as recentes alegações.

Ele também observou o momento das acusações contra a UNRWA e o corte de financiamento dos EUA, poucas horas depois do Tribunal Internacional de Justiça determinado em 26 de janeiro que Israel estava “plausivelmente” cometendo genocídio contra os palestinos em Gaza.

“Representantes a administração (Biden) eles próprios enfatizaram o papel crítico que a UNRWA desempenha no fornecimento de ajuda e apoio aos refugiados palestinos e aos palestinos necessitados”, disse Kenney-Shawa.

“Mas, ao mesmo tempo, penso que a sua maior preocupação é fornecer cobertura a Israel a qualquer custo – e penso que esse custo são os refugiados palestinianos e a UNRWA.”

EUA vão ‘redirecionar’ financiamento

Embora seja pouco provável que o projecto de lei do Senado seja aprovado na sua forma actual, a disposição da UNRWA continua a dar alarme.

O Departamento de Estado dos EUA reconheceu esta semana que a administração Biden está a procurar outras formas de apoiar os esforços humanitários em Gaza porque a legislação contém linguagem que bloquearia a sua capacidade de financiar a agência.

O porta-voz Vedant Patel disse aos repórteres na segunda-feira que Washington planeja “redirecionar o financiamento da UNRWA para outros parceiros para fornecer assistência em Gaza”, incluindo o Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) e o Programa Alimentar Mundial (PMA).

O projeto de lei do Senado inclui US$ 1,4 bilhão em assistência humanitária para Gaza, disse Patel. “Este é um dinheiro tangível que acreditamos que salvará vidas e terá um impacto direto sobre os civis palestinos.”

Crianças palestinianas deslocadas numa tenda em Rafah, sul de Gaza
Crianças palestinas em uma tenda improvisada em Rafah, sul de Gaza, em 4 de fevereiro de 2024 (Abed Zagout/Agência Anadolu)

Contudo, os líderes de várias agências da ONU — incluindo a UNICEF e o PAM — disse na semana passada, que a suspensão de fundos para a UNRWA teria “consequências catastróficas” porque “nenhuma outra entidade tem capacidade para fornecer” o que é necessário em Gaza.

O Comité Internacional de Resgate e outros grupos humanitários também disse“O papel humanitário da UNRWA nesta crise é indispensável e não pode ser remotamente substituído por qualquer outra organização de ajuda”.

De acordo com Kenney-Shawa, o futuro do financiamento da UNRWA nos EUA depende agora em grande parte da vontade política da administração Biden e do Partido Democrata.

“Se a administração Biden estiver realmente comprometida com o fornecimento de ajuda humanitária aos palestinos, como eles dizem no papel, então há caminhos para reagir contra os republicanos e garantir que não haja nenhuma disposição nesses projetos de lei que automaticamente apenas corte financiamento imediato”, disse ele.

Mas isso parece improvável, explicou Kenney-Shawa, porque significaria enfrentar os republicanos e grupos de lobby pró-Israel num ano eleitoral – e possivelmente parecendo desafiar Israel.

“Acho que os republicanos estão, como sempre,… aproveitando a oportunidade para colocar o governo Biden entre uma rocha e uma posição difícil, sabendo muito bem que, no final das contas, o governo Biden vai ficar do lado de Israel .”

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