Doulla Manolas e Luísa Cabral

O grupo de dança MS Society e Royal Ballet (Imagem: PH)

Um grupo de pessoas comuns de todo o país se uniu para criar algo extraordinário. Uma apresentação especial hoje às 13h, 9 de fevereiro, faz parte do Programa de Intercâmbio Criativo da Royal Opera House, após uma residência de dança de 12 semanas em parceria com a MS Society.

A EM afeta o cérebro e a medula espinhal e afeta a forma como as pessoas se movem, pensam e sentem. O coreógrafo Bim Malcolmson tem conduzido workshops semanais abertos a qualquer pessoa com EM, independentemente da sua experiência de dança ou mobilidade. Juntos, eles colaboraram para criar uma nova peça inspirada em The Cellist, do Royal Ballet.

O Violoncelista foi, ele próprio, inspirado na vida da musicista Jaqueline du Pré, cuja brilhante carreira foi encerrada pela condição. Dez dos dançarinos da MS Society contaram-nos as suas próprias histórias, de carreiras interrompidas, de descoberta de novas bolsas e deste novo “sonho tornado realidade”.

O grupo de dança MS Society: Rozani Robert (R) e Beth Thorpe (Imagem: PH)

Rozani Robert, 40 anos de Harrow.

Ser diagnosticado com algo que afeta sua mobilidade tornou o movimento mais importante do que nunca. No ano passado precisei de algo que me ajudasse a seguir em frente e isto tem sido pura terapia – a música, o movimento, a dança e o encontro com pessoas incríveis.

Recentemente, contei à minha filha Layla, de seis anos, que minha mãe tem esclerose múltipla. Queria deixar uma mensagem para ela e para minha filha mais nova, de três anos, de que a vida trará desafios e obstáculos, e que sejam corajosos. Em vez de dizer ‘E se eu cair?’ Quero dizer a eles: ‘Mas e se vocês voarem?’

Essa experiência foi incrível. A única coisa ruim é que isso vai acabar. Estou absolutamente arrasado porque foi fenomenal. É uma experiência única na vida.

Beth Thorpe, 48, de Somerset. Ator.

Eu amo isto. Não consigo explicar como me sinto muito mais conectado comigo mesmo. Meu equilíbrio está melhor, me sinto mais leve. É a primeira coisa que tenho em muito tempo só para mim. É uma alegria estar aqui.

O grupo de dança MS Society: Doulla Manolas (R) e Louise Cabral (Imagem: PH)

Doulla Manolas, 51, do sul de Londres: Gerente de projetos clinicamente aposentada para bancos de investimento globais e autoridades locais.

Eu gostei muito da minha carreira antes de receber o diagnóstico de esclerose múltipla. Aguentei conviver com isso por sete anos antes de ser formalmente diagnosticado em 2009, e foi um grande alívio ouvir ‘Reconhecemos que você tem esclerose múltipla’.

Mas não sou ‘Doulla com esclerose múltipla’, sou eu. Esta é a minha normalidade. Todo mundo aceita quem eu sou aqui, e isso é adorável. Eles são as melhores pessoas que conheci, tão solidários e atenciosos. Tenho muito amor por essas pessoas. Vou sentir falta desses caras, mas vamos manter contato e esperamos continuar nos apresentando e nos divertindo.

Louise Cabral, 56, de Londres:

Eu sempre dancei durante toda a minha vida. Isso era conhecido como parte da minha personalidade. A EM pode tirar coisas realmente importantes de você. Você sente que parte da sua personalidade foi amputada, não sou mais ‘Louise, a dançarina’.

Nunca pensei que teria a oportunidade de dançar na Ópera, principalmente porque tenho esclerose múltipla. Mas não, é porque tenho esclerose múltipla! É um sonho tornado realidade.

Heather Russell-Kaye e David Allen

O grupo de dança MS Society: Heather Russell-Kaye (R) e David Allen (Imagem: PH)

David Allen, 65, de Luton. Gerente de logística aposentado do Royal Mail.

Sou o espinho entre as rosas. Há mais mulheres diagnosticadas com EM do que homens, por isso somos minoria.

Ter esta oportunidade com este grupo fantástico me inspira a ser melhor. Essa família que temos é difícil de explicar para quem está de fora, mas a gente entende. Não precisamos explicar um ao outro: ‘Ah, estou tendo esse problema’. Podemos relaxar e passar momentos mais agradáveis ​​juntos.

Na minha juventude eu adorava dançar, quando íamos à balada meus amigos tinham que me arrastar para fora da pista de dança. Isso reacendeu minha paixão novamente.

Aprender novas habilidades e ter essas pessoas maravilhosas da Royal Opera House nos apoiando é incrível. Estar neste lugar histórico é absolutamente incompreensível.

Heather Russell-Kaye, 34 anos, de Kent. Tutor individual.

Adoro o lado criativo das coisas, mas muito (da experiência da EM) tem a ver com o que a EM tira de você. Ter uma experiência em que estou fazendo algo que nunca consegui, só prova que mesmo com EM você pode fazer coisas incríveis.

A melhor coisa dessa experiência é trabalhar com essas pessoas incríveis neste prédio incrível e ter uma oportunidade que você normalmente nunca teria. Todos nós temos nossas lutas, todos na vida têm lutas, e é isso que torna isso tão incrível.

Chris Coleman e Louise Cabral

Os dançarinos da MS Society: Chris Coleman (R) e Louise Cabral (Imagem: PH)

Chris Coleman, 58, de Birmingham. Engenheiro medicamente aposentado.

Quem imaginaria que eu seria capaz de fazer isso? Não tenho nenhuma experiência em dança. Minha filha é dançarina e sempre observei sua carreira e pensei: ‘Oh, isso é tão lindo’.

O que Louise disse sobre a EM tirar-te coisas de ti… A minha carreira parou por causa da EM, mas agora a EM deu-me coisas, como ser capaz de fazer isto.

Louise Cabral, 56, de Londres.

Eu sempre dancei durante toda a minha vida. Isso era conhecido como parte da minha personalidade. Esse é o problema da esclerose múltipla: ela pode tirar coisas realmente importantes de você. Você sente que parte da sua personalidade foi amputada, não sou mais ‘Louise, a dançarina’.

Nunca pensei que teria a oportunidade de dançar na Ópera, principalmente porque tenho esclerose múltipla. Mas não, é porque tenho esclerose múltipla! É um sonho tornado realidade.

Sarah Canet e Carole Hemington

As dançarinas da MS Society: Sarah Canet (R) e Carole Hemington (Imagem: PH)

Carole Hemington, 67, ex-professora de línguas.

Dancei balé, jazz e música contemporânea toda a minha vida por prazer. Quando vi esta oportunidade, agarrei-a e foi fantástico. Isso me permitiu conhecer outras pessoas com esclerose múltipla porque não estou em um grupo. Tem sido fascinante compartilhar histórias.

É bom divulgar a mensagem porque é uma deficiência oculta, você não consegue vê-la, e acho que ajuda a comunicar isso ao resto da sociedade.

Sarah Canet, 53, Paris. Publicitário para chefs.

Podemos não andar como vocês ou dançar como vocês, podemos parecer que desmoronamos, mas com consideração e determinação nos movemos, e tenho esperança de continuar a fazê-lo até o último suspiro.

Comecei as aulas de balé muito jovem e olhava maravilhada para as garotas maiores deslizando, então esta foi uma maneira de abrir legitimamente a porta do palco da Royal Opera House e entrar nos bastidores desejando que aquela pudesse ter sido a minha vida.

Este projeto aprofundou a minha compreensão e empatia para com aqueles que vivem com EM. Conheci pessoas que lutaram muito mais do que eu e que tiveram a oportunidade de brilhar apesar das dificuldades que enfrentam. Reforçou para mim a importância da inclusão e acessibilidade nas artes.

Adorei testemunhar a gentileza das bailarinas do Royal Ballet, a maneira gentil como elas percebem quando alguém precisa de uma mão para alcançá-las e firmá-las, os pequenos momentos de segurança e a extraordinária explosão de criatividade do coreógrafo que realmente é um tour de força. Houve tantas risadas e felicidade.

Foi uma honra imensa fazer parte deste projeto e agradeço a oportunidade de utilizar minha arte, pois como diz Bim, sou dançarina. Se eu puder ter um impacto positivo na vida de outras pessoas que possa repercutir sem fim, isso traria lágrimas aos meus olhos.

Ópera Real Paul Hamlyn Hall

O Royal Opera House Paul Hamlyn Hall já sediou muitos eventos de dança (Imagem: GETTY)

Nick Moberly, CEO da MS Society:

Estamos muito orgulhosos da parceria com a Royal Opera House para oferecer esta oportunidade única à comunidade MS. Este projeto não só foi extremamente benéfico para os participantes, mas esperamos que aumente a consciência necessária sobre a realidade de viver com EM.

A EM é uma condição que afeta o cérebro e a medula espinhal, afetando a forma como as pessoas se movem, pensam e sentem. Pode ser debilitante, exaustivo e imprevisível – mas este projeto incrível provou que o ballet pode ser adaptável e aberto a todos, independentemente da sua experiência ou nível de mobilidade. Esperamos que esta parceria inspire outros com a condição de sonhar grande e tentar algo novo este ano.

PARA MAIS INFORMAÇÕES SOBRE ESCLEROSE MÚLTIPLA E TRABALHO DA SOCIEDADE MS, acesse: www.mssociety.org.uk

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