Os dançarinos da MS Society, Carly e Ekow, ensaiam com o coreógrafo Bim

Dançarinos da MS Society Carly e Ekow com o coreógrafo Bim (Imagem: ROH)

Foi um dia de alegria e lágrimas quando um grupo da MS Society se apresentou no Paul Hamlyn Hall da Royal Opera House, o culminar de uma residência de dança de 12 semanas com o Royal Ballet. Cada um teve sua própria jornada pessoal até aquele ponto e suas próprias experiências diferentes, porém compartilhadas, de viver com esclerose múltipla.

Eles dançaram ao som da interpretação do coreógrafo Bim Malcomson da obra do próprio Royal Ballet, The Cellist, sobre o relacionamento de Jacqueline du Pré com o marido, o violoncelo e a perda da música para a esclerose múltipla. No entanto, Bim também incentivou todos a contribuírem com as suas próprias histórias e experiências, nomeadamente Ekow e Carly, os dois únicos que utilizam cadeiras de rodas.

Como todo mundo, fiquei maravilhado o tempo todo. Belas modelagens e movimentos expressivos foram criados por todos, vidas expressadas sem palavras. No entanto, foi um momento de quietude que me capturou quando Ekow e Carly se inclinaram um para o outro e nos deixaram partilhar, por um momento, o seu amor.

Um momento de ternura, explicam, que na verdade tudo começou com uma linda garota na rua e um “sequestro”. Em vez de enfeitar tudo, queria deixá-los contar sua história com suas próprias palavras abaixo.

MS Society Carly e Ekow apresentaram seu próprio romance na dança (Imagem: ROH)

Sou Ekow Otoo, 32 anos, de Londres e tenho esclerose múltipla remitente recaída. Embora meus sintomas tenham começado quando eu tinha 14 anos, levei oito anos para ser diagnosticado. Durante aqueles primeiros oito anos, eu sabia que algo estava errado comigo, mas não o que realmente era. Os médicos me disseram que cresci muito rápido. Disse a mim mesmo que esqueci como andar. Uma recaída muito grande em 2014 trouxe o diagnóstico e me obrigou a começar a usar cadeira de rodas.

Nós dois somos atores. E embaixadores de um grupo chamado DANC (The Disabled Artists Networking Community) que trabalha para ajudar a indústria a compreender que as histórias de deficiência merecem ser contadas e merecem ser contadas honestamente, você sabe. Não se trata apenas de ter um cara em uma cadeira de rodas em um episódio de EastEnders sobre como sua vida é deprimente. Temos experiências de vida muito mais interessantes do que nossa deficiência. Estamos tentando mudar a narrativa da deficiência nas artes, de atores a diretores e escritores.

Os dançarinos da MS Society, Carly e Ekow, ensaiam com o coreógrafo Bim (Imagem: ROH)

Estamos juntos há quatro anos e meio e estamos noivos. Nos conhecemos quando fui a Manchester para um evento e não encontrei a entrada. Eu vi Carly na estrada e fiquei imediatamente impressionado com ela. Ela me mostrou aonde ir e quando entramos, ela meio que me sequestrou! Ela me manteve para si e o resto é história.

A coreografia de Bim conta essa história e acrescenta um pouco de separação para algum drama! Na verdade, não sabíamos do que se tratava o violoncelista e então isso nos foi explicado. O que foi quase super perfeito. Eu costumava tocar contrabaixo quando era jovem. Eu tinha um verdadeiro talento para isso, embora meu instrutor não me deixasse tocar blues e eu tivesse um strop!

Eu sei que movimento é movimento, mas nunca pensei em balé em uma cadeira. Somos os únicos numa cadeira e a Carly não consegue mexer os braços e as pernas, por isso fiquei a pensar como funcionaria, será que o instrutor compreenderia ou saberia o que fazer?

Bim, a mulher épica que é, encarou isso como um desafio. Ela ensinou Carly a mover a cabeça de maneiras lindas, nem sei como. Ensinou-nos novas maneiras de nos movimentarmos em nossas cadeiras. Ela tem sido incrível, nos integrando à dança. Ela fez isso muito bonito.

Dançarinas em cadeira de rodas da MS Society, Carly e Ekow

Os dançarinos da MS Society, Carly e Ekow, dizem que a experiência foi ‘de arregalar os olhos’ (Imagem: ROH)

Dançar é quase como meditação. É como se você se concentrasse apenas nos seus movimentos, na música e no seu tempo. E o fato de termos nosso pequeno dueto juntos torna tudo muito romântico. Não é uma noite ruim para um encontro levar sua garota ao balé, certo?

Sou Carly Houston, tenho 36 anos e moro em Londres. Minha experiência com EM tem sido muito esquisito. No começo eu conseguia andar, depois fui direto para uma cadeira e não consigo nem usar as mãos. Então, é muito frustrante.

Acho incrível fazer parte deste projeto. Adoro o fato de que meu parceiro e eu podemos ter nossa própria dancinha. Eu acho que é muito legal.

Concordo totalmente com o que ele disse. Eu sei, eu sei, ele fala muito! Quando dançamos, todo o resto desaparece, somos só nós. Eu amo isso.

As dançarinas de cadeira de rodas da MS Society, Carly e Ekow, compartilham um momento

Os dançarinos da MS Society, Carly e Ekow, compartilham um momento íntimo (Imagem: ROH)

Bim Malcomson é artista de dança, coreógrafo e educador: Doenças e deficiências podem fazer com que as pessoas se sintam muito isoladas. Tendo visto meu marido passar de um homem saudável e bem-sucedido a um usuário de cadeira de rodas, sinto que sou capaz de criar esta peça. Eu não me sentiria capaz de perguntar o contrário.

Mais projetos e espaços onde você possa ser aceito, nutrido e cercado de pessoas que compartilhem experiências semelhantes são muito, muito importantes. Pessoas saudáveis ​​não entendem isso. Eles não podem.

O que adoro em The Cellist é que a (coreógrafa) Cathy Marston cria um caso de amor com Jacqueline, o violoncelo e seu marido. Então, explorámos as formas e curvas do violoncelo e pedi aos bailarinos que criassem a sua própria expressão disso. É uma colaboração.

Fiz muitas pesquisas sobre balé e resumi tudo ao mapeamento, que é a geometria tridimensional no tempo e no espaço. Eu uso isso como uma estrutura. Carly, por exemplo, só consegue mover a cabeça. Seu movimento ainda pode ser informado por essas ideias.

O que adoro nas pessoas que vivem com esclerose múltipla é que elas podem se sentir péssimas, mas aparecem. Eles são um grupo extraordinário de pessoas. Eles são incríveis. Tenho grandes expectativas. Quero que você faça o melhor que puder, mas é muito importante obter o equilíbrio entre as necessidades e o nível de desempenho. Então tento criar um ambiente onde seja um espaço de conversação e também criativo. Sinto-me muito honrado por estar com eles. É uma experiência recíproca de crescimento e alegria.

Algo que realmente notei ao trabalhar com pessoas com esclerose múltipla é que é muito, muito imprevisível. Então esse foi um dos meus pensamentos ao criar esta peça. E com o final, eu só queria dar espaço para ver que cada um desses dançarinos é um ser humano lindo.

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